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氡与健康

实况报道 第291号
2014年10月


重要事实

  • 氡是一种天然产生的放射性气体,在家庭和工作场所等室内环境中都可能发现氡。
  • 氡是造成肺癌的第二大原因,仅次于吸烟。
  • 氡造成的肺癌估计占总数的3%-14%,具体取决于该国氡的平均水平。
  • 氡使吸烟者罹患肺癌的几率增大,是非吸烟者患上肺癌的首要原因。
  • 室内氡浓度越低,肺癌风险越小,目前尚不知不产生风险的氡接触最低限值。

氡是什么?

氡是一种天然产生的放射性气体。它无嗅,无色,无味。氡在铀的天然放射性衰变中产生,所有石头和土壤中都有氡。水中也可以发现氡。

氡很容易脱离地面进入空气,在空气中衰变并放出放射性颗粒。当我们呼吸时,这些颗粒沉积在呼吸道壁层的细胞上,可以在那里破坏脱氧核糖核酸(DNA),并有可能导致肺癌。

在室外,氡可以迅速稀释到很低的浓度,因而一般不存在问题。室外氡浓度平均值1 在5-15Bq/m3之间不等。但在室内,氡浓度更高,已经发现矿山、岩洞和水处理设施这些地方的浓度最高。在住房内,氡浓度处于10Bq/m3 以下至10000Bq/m3 的区间内,也曾发现过更高水平。

氡对健康的影响

氡是造成肺癌的第二大原因,仅次于吸烟。氡造成的肺癌估计占总数的3%-14%,具体取决于该国氡的平均水平。

肺癌患病比例升高最初见于接触高浓度氡的铀矿工中。不仅如此,欧洲、北美和中国的研究已经确认,即便是低浓度的氡——如在住房内发现的浓度水平,也具有健康风险,而且是世界范围内肺癌发生的重要原因。

长时间内的氡浓度平均值每上升100 Bq/m3,肺癌风险就增加16%。它们的含量-反应关系呈线性,即,肺癌风险的增加与氡接触的增多呈正比。

氡使吸烟者罹患肺癌的几率增大。事实上,吸烟者因氡导致的肺癌风险估计比非吸烟者高出25倍。迄今为止,尚未发现有其它的癌症风险。

住房内的氡

对大多数人而言,与氡最多的接触发生在住房内。住房内的氡浓度取决于以下因素:

  • 地下石头和土壤中的铀浓度;
  • 氡从土壤进入住房内可能的路径;
  • 室内外空气的交换速度,这取决于房屋构造、居住者的通风习惯以及建筑的气密性。

地下室、地窖或其它接触土壤的建筑区域通常氡浓度较高。氡通过地面或地墙连接处的缝隙、水管或缆线周围的缺空、空心砖墙中的小孔、或者污水池或下水道进入住房内。

相邻房屋的氡浓度可能不同,而且同一房屋内每天和每小时的情况可能也都不同。可以通过经济简单的方式测量住房内的氡浓度。由于存在浮动变化,估算室内空气的氡浓度年平均值最好以至少3个月的测量值为准。但是,测量须以国家方案为基础,以确保一致性和决策的可靠性。

减少住房内的氡

有经过充分检验、耐用且节约的方法,可以防止新建房屋中的氡和减少已有建筑中的氡。建新房时应考虑氡预防问题,在易产生氡气的地区尤其如此。在欧洲许多国家和美国,在新建筑中加入氡预防保护措施已成为一种常规性做法。在一些国家,它已成为一种强制性程序。

通过以下措施可以降低住房内的氡浓度:

  • 增加地面以下的通风措施;
  • 在地下室或坚实地面下安装氡存贮系统;
  • 阻断氡从地下室进入住房内的通道;
  • 做好地面和墙壁的密封工作;
  • 改善房屋的通风环境。

非能动减缓系统已显示能将室内的氡浓度降低多达50%或更多。如果加装氡换气扇,还能进一步降低氡浓度。

饮用水中的氡

在许多国家,饮用水取自泉水、井水和钻井水等地下水源。这些水源的氡浓度通常高于来自水库、河流或湖泊的地表水。

迄今为止,流行病学研究尚未发现饮用含氡饮用水与胃癌风险增加之间存在关联。溶于饮用水的氡可释放到室内空气中。通常,吸入的氡含量要高于饮水摄入的量。

世卫组织《饮用水水质准则》(2011年)建议,以空气中的氡浓度国家参考水平为基础,确定饮用水的氡筛查水平。在预计饮用水含氡较高的情况下,谨慎的做法是测量氡浓度。通过通风或使用颗粒活性炭过滤器这些直接有效的技术,可以降低饮用水中的氡浓度。

世卫组织的应对

2009年,世卫组织发布了《世卫组织室内氡防护手册:公共卫生角度》,提出了以下政策建议,以减少住房内的氡带来的健康危险:

  • 进行有关室内氡浓度及其相关健康危险的信息宣传;
  • 实施国家氡预防规划,以降低居住在高氡浓度环境中整体人群风险和个体风险;
  • 设立100 Bq/m3 的氡浓度年平均值国家参考水平,但如果按某国目前的具体情况达不到这一标准,则参考水平不应超过300 Bq/m3
  • 在建筑规范中实施氡预防措施,以降低在建住房的氡浓度,并实施氡预防规划,以确保在建住房的氡浓度低于国家参考水平;
  • 制定氡测量方案,以确保氡检测的质量和一致性。

这些建议与《国际基本安全标准》(2014年)和《国际原子能机构氡安全指南》(2014年)保持一致,后两项都有世卫组织共同主持。


脚注

1放射性的测量单位是贝可(Bq)。1贝可相当于1个原子核每秒的转变(分解)量。空气中的氡浓度以1立方米空气中每秒发生的转变量(Bq/m3))来测量。

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