Tuberculosis (TB)

Fortalecimiento de los servicios de laboratorio y de diagnóstico de la tuberculosis

Antecedentes

La falta de capacidad de diagnóstico ha sido un obstáculo crucial para dar una respuesta eficaz a los problemas de la tuberculosis asociada al VIH y la tuberculosis farmacorresistente, puesto que como consecuencia de este importante déficit para realizar cultivos y antibiogramas solamente se detecta el 5% de la carga mundial estimada de pacientes de tuberculosis polifarmacorresistente y una fracción aún menor de casos de tuberculosis ultrarresistente. Por consiguiente, la ampliación de la capacidad para diagnosticar la tuberculosis y la tuberculosis polifarmacorresistente es una prioridad mundial para el control de esta infección.

La atención de pacientes con tuberculosis empieza con un diagnóstico de calidad garantizada, obtenido mediante el cultivo e identificación de Mycobacterium tuberculosis a partir de muestras clínicas y la realización de antibiogramas de ese organismo para confirmar o excluir la resistencia. En los últimos años, la investigación sobre nuevos medios de diagnóstico de la tuberculosis se ha acelerado, y como resultado de ello el número de pruebas de diagnóstico en desarrollo ha ido creciendo rápidamente. Al mismo tiempo, en la actualidad la OMS y la Iniciativa Mundial de Laboratorio (GLI) de la Alianza Alto a la Tuberculosis, juntamente con la red de colabores internacionales de la GLI, están al frente de una iniciativa sin precedentes para mejorar y ampliar la capacidad de laboratorio de tuberculosis.

La aplicación de tecnologías de diagnóstico de la tuberculosis requiere una infraestructura de laboratorio apropiada y una reforma normativa adecuada en el ámbito nacional para posibilitar su uso eficaz en la detección y los algoritmos de diagnóstico de la tuberculosis. La OMS ha establecido un proceso sistemático estructurado para examinar rápidamente una base de datos probatorios de los nuevos medios de diagnóstico de la tuberculosis, asegurando que los nuevos instrumentos satisfacen los criterios de desempeño requeridos. No obstante, incluso los mejores instrumentos están condenados al fracaso si no se abordan al mismo tiempo todos los elementos básicos de los servicios de laboratorio, entre los cuales figuran los siguientes:

  • infraestructura de laboratorio, medidas de bioseguridad y mantenimiento apropiados;
  • validación y mantenimiento del equipo;
  • transporte y mecanismos de referencia de muestras;
  • gestión de las instalaciones y suministros de laboratorio;
  • información y sistemas de gestión de datos de laboratorio;
  • sistemas de gestión de la calidad de laboratorio;
  • estrategias y financiación apropiadas y adecuadas para el desarrollo de recursos humanos de laboratorio;
  • coordinación de la asistencia técnica;
  • integración de algoritmos de diagnóstico en los planes de fortalecimiento de laboratorio.

Documentos conexos

  • hoja de ruta de la GLI para fortalecer los servicios de laboratorio de tuberculosis dentro del contexto de planes estratégicos nacionales para servicios de laboratorio;
  • marco normativo para la aplicación de medios de diagnóstico;
  • conjunto de instrumentos de laboratorio.

Pruebas de diagnóstico

  • Nueva prueba rápida para la tuberculosis
    La OMS ha dado el visto bueno a una nueva prueba rápida para la tuberculosis, que reviste especial importancia para los países más afectados por la enfermedad. Se trata de una prueba que podría llegar a revolucionar la atención y el control de la tuberculosis porque permite realizar un diagnóstico exacto de numerosos pacientes en unos 100 minutos, mientras que con las pruebas actuales los resultados pueden tardar hasta tres meses.

Las pruebas de diagnóstico en los lugares de asistencia no estarán probablemente disponibles para antes de 2015; por consiguiente, debe acelerarse la aplicación de las tecnologías existentes recomendadas por la OMS, para lo cual se requiere una infraestructura de laboratorio adecuada y unas políticas de alcance nacional claras sobre su uso en la detección y los algoritmos de diagnóstico de la tuberculosis. Debido a la complejidad que comporta fortalecer los laboratorios, se recomienda que un consultor de laboratorio experto guíe el proceso de aplicación en los países.

Enlaces conexos