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Planification familiale

Aide-mémoire N°351
Mai 2013


Principaux faits

  • On estime à 222 millions le nombre de femmes dans les pays en développement qui souhaiteraient retarder le moment d’avoir un enfant ou ne plus avoir d’enfants mais qui n’utilisent aucun moyen de contraception.
  • Certaines méthodes de planification familiale permettent d’éviter la transmission du VIH et des autres infections sexuellement transmissibles.
  • La planification familiale réduit le besoin de recourir à l’avortement pratiqué dans de mauvaises conditions de sécurité.
  • La planification familiale renforce les droits des populations à choisir le nombre d’enfants qu’elles souhaitent avoir et à déterminer l’espacement des naissances.

La planification familiale permet aux populations d’atteindre le nombre souhaité d’enfants et de déterminer quel sera l’espacement des naissances. Elle consiste à utiliser des méthodes contraceptives et à traiter l’infécondité.

Avantages de la planification familiale

La promotion de la planification familiale – et la garantie de l’accès aux méthodes de contraception de leur choix pour les femmes et pour les couples – est essentielle si l’on veut assurer le bien-être et l’autonomie des femmes tout en soutenant la santé et le développement des communautés.

Prévenir les risques sanitaires liés à la grossesse chez les femmes

La capacité d’une femme d’espacer et de limiter ses grossesses a des conséquences directes sur sa santé et son bien-être. La planification familiale permet l’espacement des naissances et donne la possibilité de retarder les grossesses chez les femmes jeunes, les grossesses précoces étant associées à un risque élevé de problèmes de santé et de décès. Elle permet de réduire la mortalité maternelle.

Elle permet aussi aux femmes plus âgées, pour qui les risques sont accrus, d’éviter une grossesse. La planification familiale permet aux femmes qui le souhaitent de limiter la taille de leur famille. Les femmes qui ont plus de quatre enfants auraient un risque de mortalité liée à la maternité accru.

En réduisant les taux de grossesses non désirées, la planification familiale permet de limiter le besoin de recourir aux avortements pratiqués dans de mauvaises conditions de sécurité.

Réduire la mortalité infantile

La planification familiale peut prévenir les grossesses et les naissances trop rapprochées et survenant à un moment inopportun, qui contribuent à des taux de mortalité infantile parmi les plus élevés au monde. Les nourrissons dont les mères décèdent lors de l’accouchement courent également un risque plus élevé de décès et de santé médiocre.

Contribuer à prévenir le VIH/sida

La planification familiale réduit le risque de grossesses non désirées parmi les femmes vivant avec le VIH, ce qui permet de diminuer le nombre de bébés infectés et d’orphelins. En outre, les préservatifs masculins et féminins fournissent une protection double à la fois contre les grossesses non désirées et contre les maladies sexuellement transmissibles, y compris le VIH.

Donner aux populations la capacité d’agir et renforcer l’éducation

La planification familiale permet aux populations de faire des choix en toute connaissance de cause en matière de santé sexuelle et génésique. Elle représente pour les femmes une chance d’améliorer leur niveau d’études et de participer à la vie publique, y compris dans le cadre d’emplois rémunérés dans des organisations non familiales. De plus, le fait d’avoir moins d’enfants permet aux parents d’investir davantage dans chaque enfant. Les enfants qui ont moins de frères et soeurs sont généralement scolarisés plus longtemps que les autres.

Réduire les grossesses chez les adolescentes

Les adolescentes qui sont enceintes sont davantage susceptibles de donner naissance à des bébés prématurés ou d’un faible poids à la naissance. Les taux de mortalité néonatale sont plus élevés chez les bébés dont les mères sont des adolescentes. Nombreuses sont les adolescentes qui sont obligées d’abandonner leur scolarité lorsqu’elles tombent enceintes. Cela a des conséquences à long terme sur leur vie en tant qu’individus, mais aussi sur leurs familles et leurs communautés.

Ralentir la croissance de la population

La planification familiale est essentielle pour ralentir une croissance de la population qui n’est pas viable à long terme et les conséquences négatives qui en résultent pour l’économie, l’environnement et les efforts de développement aux niveaux national et régional.

Quels personnels sont en charge de la planification familiale?

Il est important que la planification familiale soit largement disponible et facilement accessible pour toute personne sexuellement active, y compris les adolescents. Les sages-femmes sont formées pour fournir (là où cela est autorisé) les méthodes de contraception localement disponibles et culturellement acceptables.

D’autres agents de santé qualifiés, par exemple les agents de santé communautaires, fournissent également des conseils et certaines méthodes de planification familiale, par exemple la pilule et le préservatif. Pour des méthodes telles que la stérilisation, femmes et hommes doivent être adressés à un clinicien.

Utilisation des contraceptifs

L’utilisation des contraceptifs a augmenté dans de nombreuses régions du monde, en particulier en Asie et en Amérique latine, mais reste faible en Afrique subsaharienne. Au niveau mondial, l’utilisation des contraceptifs a augmenté, passant de 54% en 1990 1990 à 57% en 2012. Au niveau régional, la proportion de femmes mariées âgées de 15 à 49 ans indiquant utiliser une méthode contraceptive moderne a très faiblement augmenté entre 2008 et 2012, passant de 23% à 24% en Afrique, s’établissant à 62% en Asie, et passant de 64% à 67% en Amérique latine et dans les Caraïbes, avec des fluctuations importantes d’un pays à l’autre dans ces régions.

L’utilisation de la contraception par les hommes représente un sous-ensemble relativement faible des taux de prévalence ci-dessus. Les méthodes contraceptives modernes concernant les hommes se limitent au préservatif et à la stérilisation (vasectomie).

Les besoins de contraception non satisfaits à l’échelle mondiale

On estime à 222 millions dans les pays en développement le nombre de femmes qui souhaiteraient éviter ou espacer les grossesses mais qui n’utilisent aucune méthode de contraception, notamment pour les raisons suivantes:

  • choix limité des méthodes;
  • accès limité à la contraception, en particulier chez les jeunes, les groupes de population les plus pauvres ou les couples non mariés;
  • crainte ou expérience d’effets secondaires;
  • opposition culturelle ou religieuse;
  • médiocre qualité des services disponibles;
  • obstacles fondés sur le sexe.

Les besoins de contraception non satisfaits demeurent trop élevés. Cette situation s’explique par l’augmentation de la population et par le manque de services de planification familiale. En Afrique, 53% des femmes en âge de procréer ont un besoin non satisfait de moyens de contraception modernes. En Asie, et en Amérique latine et dans les Caraïbes – des régions où la prévalence de la contraception est relativement élevée –, les niveaux des besoins insatisfaits sont de 21% et 22% respectivement.

Méthodes contraceptives

Méthodes modernes

Méthode Description Comment elle fonctionne Efficacité pour prévenir les grossesses Observations
Contraceptifs oraux et combinés (COC) ou «pilule» La pilule contient deux hormones (un œstrogène et un progestatif) Elle empêche la libération des ovocytes des ovaires (l’ovulation) >99% moyennant une utilisation correcte et régulière Elle réduit le risque de cancer de l’endomètre ou des ovaires; elle ne doit pas être prise pendant l’allaitement
92% telle qu’elle est utilisée couramment
Pilule progestative ou «pilule minidosée» Elle ne contient qu’un progestatif et pas d’œstrogène Elle épaissit la glaire cervicale, ce qui empêche les spermatozoïdes et l’ovule de se rencontrer, et elle empêche aussi l’ovulation 99% moyennant un usage correct et régulier Peut être utilisée pendant l’allaitement; elle doit être prise au même moment chaque jour
90-97% telle qu’elle est utilisée couramment
Implants De petits bâtonnets ou capsules souples qui sont placés sous la peau dans la partie supérieure du bras; ils contiennent uniquement un progestatif Même mécanisme que la pilule minidosée >99% Un agent de santé doit insérer et retirer l’implant; il est efficace pendant 3 à 5 ans, selon le type d’implant; des saignements vaginaux irréguliers sont fréquents mais sans conséquence pour la santé
Contraceptifs injectables à progestatifs seuls Une injection intramusculaire tous les 2 ou 3 mois, selon le produit Même mécanisme que les pilules ne contenant qu’un progestatif >99% moyennant un usage correct et régulier Délai avant le retour de la fécondité (1 à 4 mois) après arrêt; saignements vaginaux irréguliers fréquents, mais sans conséquence pour la santé
97% telle qu’elle est utilisée couramment
Contraceptifs injectables mensuels ou contraceptifs injectables combinés Administrés par injection intramusculaire mensuelle, ils contiennent un œstrogène et un progestatif Même mécanisme que les contraceptifs oraux combinés >99% moyennant un usage correct et régulier Des saignements vaginaux irréguliers sont fréquents, mais sans conséquence pour la santé
97% telle qu’elle est utilisée couramment
Dispositif intra-utérin (DIU) (ou stérilet) au cuivre Petite armature flexible en plastique, partiellement recouverte d’un fil ou de manchons en cuivre, qui est insérée dans l’utérus Le composant en cuivre endommage les spermatozoïdes et empêche la rencontre avec l’ovule >99%   Des règles plus longues et plus abondantes au cours des premiers mois d’utilisation sont fréquentes mais sans conséquence pour la santé; il peut aussi être utilisé en tant que méthode contraceptive d’urgence
Dispositif intra-utérin (DIU) (ou stérilet) au lévonorgestrel Une armature en plastique en forme de T insérée dans l’utérus qui libère régulièrement de petites quantités de lévonorgestrel chaque jour Supprime l’épaississement du revêtement de l’utérus (endomètre) >99%   Réduit les douleurs menstruelles et les symptômes de l’endométriose; aménorrhée (pas de saignement menstruel) chez 20% des utilisatrices
Préservatifs masculins Capuchon ou fourreau conçu pour recouvrir le pénis en érection de l’homme Il forme un obstacle qui empêche le sperme de pénétrer dans le vagin 98% moyennant un usage correct et régulier Il protège aussi contre les infections sexuellement transmissibles, y compris le VIH
85% telle qu’elle est utilisée couramment
Préservatifs féminins Fourreau souple muni d’un anneau à chaque extrémité qui se place dans le vagin de la femme; il est constitué d’un film en plastique fin et transparent Il forme un obstacle et empêche les spermatozoïdes et l’ovule de se rencontrer 90% moyennant un usage correct et régulier Il protège aussi contre les infections sexuellement transmissibles, notamment le VIH
79% telle qu’elle est utilisée couramment
Stérilisation masculine (vasectomie) Contraception permanente qui consiste à obturer ou couper les canaux déférents qui transportent les spermatozoïdes des testicules jusqu’au pénis Empêche les spermatozoïdes de se mêler au sperme qui sera éjaculé >99% moyennant un examen de sperme 3 mois après la vasectomie 3 mois d’attente avant qu’elle ne soit efficace, c’est-à-dire tant que le sperme continue à contenir des spermatozoïdes; elle n’affecte pas la performance sexuelle masculine; il est indispensable que le choix de cette méthode soit volontaire et fait en toute connaissance de cause
97-98% sans examen de sperme
Stérilisation féminine (ligature des trompes) Contraception permanente qui consiste à obturer ou couper les trompes de Fallope Les ovules ne peuvent pas se déplacer et ne peuvent donc pas rencontrer les spermatozoïdes >99%   Il est indispensable que le choix de cette méthode soit volontaire et fait en toute connaissance de cause
Méthode de l’allaitement maternel et de l’aménorrhée (MAMA) Méthode de contraception temporaire pour les mères qui n’ont pas encore eu leur retour de couches; la mère doit pratiquer l’allaitement exclusif, jour et nuit, et son bébé doit avoir moins de six mois Empêche la libération des ovules des ovaires (ovulation) 99% moyennant un usage correct et régulier Une méthode de planification familiale temporaire basée sur l’effet naturel de l’allaitement sur la fécondité
98% telle qu’elle est utilisée couramment
Contraception d’urgence (lévonorgestrel 1,5 mg) Pilule contenant uniquement un progestatif qui permet de prévenir la grossesse si elle est prise dans les 5 jours après des rapports sexuels non protégés Elle empêche l’ovulation Elle réduit le risque de grossesse de 60% à 90% Elle ne nuit pas à une grossesse existante
Méthodes traditionnelles

Méthode Description Comment elle fonctionne Efficacité pour prévenir les grossesses Observations
Retrait (coït interrompu) L’homme retire son pénis du vagin de sa partenaire et éjacule à l’extérieur du vagin; ainsi, le sperme ne pénètre pas dans les parties génitales extérieures de la femme Empêche le sperme de pénétrer dans le corps de la femme et donc la fécondation 96% moyennant un usage correct et régulier L’une des méthodes les moins efficaces, parce que le bon moment pour le retrait est souvent difficile à déterminer
73% dans la pratique courante
Méthodes basées sur la connaissance de la fécondité (planification familiale naturelle ou abstinence périodique) Méthodes basées sur le calendrier: suivi des jours féconds pendant le cycle menstruel;méthodes basées sur les symptômes: la femme doit observer les signes de fécondité, tels que les sécrétions cervicales et la température basale de son corps Le couple évite la grossesse en évitant les rapports sexuels vaginaux non protégés lors des jours féconds, généralement en s’abstenant de relations sexuelles ou en utilisant des préservatifs 95-97% en cas d’utilisation correcte et systématique 75% dans la pratique courante Peut être utilisée pour reconnaître les jours féconds à la fois par les femmes qui souhaitent tomber enceintes et par celles qui souhaitent éviter une grossesse. Une utilisation correcte et systématique exige la coopération du partenaire.

L’action de l’OMS

L’OMS s’efforce de promouvoir la planification familiale en produisant des lignes directrices basées sur des données factuelles sur la sécurité des méthodes contraceptives et la prestation des services correspondants, en élaborant des normes de qualité et en effectuant une présélection des produits contraceptifs, et en aidant les pays à introduire, à adapter et à mettre en œuvre ces outils pour répondre à leurs besoins.

L’OMS met également au point de nouvelles méthodes contraceptives, y compris des méthodes pour l’homme, afin de réduire les besoins non satisfaits en matière de contraception.

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