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Las 10 causas principales de defunción en el mundo


¿Por qué importa contar los muertos?

Determinar cuántas personas mueren cada año y por qué han fallecido es uno de los medios más importantes (como lo es también calibrar de qué manera las distintas enfermedades y traumatismos afectan a las condiciones de vida) de evaluar la eficacia del sistema de salud de un país. Disponer de esas cifras ayuda a las autoridades sanitarias a averiguar si sus medidas de salud pública están correctamente centradas.

Un país en el que las defunciones por cardiopatía y diabetes aumentan rápidamente en pocos años, por ejemplo, tiene gran interés en comenzar un vigoroso programa para alentar modos de vida que ayuden a prevenir esas enfermedades. Asimismo, si un país se da cuenta de que muchos niños están muriendo de paludismo, mientras que sólo una reducida porción del presupuesto sanitario se destina a proporcionar un tratamiento efectivo contra esa enfermedad, es posible hacer un ajuste.

Los países industrializados cuentan con sistemas de evaluación de las causas de defunción de la población. La mayor parte de los países en desarrollo carecen de esos sistemas, y el número de defunciones por causas concretas se debe estimar a partir de datos incompletos. Se reconoce ampliamente que es fundamental progresar en este campo para mejorar la salud y reducir las enfermedades prevenibles en el mundo en desarrollo.

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