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El ensayo de vacunación perifocal se extiende a Sierra Leona para vacunar a los contactos de un nuevo caso de ebola

Comunicado de prensa

La detección de un nuevo caso de la enfermedad por el virus del Ebola en Kambia (Sierra Leona), después de casi tres semanas en que no se habían registrado casos, ha puesto en marcha la primera utilización de una vacuna experimental contra esta enfermedad mediante vacunación perifocal en el país africano.

Un equipo de expertos en este tipo de medida preventiva se ha desplazado desde Conakry (Guinea) para unirse al amplio equipo de la OMS y el Ministerio de Salud que trabajan en el distrito donde se notificó el nuevo caso. Ya se ha iniciado la búsqueda del origen del contagio del virus y de todas las personas que puedan haber estado en contacto con la persona infectada.

El Dr. Anders Nordström, representante de la OMS en este país, señaló que "aunque nadie deseaba que se registrasen nuevos casos de la enfermedad en Sierra Leona, mantuvimos todos nuestros equipos en alerta y preparados para actuar y cortar de raíz la transmisión".

Pruebas de detección del virus en toda persona fallecida en su domicilio

La intensificación de la vigilancia de la enfermedad en Sierra Leona implica el hisopado de todas las personas que hayan fallecido en su domicilio y las pruebas de detección del virus en esos hisopos. El sábado 29 de agosto, un hisopo recogido de una mujer que falleció a los 60 años en la localidad de Sella, Tonko Limba, en el distrito de Kambia, dio un resultado positivo para el virus del Ebola.

El mismo domingo, los miembros del equipo que dirige actualmente el ensayo de vacunación perifocal en Guinea se desplazaron por carretera desde Conakry (Guinea) hasta Kambia para iniciar la vacunación.

El personal que se desplazó desde Guinea fue recibido en Kambia por otro equipo procedente de Freetown que fue formado y preparado la semana pasada por la OMS para responder ante posibles casos nuevos de infección por el virus del Ebola en Sierra Leona.

El ensayo de vacunación perifocal que se lleva a cabo en Guinea es un ensayo de fase III dirigido por la OMS y sus asociados cuyo objetivo es comprobar la eficacia de la vacuna VSV-EBOV desarrollada por Merck, Sharp & Dohme*.

Los resultados provisionales publicados en julio indican que la vacuna previene eficazmente la enfermedad por el virus del Ebola.

Vacunar a todos los contactos

La estrategia de vacunación perifocal consiste en vacunar a todos los contactos, es decir, a las personas que han estado en contacto con un individuo en el que se confirmado la infección por el virus (un "caso"), así como a todos los contactos de tales contactos.

Tras la publicación de estos resultados, el Gobierno de Sierra Leona pidió que se extendiese el ensayo a su país. La Oficina de la OMS en Sierra Leona envió de inmediato un equipo a Guinea para organizar esta ampliación del ensayo y velar por el correcto cumplimiento de los procedimientos y protocolos. La OMS y sus asociados impartieron una formación a 18 trabajadores sanitarios sierraleoneses sobre la aplicación del protocolo del ensayo.

La Dra. Margaret Lamunu señaló que "el objetivo de esta formación fue garantizar que los equipos estén listos para efectuar rápidamente la vacunación perifocal en caso de que se confirmen nuevos casos de ebola en Sierra Leona". La Dra. Lamunu es la coordinadora técnica de la respuesta de la OMS al ebola en Sierra Leona y dirige la extensión de la vacunación perifocal del ensayo a este país.

Numerosos asociados

Varias instituciones internacionales trabajan de forma coordinada en el ensayo de la vacuna contra el ebola en Guinea. La OMS es el organismo que promueve el ensayo y establece el procedimiento que debe seguirse, mientras que tanto la propia OMS como el Ministerio de Salud de Guinea, Médicos sin Fronteras (MSF), Epicentre y el Instituto Noruego de Salud Pública son las entidades que lo ejecutan. En Sierra Leona, el Ministerio de Salud y la OMS son las instituciones que llevan a cabo el ensayo, con el apoyo del equipo encargado del ensayo de vacunación contra el virus del Ebola en Guinea.

El ensayo está financiado por la OMS y recibe ayudas de Wellcome Trust; el Departamento para el Desarrollo Internacional del Reino Unido; el Ministerio de Asuntos Exteriores de Noruega; el Instituto Noruego de Salud Pública, a través del Consejo de investigación de este país; el Gobierno del Canadá, a través del Organismo de Salud Pública, el Instituto de Investigación Sanitaria, el Centro de Investigación para el Desarrollo Internacional y el Departamento de Relaciones Exteriores, Comercio y Desarrollo de este país; y MSF.

El equipo encargado del ensayo está integrado por expertos de la Universidad de Berna, la Universidad de Florida, de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, el Organismo de Salud Pública de Inglaterra y European Mobile Laboratories, entre otros.

* Asociados del ensayo de la vacuna contra el virus del Ebola en Guinea.


Para más información, pónganse en contacto con:

Ginebra

Margaret Harris
Responsable de medios de comunicación, OMS
Teléfono: +41 796 036 224
Móvil: +232 76533284
Correo electrónico:harrism@who.int

En Sierra Leona

Saffea Gborie
Responsable de comunicación, OMS
Teléfono: +232 78335660
Correo electrónico:gboriesa@who.in