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Couverture sanitaire universelle

Aide-mémoire N° 395
Décembre 2016


Principaux points

  • La couverture sanitaire universelle donne l’accès à des services de santé essentiels de qualité, ainsi qu’à des médicaments essentiels et vaccins efficaces et financièrement abordables, tout en protégeant les personnes du risque financier.
  • Tous les États Membres des Nations Unies ont décidé d’essayer d’atteindre la couverture sanitaire universelle d’ici 2030, dans le cadre des objectifs de développement durable.
  • Dans le monde, au moins 400 millions de personnes n’ont pas accès à un ou à plusieurs services de santé essentiels.
  • Chaque année, 100 millions de personnes sombrent dans la pauvreté à cause des dépenses de santé à leur charge et 150 millions sont confrontées à une catastrophe financière pour la même raison.
  • En moyenne dans chaque pays, 32% des dépenses de santé sont à la charge des patients ou de leur famille.
  • Pour assurer un accès équitable, il faut transformer les modalités de financement, de gestion et de prestation des services de santé pour les recentrer sur les besoins des personnes et des communautés.
  • Plus de 18 millions d’agents de santé supplémentaires seront nécessaires d’ici 2030 pour répondre aux besoins en personnel découlant des cibles des objectifs de développement durable et de la couverture sanitaire universelle, les lacunes à ce niveau se concentrant dans les pays à revenu faible ou intermédiaire.
  • À l’échelle mondiale, sur 56 millions de décès annuels, deux tiers (soit 38 millions) ne sont toujours pas enregistrés.

Qu’est-ce que la couverture sanitaire universelle?

Par couverture sanitaire universelle, on entend une situation dans laquelle toutes les personnes et toutes les communautés bénéficient des services de santé dont elles ont besoin sans se heurter à des difficultés financières. Elle englobe la gamme complète des services de santé essentiels de qualité, qu’il s’agisse de la promotion de la santé, de la prévention, des traitements, de la réadaptation et des soins palliatifs.

La couverture sanitaire universelle permet à tout un chacun d’avoir accès aux services s’occupant des causes les plus importantes de morbidité et de mortalité et elle garantit que la qualité de ces services soit suffisamment bonne pour améliorer la santé des personnes qui en bénéficient.

En protégeant les gens des conséquences financières du paiement des services de santé à leur charge, on réduit le risque qu’ils sombrent dans la pauvreté lorsque une maladie soudaine les force à dépenser les économies de toute une vie, à vendre leurs biens ou à emprunter, détruisant ainsi leur avenir et ceux de leurs enfants.

La couverture sanitaire universelle est l’une des cibles que les pays du monde se sont fixées lorsqu’ils ont adopté les objectifs de développement durable en 2015. En avançant vers la couverture sanitaire universelle, les pays progresseront également vers d’autres cibles liées à la santé et vers d’autres objectifs. La bonne santé permet aux enfants d’apprendre, aux adultes de gagner leur vie; elle aide à sortir de la pauvreté et jette les bases du développement économique sur le long terme.

Ce que n’est pas la couverture sanitaire universelle

  • Elle ne signifie pas la couverture gratuite pour toutes les interventions possibles, quel qu’en soit le coût, aucun pays ne pouvant délivrer gratuitement et durablement tous les services.
  • Ce n’est pas simplement le financement de la santé. La couverture sanitaire universelle englobe tous les éléments du système de santé: les systèmes de prestation des services, les personnels de santé, les établissements, les réseaux de communication, les technologies de la santé, les systèmes d’information, les mécanismes d’assurance de la qualité, la gouvernance et la législation.
  • La couverture sanitaire universelle ne se limite pas à assurer un ensemble minimum de services de santé; il s’agit aussi de veiller à étendre progressivement la couverture des services de santé et la protection contre le risque financier, à mesure que les ressources disponibles augmentent.
  • Elle ne porte pas que sur les services de traitement individuel; elle inclut aussi les services pour la population, comme les campagnes de santé publique, la fluoration de l’eau, la lutte contre les gîtes larvaires des moustiques, etc.
  • La couverture sanitaire universelle est très loin de se limiter à la santé seulement. Avancer pour l’instaurer implique aussi de prendre des mesures en faveur de l’équité, des priorités du développement, ainsi que de l’inclusion et de la cohésion sociale.

Comment les pays peuvent-ils progresser vers la couverture sanitaire universelle?

Beaucoup de pays progressent déjà vers la couverture sanitaire universelle. Tous peuvent prendre des mesures pour avancer plus rapidement vers ce but ou pour maintenir leurs acquis. Dans les pays ayant traditionnellement des services de santé accessibles et financièrement abordables, les gouvernements rencontrent des difficultés croissantes pour répondre aux besoins sanitaires en perpétuelle augmentation des populations et à la hausse des coûts des services de santé.

La transition vers la couverture sanitaire universelle suppose un renforcement des systèmes de santé dans tous les pays. Des structures solides de financement sont essentielles. Quand les gens doivent payer de leur poche la plus grande part des coûts des services de santé, les pauvres se retrouvent souvent dans l’incapacité d’obtenir les nombreux services dont ils ont besoin et même les riches peuvent être confrontés à des difficultés financières en cas de maladie grave ou de longue durée.

Le regroupement des fonds provenant des sources obligatoires de financement (comme les contributions pour l’assurance obligatoire) peut répartir les risques financiers de la maladie sur toute une population.

L’amélioration de la couverture des services de santé et des résultats sanitaires dépend de la disponibilité, de l’accessibilité et des capacités des personnels de santé pour délivrer des soins intégrés de qualité, centrés sur la personne. Les investissements dans les personnels des soins de santé primaires sont ce qu’il y a de plus indispensable et de plus rentable économiquement pour améliorer l’équité de l’accès aux services de santé essentiels. Une bonne gouvernance, de solides systèmes d’achat et d’approvisionnement en médicaments et en technologies de la santé, ainsi que des systèmes d’information sanitaire fonctionnant bien sont d’autres éléments cruciaux.

Quels services doivent être couverts, mais aussi comment ils sont financés, gérés sont les deux aspects essentiels à mettre en relief pour la couverture sanitaire universelle. Un changement fondamental doit se produire de façon à ce que les services soient désormais intégrés et centrés sur les besoins des personnes et des communautés.

Cela comporte une réorientation des services de santé pour veiller à ce que les soins soient prodigués dans la structure la plus appropriée, avec un juste équilibre entre les soins hospitaliers et ambulatoires, ainsi que le renforcement de la coordination des soins. Les services de santé, qu’il s’agisse de médecine traditionnelle ou complémentaire, organisés autour des besoins complets et des attentes des personnes et des communautés, leur donneront les moyens de jouer un rôle plus actif pour leur santé et leur système de santé.

Peut-on mesurer les progrès vers la couverture sanitaire universelle?

Oui. Le suivi de ces progrès mesurera 2 indicateurs:

  • la proportion de la population pouvant avoir accès à des services de santé essentiels de qualité;
  • la proportion de la population dépensant une grande part des revenus familiaux pour la santé;

Avec la Banque mondiale, l’OMS a élaboré un cadre pour suivre les progrès de la couverture sanitaire universelle en surveillant ces deux catégories et en prenant en compte le niveau général de la couverture sanitaire universelle et la mesure dans laquelle elle est équitable en offrant la couverture des services et la protection financière à toutes les personnes d’une population, y compris les pauvres ou ceux qui vivent dans des zones rurales isolées, par exemple.

L’OMS utilise 16 services de santé essentiels dans 4 catégories comme indicateurs du niveau et de l’équité de la couverture dans les pays:

Santé de la reproduction, de la mère, du nouveau-né et de l’enfant:

  • planification familiale;
  • soins prénatals et obstétriques;
  • vaccination complète de l’enfant;
  • demande de soins pour les maladies de l’enfant.

Maladies infectieuses:

  • traitement de la tuberculose;
  • traitement antirétroviral pour le VIH;
  • couverture des moustiquaires imprégnées d’insecticide pour la prévention du paludisme;
  • services d’assainissement suffisants.

Maladies non transmissibles:

  • prévention et traitement de l’hypertension artérielle;
  • prévention et traitement de l’hyperglycémie;
  • dépistage du cancer du col de l’utérus;
  • (Non-) consommation des produits du tabac.

Capacités des services et accès:

  • accès aux services hospitaliers de base;
  • densité des personnels soignants;
  • accès aux médicaments essentiels;
  • sécurité sanitaire: respect du Règlement sanitaire international.

Chaque pays est unique et chacun d’eux peut axer son action sur différents domaines ou élaborer ses propres moyens de mesurer les progrès vers l’instauration de la couverture sanitaire universelle. Mais il y a une certaine utilité à recourir à une approche mondiale, utilisant des mesures standardisées internationalement reconnues, de façon à ce qu’elles soient comparables dans le temps et d’un pays à l’autre.

Action de l’OMS

La couverture sanitaire universelle est solidement ancrée dans la Constitution de l’OMS de 1948 qui fait de la santé un droit fondamental de la personne et où figure l’engagement de veiller à ce que chacun puisse atteindre le meilleur état de santé possible.

L’OMS aide les pays à renforcer leurs systèmes de santé en vue d’avancer vers la couverture sanitaire universelle, de la maintenir et de suivre les progrès. Mais nous ne sommes pas les seuls; nous collaborons avec de nombreux partenaires dans différentes situations et pour différentes finalités, afin que la couverture sanitaire universelle progresse dans le monde.

Voici quelques-uns de nos partenariats:

Tous les pays peuvent améliorer les résultats en matière de santé et combattre la pauvreté, en étendant la couverture des services de santé et en diminuant l’appauvrissement associé au paiement des services de santé.