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Las muertes infantiles en el mundo se han reducido casi a la mitad desde 1990, dice la ONU

Comunicado de prensa conjunto: UNICEF, OMS, el Grupo del Banco Mundial y el Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de la División de Población de las Naciones Unidas

En 2012, aproximadamente 6,6 millones de niños en todo el mundo –18.000 niños al día– murieron antes de cumplir cinco años, según un nuevo informe publicado hoy por el UNICEF, la Organización Mundial de la Salud (OMS), el Grupo del Banco Mundial y el Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de la División de Población de las Naciones Unidas. Se trata aproximadamente de la mitad de los niños menores de cinco años que murieron en 1990, cuando la cifra superó los 12 millones.

“Esta tendencia es positiva. Se han salvado millones de vidas”, dijo Anthony Lake, Director Ejecutivo del UNICEF. “Y podemos hacer las cosas mejor aún. La mayoría de estas muertes se pueden evitar mediante medidas simples que ya se han puesto en marcha en muchos países. Lo que necesitamos es un mayor sentido de la urgencia”.

Las principales causas de mortalidad entre los niños menores de cinco años son la neumonía, la prematuridad, la asfixia durante el parto, la diarrea y el paludismo. A nivel mundial, cerca del 45% de las muertes de menores de cinco años están relacionadas con la desnutrición.

Alrededor de la mitad de las muertes de menores de cinco años se producen en sólo cinco países: China, República Democrática del Congo, India, Nigeria y Pakistán. En la India (22%) y Nigeria (13%) se registran en conjunto más de un tercio de todas las muertes de niños menores de cinco años.

Los recién nacidos corren un riesgo especial

“La atención de la madre y del recién nacido en las primeras 24 horas de vida de cualquier niño es fundamental para la salud y el bienestar de ambos”, dijo la Dra. Margaret Chan, Directora General de la OMS. “Hasta la mitad de todas las muertes de recién nacidos se producen durante su primer día de vida”.

Las vidas de la mayoría de estos niños podrían salvarse si tuvieran acceso a determinados servicios básicos de salud, tales como la atención especializada durante y después del parto, el acceso a medicamentos de bajo costo, como los antibióticos, y prácticas como el contacto piel a piel entre la madre y el recién nacido y la lactancia materna exclusiva durante los primeros seis meses de vida.

Progresos y desafíos

Mientras que el ritmo medio mundial de reducción de la mortalidad de los menores de cinco años se aceleró del 1,2% al año durante el período 1990-1995 a 3,9% en 2005-2012, sigue siendo insuficiente para alcanzar el Objetivo de Desarrollo del Milenio número 4, consistente en reducir la tasa de mortalidad de los menores de cinco años en dos tercios entre 1990 y 2015.

“Las inversiones constantes de los países para fortalecer los sistemas de salud son esenciales para asegurar que todas las madres y los niños puedan obtener la atención médica de calidad y asequible que necesitan para vivir vidas saludables y productivas”, dijo Keith Hansen, Vicepresidente interino de Desarrollo Humano del Banco Mundial.

El África subsahariana, en particular, se enfrenta a importantes retos debido a que se trata de la región con las tasas de mortalidad infantil más altas del mundo. Con una tasa de 98 muertes por 1000 nacidos vivos, un niño nacido en el África subsahariana corre un riesgo de morir antes de cumplir cinco años más de 16 veces mayor que un niño nacido en un país de altos ingresos.

No obstante, en el África subsahariana se ha producido una notable aceleración de los progresos, ya que el ritmo anual de reducción de la mortalidad aumentó del 0,8% en 1990-1995 al 4,1% en 2005-2012. Este es el resultado de unas políticas gubernamentales racionales, de inversiones prioritarias y de acciones para hacer frente a las causas principales de mortalidad infantil y llegar incluso a las poblaciones más difíciles de alcanzar.

Acciones mundiales y nacionales para mejorar la salud infantil

Tanto a nivel mundial como en los países, hay en marcha una serie de iniciativas para mejorar el acceso a servicios de salud materna e infantil, inspiradas en la Estrategia Mundial del Secretario General de las Naciones Unidas para la Salud de la Mujer y el Niño, que ha recibido amplio apoyo y tiene como objetivo salvar 16 millones de vidas para 2015 a través de un enfoque basado en la totalidad del proceso asistencial.

Como parte de esta estrategia, se presta una atención especial a una serie de esferas específicas mediante:

  • Un Plan de Acción Mundial sobre Vacunas que está tratando de lograr el acceso universal a la inmunización en 2020. La inmunización es una de las acciones más eficaces impulsadas por los países y con apoyo en todo el mundo, ya que actualmente evita que se produzcan de dos a tres millones de muertes cada año en todos los grupos de edad a causa de la difteria, el tétanos, la tos ferina y el sarampión. En 2012, alrededor del 83% de los niños del mundo fueron vacunados con tres dosis de la vacuna contra la difteria, el tétanos y la tos ferina (DTP3).
  • Unos 176 países han firmado Una promesa renovada, el llamamiento a la acción encabezado por los Gobiernos de Etiopía, la India y los Estados Unidos, junto con el UNICEF, en un esfuerzo mundial para evitar que los niños mueran de causas que se pueden prevenir fácilmente.
  • La Comisión de las Naciones Unidas sobre Productos Básicos de Supervivencia para Mujeres y Niños ayuda a los países a mejorar el acceso a los medicamentos prioritarios, tales como los antibióticos básicos y las sales de rehidratación oral.
  • A principios de este año, la OMS y el UNICEF se unieron a otros asociados para establecer un nuevo Plan de Acción Mundial para la Neumonía y la Diarrea, que tiene como objetivo poner fin en 2025 a las muertes infantiles prevenibles debidas a estas dos causas principales de mortalidad en menores de cinco años. El plan promueve prácticas conocidas para proteger a los niños contra la enfermedad, tales como la creación de un ambiente familiar sano y acciones para asegurar que todos los niños tengan acceso a medidas preventivas y terapéuticas de eficacia demostrada y adecuadas.
  • Del mismo modo, los asociados están trabajando en Todos los recién nacidos: un plan de acción mundial para acabar con las muertes evitables. El objetivo es poner en marcha este plan de acción mundial en mayo de 2014 y proporcionar orientaciones estratégicas para prevenir y tratar las causas más comunes de mortalidad de los recién nacidos, que representan alrededor del 44% de la mortalidad de menores de cinco años en general.
  • El UNICEF, la OMS y el Grupo del Banco Mundial apoyan el movimiento mundial Scaling Up Nutrition (SUN) en sus esfuerzos por colaborar con los países para poner en práctica programas que hagan frente a la nutrición deficiente, centrándose en el empoderamiento de las mujeres.

“Las alianzas mundiales para acelerar aún más la reducción de la mortalidad de los menores de cinco años a nivel mundial y en el África subsahariana son esenciales”, dijo Wu Hongbo, Secretario General Adjunto de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas. “En este sentido, es fundamental que los gobiernos nacionales y los asociados para el desarrollo redoblen sus esfuerzos hasta el final de 2015 y más allá”.

Nota para los editores:

Es difícil hacer estimaciones mundiales de la mortalidad infantil porque muchos países carecen de sistemas completos de registros civil. Las estimaciones divulgadas hoy se basan en modelos estadísticos y en datos procedentes de distintas fuentes, entre ellas las encuestas de hogares y los censos.

Todas las cifras que se exponen aquí oscilan dentro de un margen de confianza estadística. Por ejemplo, el número total estimado de 6,6 millones de muertes en 2012 oscila dentro del margen de confianza estadística de 6,3 a 7,0.

Acerca del Grupo Interinstitucional para las Estimaciones sobre la Mortalidad Infantil

El Grupo Interinstitucional para las Estimaciones sobre la Mortalidad Infantil (IGME, por sus siglas en inglés) se formó en 2004 para compartir los datos sobre la mortalidad infantil, armonizar las estimaciones dentro del sistema de las Naciones Unidas, mejorar los métodos de estimación de la mortalidad infantil en la presentación de informes sobre el progreso hacia los Objetivos de Desarrollo del Milenio y mejorar la capacidad de los países para producir estimaciones puntuales y debidamente evaluadas de la mortalidad infantil. El IGME, dirigido por el UNICEF y la Organización Mundial de la Salud, también incluye al Banco Mundial y a la División de Población del Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas como miembros de pleno derecho.

Acerca del UNICEF

El UNICEF trabaja en 190 países y territorios para ayudar a los niños a sobrevivir y a desarrollarse desde la primera infancia hasta la adolescencia. El UNICEF es el mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo y apoya la salud y la nutrición, el agua y el saneamiento adecuados, la educación básica de calidad para todos los niños y niñas, y la protección de los niños contra la violencia, la explotación y el sida. El UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

Acerca de la OMS

La OMS es la autoridad rectora y coordinadora de la acción sanitaria en el sistema de las Naciones Unidas. Es la responsable de desempeñar una función de liderazgo en los asuntos sanitarios mundiales, configurar la agenda de las investigaciones sanitarias, establecer normas, articular opciones de política basadas en evidencias, prestar apoyo técnico a los países, y vigilar y evaluar las tendencias sanitarias mundiales y mejorar la seguridad sanitaria mundial.

Acerca del Grupo del Banco Mundial

El Grupo del Banco Mundial es una fuente fundamental de asistencia financiera y técnica para los países en desarrollo de todo el mundo, con el objetivo de acabar con la pobreza extrema y aumentar la prosperidad compartida. Mejorar la salud es esencial para el logro de estos objetivos. El Grupo del Banco Mundial ofrece financiación, análisis de vanguardia y asesoramiento sobre políticas para ayudar a los países a ampliar el acceso a una atención sanitaria asequible y de calidad; proteger a las personas para que la enfermedad no las haga caer en la pobreza o aumente su pobreza; y promover las inversiones en todos los sectores que constituyen la base de las sociedades saludables.

Contacto para los medios de comunicación:

Fadéla Chaib
Responsable de Comunicación/Portavoz
OMS, Ginebra
Telephone: +41 22 791 32 28
Móvil: +41 79 475 55 56
E-mail: chaibf@who.int

Kate Donavon
UNICEF, Medios de comunicación
Telephone: + 1 212 326 7452
Móvil: + 1 917 378 2128
E-mail: kdonovan@unicef.org

Marixie Mercado
UNICEF, Medios de comunicación, Ginebra
Telephone: +41 22 909 5716
Móvil: +41 79 756 7703
E-mail: mmercado@unicef.org

Iman Morooka
UNICEF, Comunicaciones Estratégicas
Telephone: +1 212 326 7211
E-mail: imorooka@unicef.org

Melanie Mayhew
Grupo del Banco Mundial
Telephone: +1 202-459-7115
E-mail: mmayhew1@worldbank.org

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