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El tratamiento y el control de la tuberculosis salvan 20 millones de vidas

Comunicado de prensa

Según el Informe Mundial sobre la Tuberculosis 2012 que publica la Organización Mundial de la Salud (OMS), el tratamiento y el control de esta enfermedad han salvado 20 millones de vidas.

«En 17 años, 51 millones de personas han sido tratadas con éxito, siguiendo las recomendaciones de la OMS. Sin ese tratamiento, 20 millones habrían muerto», ha dicho el Dr. Mario Raviglione, Director del Departamento de la OMS Alto a la Tuberculosis. «Este hito refleja el compromiso de los gobiernos con la transformación de la lucha antituberculosa.»

Estos logros han sido posibles gracias al liderazgo en los países endémicos y al apoyo internacional, pero la OMS señala la fragilidad de la lucha mundial contra la tuberculosis.

«El impulso hacia la derrota de esta enfermedad está verdaderamente en peligro. Nos encontramos en una encrucijada que puede llevarnos a la eliminación de la tuberculosis en pocos años o a millones de nuevas muertes», ha dicho el Dr. Raviglione.

Datos de 204 países y territorios

Los nuevos datos del Informe Mundial OMS sobre la Tuberculosis 2012 confirman que sigue siendo una importante causa de muerte de origen infeccioso. Esos datos muestran:

  • Una disminución continua del número de personas que contraen la tuberculosis, aunque sigue habiendo una cifra enorme de nuevos casos: 8,7 millones en 2011.
  • Aproximadamente 1,4 millones de muertes, de las cuales medio millón en mujeres, lo que hace de la tuberculosis una de las principales causas de muerte en este grupo.
  • Una reducción de los nuevos casos y de las muertes en las seis regiones de la OMS, aunque las Regiones de África y Europa todavía no están en camino de lograr reducir la mortalidad en 2015 a la mitad de la registrada en 1990.
  • Progresos persistentemente lentos en la lucha contra la tuberculosis multirresistente, de la que se calcula que solo se diagnostican uno de cada cinco casos mundiales.

El informe también destaca los éxitos de algunos países, entre ellos Camboya, en el que la prevalencia de la enfermedad ha disminuido en un 45% entre 2002 y 2011. El informe presenta datos que abarcan todos los aspectos de la tuberculosis, en particular la tuberculosis multirresistente, la coinfección por el VIH, la investigación y el desarrollo y la financiación de la lucha antituberculosa, en 204 países y territorios.

En el informe se alaba el despliegue mundial de una nueva prueba diagnóstica que permite detectar la tuberculosis, incluida la farmacorresistente, en tan solo 100 minutos. Esta prueba totalmente automatizada de amplificación de ácidos nucleicos que permite diagnosticar la tuberculosis y los casos resistentes a la rifampicina, ya está disponible en 67 países de ingresos bajos y medios. Se espera que la adopción de esta prueba rápida se amplíe aún más tras la reciente reducción de su precio en un 41%.

El informe también señala la aparición de nuevos fármacos prometedores, los primeros en 40 años, que podrían empezar a comercializarse ya en 2013. Según el informe, sin duda se están haciendo progresos en la investigación y desarrollo de nuevos instrumentos para prevenir, detectar y tratar todas las formas de tuberculosis.

En el próximo decenio podrían conseguirse una nueva vacuna antituberculosa y pruebas diagnósticas realizables en el lugar de consulta.

Sin embargo, la creación de nuevos instrumentos tiene un costo, y el informe señala que hay un déficit de financiación anual de US$ 1400 millones para investigación y desarrollo.

El déficit financiero de US$ 3000 millones anuales podría poner en peligro los progresos de la lucha antituberculosa

Además del déficit de US$ 1400 millones para investigación, entre 2013 y 2015 habrá un déficit de financiación anual de US$ 3000 millones que, tal como señala el informe, podría tener graves consecuencias para la lucha antituberculosa.

«Este déficit amenaza con retrasar la prestación de atención a los pacientes y debilitar las medidas para evitar y controlar la propagación de la tuberculosis, sobre todo en los países con ingresos bajos», ha dicho la Dra. Katherine Floyd, coordinadora del grupo que ha elaborado el informe. Para hacer frente a este problema, la OMS pide a los donantes que aporten financiación específica para este fin, y a los países que sigan invirtiendo para salvaguardar los avances recientes y garantizar su continuidad. Hoy día, el 90% de la financiación aportada por donantes externos procede del Fondo Mundial de Lucha contra el Sida, la Tuberculosis y la Malaria.

Para más información puede ponerse en contacto con:

Ginebra
Glenn Thomas
Departamento de Comunicaciones
OMS
Tel: 41 22 791 3983
Móvil: +41 79 509 0677
E-mail: scrowe@unicef.orgEmail: thomasg@who.int

Washington DC
Monica Dias
Funcionaria Técnica y Responsable de Información
OMS
Móvil: +41 79 477 0435
E-mail: diasm@who.int

Philip Coticelli
Móvil: 1 301 801 5801
E-mail: phil.coticelli@gmail.com

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