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La OMS nombra enviado para la seguridad del paciente a sir liam donaldson

Comunicado de prensa

La Directora General de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Margaret Chang, ha nombrado Enviado para la Seguridad del Paciente al profesor Liam Donaldson. En tal virtud, el profesor Donaldson, quien fuera Funcionario Médico Principal de Inglaterra entre 1998 y 2010, ayudará a la Organización a promover la seguridad del paciente como una prioridad de la salud pública mundial. En concreto, movilizará el apoyo político para el Programa de Salud del Paciente de la OMS por parte de líderes sanitarios de todo el mundo así como de donantes mayores, organizaciones filantrópicas y gobiernos con el fin de realizar actividades prioritarias para abordar los problemas en esta esfera a escala nacional e internacional. Asimismo, asesorará a la Directora General en cuestiones estratégicas vinculadas con la seguridad del paciente y le propondrá medidas estratégicas y colaboraciones a nivel mundial.

«Este nombramiento es una señal por parte de la OMS de la importancia que concedemos a lograr que los pacientes reciban atención médica segura y de gran calidad», afirma la Directora General. «Con el apoyo y el liderazgo intelectual del profesor Donaldson, el Programa de Seguridad del Paciente ha dejado de ser una iniciativa pequeña de especialistas dentro de la OMS para convertirse en una comunidad de promoción y científica de alcance mundial, con actividades en más de 140 países y en las seis regiones de la Organización. Y ahora se prepara para hacer aún más.»

Cada año, cientos de miles de pacientes en todo el mundo son lesionados o mueren mientras reciben asistencia sanitaria. Los datos de la OMS y otras fuentes indican que los incidentes contra la seguridad del paciente se producen entre un 4% y un 16% de las personas hospitalizadas. En un informe reciente de la OMS acerca de la carga de morbilidad que causan las infecciones endémicas relacionadas con la asistencia sanitaria se calcula que estas infecciones afectan a cientos de millones de personas en el mundo. Esta carga casi se duplica en los países en desarrollo por comparación con los desarrollados.

Estos daños se pueden evitar en muchos casos. El Programa de Seguridad del Paciente de la OMS (anteriormente conocido como Alianza Mundial para la Seguridad del Paciente) se estableció en 2004 para coordinar, facilitar y acelerar las mejoras en este campo en todo el mundo. En sus primeros siete años de existencia, el programa ha acrecentado la conciencia y el conocimiento mundiales con respecto a la importancia de la seguridad del paciente con miras a crear y mantener sistemas y servicios de salud eficaces.

El Programa de Seguridad del Paciente de la OMS creó el movimiento «Pacientes en Defensa de su Seguridad», único en el mundo, y consiguió que 24 países se comprometieran a reducir la frecuencia de infecciones relacionadas con la asistencia sanitaria. También preparó la primera lista de verificación de la seguridad de la cirugía, de distribución mundial, utilizada por más de 1500 hospitales. La guía curricular sobre seguridad del paciente permite que los estudiantes de ciencias de la salud conozcan el tema antes de empezar su ejercicio profesional. Entre tanto, 13 000 establecimientos de asistencia sanitaria del mundo han adoptado medidas para reducir la tasa de infecciones mediante el mejoramiento de la higiene de las manos.

«Hemos trabajado afanosamente para concientizar al mundo acerca de la seguridad del paciente. Pero sigue habiendo problemas», declara el profesor Donaldson. «La asistencia sanitaria no ha alcanzado el nivel de seguridad que tiene muchas industrias de alto riesgo. Los ciudadanos de muchos países consideran increíble que se cometan errores por los cuales un paciente es sometido a una intervención quirúrgica errónea o reciben medicamentos equivocados, a veces con consecuencias mortales. Hay que aprender de esas tragedias y actuar para que no se repitan. El Programa de Seguridad del Paciente de la OMS será la piedra angular de una campaña mundial renovada para hacer frente a estos problemas.»

El profesor Donaldson fue Presidente de la Alianza Mundial para la Seguridad del Paciente. En la actualidad desempeña varios cargos, entre ellos Rector de la Universidad de Newcastle, Presidente del Organismo Nacional de Seguridad del Paciente, de Inglaterra, y Presidente de Políticas Sanitarias en el Imperial College de Londres.

Para obtener más información:

Dr. Najeeb Al Shorbaji
Director interino
Programa de Seguridad del Paciente de la OMS
Teléfono: +41 22 791 16 64
Correo: alshorbajin@who.int

Caroline-Anne Coulombe
Funcionaria técnica, Comunicaciones
Programa de Seguridad del Paciente de la OMS
Teléfono: +41 22 791 5426
Celular:+ 41 79 477 0430
Correo: coulombec@who.int

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