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Décès du Dr Halfdan T. Mahler, troisième Directeur général de l’OMS

Déclaration
15 décembre 2016

L’OMS a eu la tristesse d’apprendre le décès du Dr Halfdan T. Mahler, à l’âge de 93 ans, le 14 décembre 2016

Le Dr Mahler a été le troisième Directeur général de l’Organisation de 1973 à 1988. Il demeurera dans les mémoires comme un ardent défenseur des soins de santé primaires. Il a joué un rôle essentiel dans l’élaboration de la Déclaration d’Alma-Ata qui a défini la Stratégie mondiale de la santé pour tous d’ici l’an 2000.

Sous sa direction, l’OMS et l’UNICEF ont produit conjointement le rapport Comment répondre aux besoins sanitaires fondamentaux des populations dans les pays en voie de développement, qui étudiait les succès des soins de santé primaires dans différents pays.

Le Dr Mahler a débuté sa carrière à l’OMS en 1951 en qualité de responsable rattaché au Programme national indien de lutte antituberculeuse. Parmi les autres fonctions qu’il a assumées dans l’Organisation, il a été chef de l’Unité Tuberculose à Genève, Directeur de l’analyse de systèmes pour les projets et Sous-Directeur général.

Après avoir quitté l’OMS en 1988, le Dr Mahler a dirigé la Fédération internationale pour la planification familiale jusqu’en 1995. Venant fréquemment à l’OMS, même après sa retraite, le Dr Mahler a maintenu un lien étroit avec le personnel et se félicitait des progrès accomplis par l’Organisation pour étendre son action dans le domaine des soins de santé primaires. Il sera profondément regretté par la communauté mondiale de la santé.