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El brote de Ebola pone a prueba a los países de África Occidental, y la OMS refuerza la respuesta

Nota para los medios de información

La aparición de un brote de enfermedad por virus del Ebola (EVE) en África Occidental en 2014 está poniendo a prueba a los tres países implicados (Guinea, Liberia y Sierra Leona), cuyos gobiernos colaboran de forma intensiva con la OMS y otros asociados para reforzar una serie de medidas destinadas a controlar el brote.

Desde marzo de 2014 se han notificado en esos tres países más de 600 casos de EVE, de los cuales más de 390 han sido mortales. Aunque el número de casos posibles, probables y confirmados y de muertes atribuibles a ellos cambia rápidamente, el brote resulta preocupante para las autoridades sanitarias porque esta enfermedad mortal se está transmitiendo tanto en la comunidad como en los centros sanitarios y ha aparecido tanto en ciudades como en el medio rural y en zonas fronterizas. La enfermedad, que produce hemorragias graves y puede matar hasta un 90% de los infectados, se propaga por contagio directo con la sangre y los líquidos corporales de animales o personas infectadas.

La OMS, la Red Mundial de Alerta y Respuesta ante Brotes Epidémicos (GOARN) y sus asociados están prestando apoyo y proporcionando orientación, y han enviado equipos de expertos a los países de África Occidental y a la Oficina Regional de la OMS para África en Brazzaville (Congo).

Entre esos expertos hay:

  • Epidemiólogos que están colaborando con los países en la vigilancia y monitorización del brote.
  • Expertos que están prestando apoyo a los laboratorios móviles sobre el terreno para confirmar prontamente los casos de EVE.
  • Especialistas clínicos que están colaborando con los centros sanitarios en el tratamiento de los pacientes afectados.
  • Expertos en prevención y control de las infecciones que están ayudando a los países a detener la transmisión del virus en la comunidad y en los centros sanitarios.
  • Especialistas en logística que se están encargando del envío de los equipos y materiales necesarios.
  • Equipos de movilización social y comunicación de riesgos que están ayudando a las autoridades sanitarias a emitir mensajes apropiados sobre la notificación, manipulación y tratamiento de los casos de EVE.

La OMS reconoce que es esencial una respuesta regional coordinada, por lo que ha convocado a las principales autoridades sanitarias de los países afectados y vecinos a una reunión que se celebrará en Accra (Ghana) del 2 al 3 de julio para acordar una respuesta operacional integral a fin de controlar el brote de Ebola. Se ha invitado a una serie de asociados, y los Ministerios de Salud de Guinea, Liberia y Sierra Leona presentarán informes sobre la situación y explicarán sus medidas de prevención y control, de rastreo e identificación de los contactos, de atención clínica a los casos y de movilización social.

Los países están colaborando para prestar atención a los enfermos, informar a las comunidades afectadas sobre las prácticas recomendadas, rastrear los contactos de los pacientes infectados, controlar las infecciones en los centros sanitarios y tomar otras medidas que permitan controlar el brote. Pese a los progresos que han hecho en la aplicación de medidas de prevención y control, las autoridades sanitarias siguen teniendo dificultades para contener la propagación del brote, tema que será debatido en la reunión de Accra.

Las últimas cifras, cambiantes según se van descubriendo, investigando o descartando nuevos casos, son las siguientes:

  • En Guinea se han notificado unos 396 casos, 280 de ellos mortales.
  • En Sierra Leona ha habido 176 casos, 46 de ellos mortales.
  • En Liberia se han notificado 63 casos, 41 de ellos mortales.

Para más información, puede ponerse en contacto con:

Daniel Epstein
Responsable de Comunicación
Tel: +41 22 791 2780
Móvil: +41 79 244 6047
E-mail: epsteind@who.int

Fadéla Chaib
Responsable de Comunicación
Tel: +41 22 791 3228
Móvil: +41 79 475 55 56
E-mail: chaibf@who.int

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