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La lactancia materna salva la vida de miles de niños tras el paso del tifón en Filipinas

Los organismos de las Naciones Unidas insisten en la necesidad de prestar apoyo a la lactancia materna en las zonas afectadas

Comunicado de prensa conjunto: OMS, UNICEF

El UNICEF y la OMS han pedido hoy a las entidades que intervienen en las operaciones de respuesta ante la catástrofe provocada por el tifón Yolanda en Filipinas que promuevan y protejan la lactancia materna para evitar un aumento innecesario de la morbilidad y la mortalidad infantiles.

Los cerca de 12 000 bebés que han de nacer este mes en las zonas más afectadas deberán alimentarse exclusivamente con lactancia materna, lo que significa que únicamente deben tomar leche materna, que los protege de infecciones potencialmente mortales. Alrededor de un tercio de los lactantes de la zona menores de seis meses, nacidos antes del desastre, ya se alimentan exclusivamente de leche materna, mientras nueve de cada diez niños se alimentaban con leche materna antes de la situación de emergencia, al menos de forma parcial. Hay que apoyar a las madres que amamantaban parcialmente a sus hijos para que pasen a la lactancia materna exclusiva.

"La distribución y el uso no controlados de leches artificiales en situaciones de emergencia como ésta, donde hay graves problemas con el agua y el saneamiento, y existen otros riesgos de enfermedad, son sumamente peligrosos. Apoyar la lactancia materna es una de las cosas más importantes que podemos hacer para proteger a los bebés en algunas de las zonas de Filipinas afectadas por el tifón", dijo la doctora Julie Hall, Representante de la OMS en Filipinas.

"Apoyar la lactancia materna es una de las cosas más importantes que podemos hacer para proteger a los bebés en algunas de las zonas de Filipinas afectadas por el tifón."

Doctora Julie Hall, Representante de la OMS en Filipinas

El UNICEF y la OMS dan prioridad a la protección, promoción y apoyo de la lactancia materna, al ser una medida que permite salvar la vida de los lactantes en todas partes, en especial en situaciones de emergencia.

"Con el apoyo necesario - de un agente de salud, un orientador u otra madre - una mujer que ya amamante a su hijo puede aumentar su producción de leche en cuestión de días, con solo amamantar a su bebé con más frecuencia", señaló Tomoo Hozumi, Representante del UNICEF en Filipinas.

En las situaciones de emergencia, las tasas de morbilidad y mortalidad entre lactantes y niños son más elevadas que las de cualquier otro grupo de edad. Cuanto más pequeño es el niño, mayor es el riesgo, y los bebés menores de seis meses son los más vulnerables. Los lactantes que toman leche artificial preparada con agua contaminada por gérmenes, o de un biberón o una tetina no esterilizados pueden contraer diarrea grave y morir en pocas horas.

Alimentar a los niños con leches artificiales en situaciones de emergencia debe considerarse solo como último recurso, cuando se hayan agotado otras opciones más seguras, como ayudar a las madres que no amamanten a sus hijos a que reinicien la lactancia materna, encontrar una nodriza o alimentar al bebé con leche materna pasteurizada de un banco de leche materna.

Solo un número relativamente pequeño de bebés menores de seis meses afectados por la catástrofe —unos 6 600 según estimaciones — no son amamantados nunca. Es urgente localizar a esos bebés, determinar su situación alimentaria y prestar a sus madres asistencia especializada para que los niños puedan beneficiarse de la opción más segura para su alimentación.

El UNICEF y la OMS piden encarecidamente a todos los que intervienen en la financiación, planificación y ejecución de las operaciones de respuesta de emergencia en Filipinas que eviten la morbilidad y la mortalidad innecesarias, protegiendo, promoviendo y apoyando la lactancia materna. Se invita a los dirigentes comunitarios a que supervisen y notifiquen cualquier donación que pueda socavar la lactancia materna.

Para más información, puede ponerse en contacto con:

Liv Lawe-Davies
Responsable de Comunicación
OMS, Manila
Tel: +63 915 896 6345
Correo electrónico: lawedavieso@who.int

Gregory Härtl
Coordinador, Noticias y Redes Sociales
OMS, Ginebra
Tel: +41 79 203 6715
Correo electrónico:hartlg@who.int

Zafrin Chowdhury
UNICEF, Tacloban
Tel: + 63 917 867 8366
Correo electrónico: zchowdhury@unicef.org

Kate Donovan
UNICEF, Tacloban
Tel: + 1 212 303 7984,
Mobile: + 1 917 3781 2128
E-mail: kdonovan@unicef.org

Denise Shepherd-Johnson
UNICEF, Manila
Tel: + 63 917 464 7028
Correo electrónico: dshepherdjohnson@unicef.org

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