مركز وسائل الإعلام

مرض الإسهال

صحيفة وقائع رقم 330
آب/أغسطس 2009


الحقائق الرئيسية

  • مرض الإسهال هو ثاني أهمّ أسباب وفاة الأطفال دون سن الخامسة. والإيجابي في الأمر أنّه يمكن توقي هذا المرض ويمكن علاجه أيضاً.
  • يودي مرض الإسهال بحياة 1.5 مليون طفل كل عام.
  • يُسجل، على الصعيد العالمي، وقوع نحو ملياري حالة من مرض الإسهال كل عام.
  • يصيب مرض الإسهال الأطفال دون سن الثانية بالدرجة الأولى.
  • الإسهال من أهمّ أسباب سوء تغذية الأطفال دون سن الخامسة.

ويمثّل مرض الإسهال ثاني أهمّ أسباب وفاة الأطفال دون سن الخامسة كما أنّه يودي بحياة 1.5 مليون طفل كل عام. ويمكن أن يدوم هذا المرض عدة أيام ويترك الجسم دون كمية الماء والأملاح الضرورية للبقاء على قيد الحياة. ومعظم الذين يقضون نحبهم بسبب الإسهال يتوفون، في واقع الأمر، جرّاء الإصابة بالتجفاف الوخيم ونتيجة ضياع سوائل أجسامهم. ويواجه الأطفال الذين يعانون من سوء التغذية أو خلل في المناعة أكبر مخاطر الوفاة بسبب الإسهال.

والإسهال هو إخراج براز رخو أو سائل ثلاث مرّات أو أكثر في اليوم (أو بوتيرة تفوق الوتيرة المعتادة). ولا يُعتبر إخراج البراز المتشكّل إسهالاً، شأنه شأن البراز الرخو أو العجيني الذي يخرجه الرضّع. ذلك أنّ الإسهال يمثّل، عادة، أحد أعراض الإصابة بنوع من أنواع العدوى في السبيل المعوي يمكن أن تسبّبها طائفة متنوعة من الجراثيم أو الفيروسات أو الطفيليات. وتنتشر العدوى، عادة، عن طريق الأغذية أو مياه الشرب الملوّثة أو من شخص إلى آخر بسبب تدني مستوى النظافة الشخصية. ويمكن علاج الإسهال بمحلول من الماء النقي والسكر والملح وبأقراص الزنك.

وهناك ثلاثة أنواع سريرية من الإسهال هي:

  • الإسهال المائي الحاد- يدوم عدة ساعات أو أيام ويشمل الكوليرا؛
  • الإسهال الدموي الحاد- يُطلق عليه أيضاً اسم الزحار؛
  • الإسهال المستديم- يدوم 14 يوماً أو أكثر من ذلك.

نطاق مرض الإسهال

يُسجّل، كل عام، وقوع نحو ملياري حالة من حالات مرض الإسهال في جميع أنحاء العالم.

ومرض الإسهال من أهمّ الأسباب الكامنة وراء وفيات الأطفال وحالات المراضة التي تصيبهم في مختلف أنحاء العالم، وهو يحدث أساساًً جرّاء الأغذية ومصادر المياه الملوّثة. والجدير بالذكر أنّ قرابة مليار نسمة يفتقرون إلى فرص الحصول على المياه المحسّنة وأنّ وسائل الإصحاح الأساسية غير متاحة تماماً لنحو 2.5 مليار نسمة في شتى ربوع العالم. كما يُلاحظ انتشار الإسهال الناجم عن مختلف أنواع العدوى على نطاق واسع في البلدان النامية.

وكان مرض الإسهال، في عام 2004، ثالث أهمّ أسباب الوفاة في البلدان المنخفضة الدخل، حيث تسبّب في وقوع 6.9% من مجموع الوفيات. كما يمثّل هذا المرض ثاني أهمّ أسباب وفاة الأطفال دون سن الخامسة- بعد الالتهاب الرئوي. والمُلاحظ أنّ 80% من مجموع الأطفال الذين قضوا نحبهم بسبب ذلك المرض في عام 2004 كانوا دون سن الثانية.

وفي البلدان النامية يُصاب الأطفال دون سن الثالثة، في المتوسط، بثلاثة نوبات من الإسهال كل عام. والمعروف أنّ كل نوبة تحرم الطفل من التغذية اللازمة لنموّه. ونتيجة لذلك يُعتبر الإسهال من الأسباب الرئيسية لسوء التغذية، وفي المقابل يواجه الأطفال الذين يعانون من سوء التغذية، أكثر من غيرهم، مخاطر الإصابة بالإسهال.

التجفاف

يمثّل التجفاف أشدّ أخطار الإسهال وخامة. ذلك أنّ كمية الماء والكهارل الموجودة في الجسم (الصوديوم والكلوريد والبوتاسيوم والبيكربونات) تضيع أثناء نوبة المرض عن طريق البراز السائل والقيء والعرق والبول والنفس. ويحدث التجفاف عندما لا تُستبدل تلك العناصر.

ويُصنّف التجفاف إلى درجات ثلاث هي:

  • التجفاف المبكّر- لا يتسم بأيّة علامات أو أعراض.
  • التجفاف المعتدل:
    • العطش
    • الجزع أو تهيّج السلوك
    • تقلّص مرونة الجلد
    • تغوّر العينين
  • التجفاف الوخيم:
    • في هذه الحالة تتحوّل الأعراض إلى صدمة أشدّ وخامة وانخفاض في مستوى الوعي ونقص في كمية البول وبرد ورطوبة في الأطراف ونبض سريع وضعيف وانخفاض في ضغط الدم أو صعوبة قياسه وبشرة شاحبة.

ويمكن أن يؤدي التجفاف الوخيم إلى الوفاة إذا لم يتم استبدال سوائل الجسم وكراهله، إمّا باستخدام محلول أملاح الإمهاء الفموي أو عن طريق التستيل الوريدي.

الأسباب

العدوى: الإسهال هو أحد أعراض أنواع العدوى التي تسبّبها الجراثيم أو الفيروسات أو الطفيليات، التي ينتشر معظمها عن طريق المياه الملوّثة بالبراز. ويزداد شيوع العدوى عندما تشحّ المياه النقية اللازمة للشرب والطهي والتنظيف. والفيروس العجلي والإشريكية هما أشيع وأهمّ مسبّبات الإسهال في البلدان النامية.

سوء التغذية: يعاني الأطفال الذين يتوفون بسبب الإسهال، في غالب الأحيان، من سوء تغذية دفينة تجعلهم أكثر عرضة لذلك المرض من غيرهم. كما تسهم كل نوبة الإسهال، بدورها، في تفاقم حالتهم التغذوية. والمعروف أيضاً أنّ الإسهال من أهمّ أسباب سوء تغذية الأطفال دون سن الخامسة.

المصدر: من المصادر المثيرة للقلق بوجه خاص المياه الملوّثة ببراز البشر والواردة، مثلاً، من مياه المجارير وخزانات التحليل والمراحيض. ويحتوي براز الحيوانات أيضاً على مكروبات كفيلة بإحداث المرض.

المصادر الأخرى: يمكن أن ينتشر الإسهال بين البشر أيضاً ويتفاقم جرّاء تدني مستوى النظافة الشخصية. والأغذية هي كذلك من أهمّ أسباب الإسهال عندما يتم طهيها أو تخزينها في ظروف تنعدم فيها النظافة. ويمكن أن يلوّث الماء الأغذية أثناء الريّ. وقد تسهم الأسماك والأغذية البحرية الواردة من مياه ملوّثة في الإصابة بالمرض أيضاً.

الوقاية والعلاج

فيما يلي بعض التدابير الأساسية لتوقي الإسهال:

  • الحصول على مياه الشرب المأمونة
  • تحسين وسائل الإصحاح
  • ضمان النظافة الشخصية ونظافة الأغذية
  • تثقيف الناس بشأن كيفية انتشار أنواع العدوى
  • التطعيم ضد الفيروس العجلي.

وفيما يلي بعض التدابير الأساسية لعلاج الإسهال:

  • الإمهاء: بالسوائل الوريدية في حالة الإصابة بتجفاف وخيم أو صدمة و/أو بأملاح الإمهاء الفموي لدى الإصابة بتجفاف معتدل أو عدم الإصابة بتجفاف على الإطلاق. محلول أملاح الإمهاء الفموي هو عبارة عن مزيج من الماء النقي والملح والسكر يمكن تحضيره بأمان في البيت. وهذا العلاج لا يكلّف سوى بضعة سنتات. ويتم امتصاص هذا المحلول في المعي الدقيق ممّا يسهم في استبدال كمية الماء والكراهل التي ضاعت في البراز.
  • مكمّلات الزنك: تمكّن مكمّلات الزنك من تقليص الفترة التي تستغرقها نوبة الإسهال بنسبة 25% ومن تقليص حجم البراز بنحو 30%.
  • الأطعمة الغنية بالعناصر المغذية: يمكن كسر الحلقة المفرغة المتمثّلة في ترافق سوء التغذية بالإسهال بمواصلة إعطاء الأطعمة الغنية بالعناصر المغذية-بما في ذلك لبن الثدي- خلال نوبة المرض، وتوفير نظام غذائي مغذ-بما في ذلك الإفراط في الرضاعة الطبيعية خلال الأشهر الستة الأولى من العمر- للأطفال عندما يكونون في صحة جيّدة.
  • استشارة عامل صحي عند ظهور علامات التجفاف.

استجابة منظمة الصحة العالمية

تعمل منظمة الصحة العالمية مع الدول الأعضاء وسائر الشركاء من أجل تحقيق الأغراض التالية:

  • تعزيز ما يُنتهج حالياً من سياسات في مجال التدبير العلاجي لحالات الإسهال في البلدان النامية؛
  • إجراء بحوث من أجل وضع واختبار استراتيجيات جديدة لإيتاء الخدمات الصحية في هذا المجال؛
  • استحداث تدخلات صحية جديدة، مثل التمنيع ضد الفيروس العجلي؛
  • المساعدة على تدريب العاملين الصحيين، ولاسيما على الصعيد المجتمعي.
للمزيد من المعلومات:

WHO Media centre
Telephone: +41 22 791 2222
E-mail: mediainquiries@who.int

شارك