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Día Mundial del Paludismo 2014: La OMS ayuda a los países a evaluar la viabilidad de la eliminación del paludismo

Nota para los medios de información

El 25 de abril, Día Mundial del Paludismo, la Organización Mundial de la Salud publicará un manual que ayudará a los países a evaluar la viabilidad técnica, operacional y financiera de la eliminación de esta enfermedad.

La nueva guía de la OMS, titulada "From malaria control to malaria elimination: a manual for elimination scenario planning" [Del control a la eliminación del paludismo: manual para planificar la eliminación], aportará a los países un marco integral para evaluar diferentes supuestos y plazos para avanzar hacia la eliminación, dependiendo de la cobertura del programa y la disponibilidad de fondos.

«El refuerzo del compromiso político y el aumento de las inversiones mundiales en la lucha contra el paludismo han salvado unos 3,3 millones de vidas desde 2000», ha dicho la Dra. Margaret Chan, Directora General de la OMS. «Los países en los que el paludismo sigue siendo endémico quieren aprovechar este éxito.»

Desde 2000, las tasas de mortalidad por paludismo han disminuido en un 42% en el mundo y en un 49% en la Región de África de la OMS. Estos avances han llevado a algunos países endémicos, incluso los que históricamente han tenido una gran carga de paludismo, a empezar a explorar la posibilidad de eliminarlo.

Sin embargo, aunque muchos países tengan la voluntad política de comprometerse con la eliminación, sigue habiendo obstáculos técnicos, operacionales y económicos, sobre todo en los países con gran carga de paludismo.

Del control a la eliminación

El manual de la OMS ayudará a los países a evaluar los recursos que necesitan para reducir la transmisión del paludismo a niveles muy bajos, es decir, al punto en que los programas de eliminación pueden empezar en serio. Asimismo los ayudará a considerar los plazos apropiados y les proporcionará conocimientos esenciales para la planificación estratégica a largo plazo de los programas de paludismo.

«Este planteamiento del paludismo a largo plazo es esencial para planificar el periodo posterior a la eliminación», ha dicho el Dr. John Reeder, Director del Programa Mundial sobre Malaria de la OMS. «Si se relajan o abandonan las intervenciones, la transmisión del paludismo puede restablecerse con relativa rapidez en zonas propensas a la enfermedad, con el consiguiente resurgimiento de las infecciones y las muertes.»

Países que están cerca de la eliminación

La OMS tiene clasificados actualmente en la «fase de preeliminación o eliminación» a 19 países que han reducido la transmisión del paludismo a niveles muy bajos y reorientado las actividades de sus programas de paludismo. Otros siete países han reducido la transmisión a cero y están en la «fase de prevención de la reintroducción».

En los últimos años, la Directora General de la OMS ha certificado el fin del paludismo en cuatro países: Emiratos Árabes Unidos (2007), Marruecos (2010), Turkmenistán (2010) y Armenia (2011).

Día Mundial del Paludismo 2014

El Día Mundial del Paludismo fue instituido por los Estados Miembros de la OMS durante la Asamblea Mundial de la Salud de 2007. Se trata de una ocasión para destacar la necesidad de mantener las inversiones y el compromiso político con el control y la eliminación de esta enfermedad. El tema para la campaña de 2013-2015 es: Invertir en el futuro. Vencer el paludismo.

Se calcula que en 2012 hubo 207 millones de casos de paludismo y 600 000 muertes por esta causa. Hay transmisión del paludismo en 97 países y territorios, y la carga más pesada la soportan los países del África subsahariana.

Para más información, puede ponerse en contacto con:

Tarik Jasarevic
OMS, Ginebra
Responsable de Comunicación
Oficina: +41 22 791 5099
Móvil: +41 79367 6214
Correo electrónico:jasarevict@who.int

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