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Oncocercosis

Nota descriptiva
Octubre de 2016


Datos y cifras

  • La oncocercosis o "ceguera de los ríos” está causada por el parásito Onchocerca volvulus, un gusano.
  • La transmisión al ser humano se hace por exposición repetida a picaduras de moscas negras (género Simulium) infectadas.
  • Entre sus síntomas se encuentran prurito intenso, afecciones cutáneas desfigurantes y discapacidad visual, que puede llegar a la ceguera permanente.
  • Más del 99% de las personas infectadas vive en 31 países del África subsahariana; también existen algunos focos de la enfermedad en América Latina y el Yemen.
  • En África, la estrategia fundamental para eliminar la oncocercosis es el tratamiento con ivermectina dirigido por la comunidad, y en las Américas la estrategia es el tratamiento semestral a gran escala con ivermectina.
  • En julio de 2016, Guatemala México se convirtió en el cuarto país del mundo después de Colombia (2013), el Ecuador (2014) y México (2015) en ser verificado libre de oncocercosis, después de haber aplicado con éxito, durante decenios, las actividades de eliminación de la enfermedad.

La oncocercosis, o "ceguera de los ríos", es una enfermedad parasitaria provocada por el nematodo filárico Onchocerca volvulus. Se transmite por la picadura de moscas negras infectadas (Simulium spp.) que se crían en ríos rápidos y arroyos, sobre todo en aldeas remotas situadas cerca de tierras fértiles donde la población depende de la agricultura.

En el cuerpo humano, los gusanos adultos producen larvas embrionarias (microfilarias) que migran a la piel, los ojos y otros órganos. Cuando una mosca negra hembra pica a una persona infectada, junto con la sangre ingiere las microfilarias, que continúan desarrollándose en la mosca negra para luego transmitirse al siguiente huésped humano durante picaduras posteriores.

Signos y síntomas

La oncocercosis es una enfermedad de la piel y los ojos. Los síntomas están provocados por las microfilarias, que se desplazan por el cuerpo humano en el tejido subcutáneo y dan lugar a respuestas inflamatorias intensas cuando mueren. Las personas infectadas pueden presentar síntomas como prurito intenso y diversas afecciones cutáneas desfigurantes. Algunas personas infectadas desarrollan lesiones oculares que pueden producir discapacidad visual y ceguera permanente. En la mayoría de los casos se forman nódulos subcutáneos alrededor de los gusanos adultos.

Distribución geográfica

La oncocercosis se produce principalmente en las zonas tropicales. Más del 99% de las personas infectadas viven en 31 países del África subsahariana: Angola, Benin, Burkina Faso, Burundi, Camerún, Chad, Côte d’Ivoire, Etiopía, Gabón, Ghana, Guinea, Guinea-Bissau, Guinea Ecuatorial, Kenya, Liberia, Malawi, Malí, Mozambique, Níger, Nigeria, República Centroafricana, República del Congo, República Democrática del Congo, República Unida de Tanzania, Rwanda, Senegal, Sierra Leona, Sudán, Sudán del Sur, Togo y Uganda. La oncocercosis también se ha transmitido en el Yemen y las Américas.

A fecha de 20 de julio de 2016, la transmisión del parásito persiste en el Brasil y la República Bolivariana de Venezuela.

Programas de prevención, control y eliminación

No existe ninguna vacuna o medicamento para prevenir la infección por O. volvulus.

Entre 1974 y 2002, se logró controlar la enfermedad causada por oncocercosis en África Occidental a través del Programa de Lucha contra la Oncocercosis (OCP), principalmente mediante la fumigación de insecticidas contra las larvas de la mosca negra (lucha antivectorial) desde helicópteros y aviones. Esto se complementó con la distribución a gran escala de ivermectina a partir de 1989.

El OCP evitó la infección de 40 millones de personas, previno la ceguera en 600 000, y logró que 18 millones de niños nacieran libres de la amenaza de la enfermedad y la ceguera. Además, se recuperaron 25 millones de hectáreas de tierras de cultivo abandonadas para el asentamiento y la producción agrícola, con capacidad para alimentar a 17 millones de personas anualmente.

El Programa Africano de Lucha contra la Oncocercosis (APOC) se puso en marcha en 1995 con el objetivo de controlar la oncocercosis en los países de África en los que seguía siendo endémica, y se cerró a finales de 2015, tras el inicio de la transición a la eliminación de la enfermedad. Su principal estrategia ha sido el tratamiento autónomo con ivermectina dirigido por la comunidad, y, en su caso, la lucha antivectorial con métodos ambientalmente inocuos.

En 2015 se trataron más de 11 millones de personas en África en los que se estaba aplicando la estrategia de tratamiento con ivermectina dirigido por la comunidad. Ello representa aproximadamente un 60% de la cobertura mundial.

Tras el cierre del APOC se lanzó un nuevo programa en la Región de África. El Proyecto Especial Ampliado de Eliminación de Enfermedades Tropicales Desatendidas en África (ESPEN) se lanzó oficialmente en la Asamblea Mundial de la Salud de mayo de 2016. Entre sus múltiples cometidos, inicialmente se centrará en varios países prioritarios para apoyar sus programas de lucha contra las enfermedades tropicales desatendidas, entre ellos los de oncocercosis, y creará un grupo de expertos que puedan proporcionar asistencia técnica a todos los países miembros. El ESPEN, al igual que el OCP y el APOC, es albergado por la Oficina Regional de la OMS para África.

El Programa para la Eliminación de la Oncocercosis en las Américas (OEPA) se puso en marcha en 1992 con el objetivo de eliminar, para 2012, la morbilidad ocular y la transmisión en todas las Américas mediante el tratamiento semestral a gran escala con ivermectina. En 2006, se logró una cobertura de más del 85% en los 13 focos de la región, y a finales de 2011 la transmisión se había interrumpido en 10 de los 13 focos.

Tras el éxito del tratamiento a gran escala de la población de las zonas afectadas con la colaboración de asociados internacionales, Colombia y Ecuador consiguieron detener la transmisión de la enfermedad en 2007 y 2009, respectivamente. Guatemala y México también consiguieron detenerla en 2011. Los esfuerzos para eliminar la enfermedad están centrados ahora en el pueblo Yanomami, que vive en Brasil y la República Bolivariana de Venezuela.

El 5 de abril de 2013, la Directora General de la OMS envió una carta oficial en la que confirmaba que Colombia había conseguido eliminar la oncocercosis. El Presidente de Colombia anunció públicamente esta verificación de la OMS en una ceremonia celebrada en Bogotá el 29 de julio de 2013. Desde entonces Colombia es el primer país del mundo en el que se hace dicha verificación y que la OMS declara libre de oncocercosis. Posteriormente, en septiembre de 2014, se declaró libre de oncocercosis el Ecuador y en julio de 2015 México.

Tratamiento

La OMS recomienda el tratamiento de la oncocercosis con ivermectina al menos una vez al año durante un periodo entre 10 y 15 años. Cuando O. volvulus coexiste con Loa loa, otro nematodo filárico endémico en el Camerún, el Congo, Nigeria, la República Centroafricana, la República Democrática del Congo y Sudán del Sur, es aconsejable seguir las recomendaciones del Comité de Expertos de Mectizan® (MEC)/APOC para el manejo de eventos adversos graves que puedan ocurrir.

Respuesta de la OMS

En la Oficina Regional de la OMS para África hubo una supervisión global de los dos programas regionales de lucha contra la oncocercosis durante los cuatro últimos decenios: el Programa de Lucha contra la Oncocercosis (OCP), de 1975 a 2002, y el Programa Africano de Lucha contra la Oncocercosis (APOC), de 1995 a 2015. Ahora supervisará el ESPEN, que tendrá un importante papel en la coordinación de las actividades de control y eliminación de las enfermedades tropicales desatendidas. La sede de la OMS presta apoyo en los ámbitos administrativo, técnico y de investigación operacional. A través del OEPA, la OMS colabora con los países endémicos y los asociados internacionales en la Región de las Américas de la OMS.