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La mégapole de Calcutta s’affilie au Réseau mondial OMS des villes et communautés amies des aînés

Note d’information aux médias

À l’occasion de la Journée internationale des personnes âgées, l’Organisation mondiale de la Santé (OMS) a le plaisir d’accueillir Calcutta (Inde) qui devient le 105e membre de son Réseau mondial des villes et communautés amies des aînés. Calcutta est la première ville de la Région de l’Asie du Sud-Est à s’affilier au Réseau, qui compte notamment parmi ses membres les villes de New York, La Plata (Argentine), Canberra et Genève.

«Nous vivons dans un monde qui vieillit rapidement. Pour que les communautés prospèrent, elles doivent tirer parti de l’expérience des personnes âgées et veiller à ce que les infrastructures répondent à leurs besoins», dit le Dr John Beard, Directeur du Département Vieillissement et qualité de vie à l’OMS.

Le vieillissement de la population: une question politique cruciale

Le vieillissement de la population est l’une des questions cruciales auxquelles sont aujourd’hui confrontés les responsables politiques, les communautés et les spécialistes de la planification urbaine. D’ici 2050, deux milliards d’hommes et de femmes auront plus de 60 ans, dont 400 millions auront dépassé les 80 ans. Dans le même temps, les villes se développent à vive allure et l’on estime que 70% de la population mondiale résidera en zone urbaine d’ici 2050.

La contribution des personnes âgées est importante aussi bien dans le cadre familial qu’en tant que bénévoles ou participants à la vie active d’un pays. Ils représentent une ressource sociale et économique conséquente pour leur communauté.

Le Réseau mondial OMS des villes et communautés amies des aînés

Le Réseau mondial OMS des villes et communautés amies des aînés a été mis en place en 2010 dans le but de favoriser l’échange de données d’expérience et l’apprentissage mutuel entre les villes et les communautés du monde entier. Pour s’affilier, les villes doivent s’engager officiellement à créer un environnement urbain accessible et accueillant pour tous, qui serve les intérêts de leur population âgée.

Dans les années à venir, Calcutta – mégapole de plus de 15 millions d’habitants, pour beaucoup très pauvres – évaluera, aux côtés des autres membres du Réseau, son degré de convivialité à l’égard des aînés et prévoira d’adapter ses structures et ses services de façon à les rendre plus accessibles aux personnes âgées afin de ne pas les exclure.

«Chaque ville/communauté recense des difficultés et définit des priorités différentes», dit le Dr Beard. «Les solutions proposées diffèrent, elles aussi. Par exemple, New York a lancé une initiative public/privé en faveur de ses aînés et Qiqihaer (Chine) a créé un parc facile d’accès pour les personnes âgées. Bon nombre de villes ont mis sur pied des initiatives de formation à l’informatique pour aider les aînés à se familiariser davantage avec l’utilisation de l’Internet. Toute idée nouvelle et toute adaptation sont potentiellement utiles aux autres villes et communautés.»

Journée internationale des personnes âgées

Le 1er octobre a été proclamé Journée internationale des personnes âgées par l’Assemblée générale des Nations Unies, en 1990. Le but de cette journée consiste à sensibiliser davantage aux questions qui touchent les aînés, comme le processus de vieillissement et les mauvais traitements infligés aux personnes âgées. C’est aussi une journée qui permet de reconnaître la valeur de leur contribution envers la société.

Pour plus d'information, veuillez prendre contact avec:

Tarik Jasarevic
OMS, Genève
Téléphone: +41 22 791 5099
Portable: +41 79 367 6214
Courriel: jasarevict@who.int

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