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La OMS insta a incluir advertencias sanitarias en todos los paquetes de tabaco

Comunicado de prensa

La OMS instó hoy a los gobiernos a que establezcan la obligación de incluir en todos los paquetes de tabaco advertencias gráficas que muestren imágenes de enfermedades y sufrimientos causados por el consumo de tabaco.

El llamamiento de la OMS se produce en vísperas del Día Mundial Sin Tabaco, que se celebrará el 31 de mayo. La campaña de este año se centra en lograr una reducción del consumo de tabaco mediante la mayor sensibilización del público acerca de los riesgos que entraña ese hábito.

Diversos estudios han demostrado que, incluso entre las personas que consideran que el consumo de tabaco es nocivo, son pocas las que conocen los riesgos concretos que ese hábito supone para la salud. Aun así, en la mayoría de los países las advertencias sanitarias incluidas en los paquetes de tabaco no contienen información para alertar a los consumidores sobre esos riesgos concretos.

Por ejemplo, una encuesta realizada en China en 2009 indicó que sólo el 37% de los fumadores sabían que fumar provoca cardiopatías coronarias y sólo el 17% sabía que provoca infartos. En una encuesta realizada en Siria en 2003 se determinó que sólo una pequeña proporción de estudiantes universitarios identificaban correctamente a las enfermedades cardiovasculares como riesgos asociados con fumar cigarrillos o fumar en narguile. Los estudios realizados en otros países han dado resultados similares.

El consumo de tabaco, que es la principal causa prevenible de defunción, mata a más de cinco millones de personas cada año. Es el único producto de consumo legal que mata cuando se lo utiliza de la manera prevista por el fabricante.

Se ha comprobado que la inclusión de advertencias sanitarias eficaces, en particular las que incluyen imágenes, motiva a los consumidores a abandonar ese hábito y reduce el atractivo del tabaco para las personas que aún no son adictas. Los resultados de estudios realizados después de introducir advertencias gráficas (imágenes y texto) en los paquetes de tabaco en el Brasil, el Canadá, Singapur y Tailandia indican sistemáticamente los efectos positivos de estas advertencias.

«La inclusión de advertencias sanitarias en los paquetes de tabaco es una estrategia sencilla, barata y eficaz que puede reducir considerablemente el consumo de tabaco y salvar vidas», ha dicho el Dr. Ala Alwan, Subdirector General de la OMS. «Pero estas advertencias sólo son eficaces si indican cuáles son los riesgos. Las advertencias que contienen imágenes de los daños que provoca el consumo de tabaco son particularmente eficaces para indicar esos riesgos y motivar cambios en el comportamiento, como el abandono o la reducción del consumo de tabaco.»

Sin embargo, sólo el 10% de la población mundial vive en países donde es obligatorio incluir imágenes en las advertencias impresas en los paquetes de tabaco.

«Para sobrevivir, la industria del tabaco necesita distraer la atención de los efectos letales de sus productos», ha dicho el Dr. Douglas Bettcher, Director de la Iniciativa de la OMS Liberarse del Tabaco. «Esta industria dedica muchos millones de dólares a realizar campañas de publicidad, incluido el diseño cuidadoso de los paquetes de tabaco, para atrapar nuevos usuarios o disuadir a los fumadores de abandonar el consumo de tabaco.» «La inclusión de advertencias sanitarias en los paquetes de tabaco puede ser un medio muy eficaz para ilustrar la dura realidad del consumo de tabaco», añadió el Dr. Bettcher.

Para más información:

Timothy A. O'Leary
Responsable de Comunicación
Iniciativa Liberarse del Tabaco
OMS, Ginebra
Tel: +41 22 791 5539
Móvil +41 79 516 5601
E-mail: olearyt@who.int

Meindert Van Hilten
Responsable de Comunicación
Maladies non transmissibles et santé mentale
OMS, Ginebrae
Tel: +41 22 791 2675
Móvil: +41 79 516 5601
E-mail: vanhiltenm@who.int

Barbara Zolty
Administrateur technique
Iniciativa Liberarse del Tabaco
OMS, Ginebra
Tel: +41 22 791 3982
Móvil:+41 79 330 1682
E-mail: zoltyb@who.int

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