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Ceguera y discapacidad visual

Nota descriptiva
Octubre de 2017


Datos y cifras

  • La cifra estimada de personas con discapacidad visual es de 253 millones: 36 millones con ceguera y 217 millones con discapacidad visual moderada a grave.1
  • El 81% de las personas con ceguera o discapacidad visual moderada a grave son mayores de 50 años.1
  • Las enfermedades oculares crónicas son la principal causa mundial de pérdida de visión. Los errores de refracción no corregidos y las cataratas no operadas son las dos causas principales de discapacidad visual. Las cataratas no operadas siguen siendo la principal causa de ceguera en los países de ingresos medios y bajos.
  • La prevalencia de enfermedades oculares infecciosas, como el tracoma y la oncocercosis, ha disminuido de forma significativa en los últimos 25 años.
  • Más del 80% del total mundial de casos de discapacidad visual se pueden evitar o curar.

Definiciones

Con arreglo a la Clasificación Internacional de Enfermedades (CIE-10, actualización y revisión de 2006), la función visual se clasifica en cuatro categorías principales:

  • visión normal;
  • discapacidad visual moderada;
  • discapacidad visual grave;
  • ceguera.

La discapacidad visual moderada y la discapacidad visual grave se reagrupan comúnmente bajo el término «baja visión»; la baja visión y la ceguera representan conjuntamente el total de casos de discapacidad visual.

Causas de discapacidad visual

Según estimaciones recientes, las principales causas mundiales de discapacidad visual moderada a grave son1:

  • Errores de refracción no corregidos: 53%
  • Cataratas no operadas: 25%
  • Degeneración macular relacionada con la edad: 4%
  • Retinopatía diabética: 1%

Las principales causas de ceguera son:

  • Cataratas no operadas: 35%
  • Errores de refracción no corregidos: 21%
  • Glaucoma: 8%

¿Quién está en riesgo?

Personas de 50 años o más

El 81% de las personas con ceguera o discapacidad visual moderada a grave son mayores de 50 años. Con una población de edad avanzada en aumento, más personas estarán en riesgo de sufrir discapacidad visual por enfermedades oculares crónicas.

Menores de 15 años

Se estima que el número de niños con discapacidad visual asciende a 19 millones, de los cuales 12 millones la padecen debido a errores de refracción. Aproximadamente 1,4 millones de menores de 15 años sufren ceguera irreversible y necesitan acceso a servicios de rehabilitación visual para optimizar su funcionamiento y reducir la discapacidad2.

Evolución en los últimos 20 años

En términos generales, la prevalencia de la discapacidad visual han disminuido desde comienzos de los años noventa. Esa disminución se asocia a:

  • el desarrollo socioeconómico en general;
  • una actuación concertada de salud pública;
  • un aumento de los servicios de atención oftalmológica disponibles; y
  • el conocimiento por parte de la población general de las soluciones a los problemas relacionados con la discapacidad visual (por ejemplo, cirugía o dispositivos correctores).

Sin embargo, se calcula que el número de personas con discapacidad visual podría triplicarse debido al crecimiento de la población y a su envejecimiento. Por ejemplo, para 2050 podría haber 115 millones de personas ciegas, en comparación con los 38,5 millones de 20203.

Respuesta mundial para prevenir la ceguera

En todo el mundo, más del 80% de todas las discapacidades visuales se pueden prevenir o curar. En los últimos 25 años se han realizado progresos en las esferas siguientes:

  • implantación, por los gobiernos, de programas y normas para la prevención y el control de la discapacidad visual;
  • incorporación paulatina de los servicios de oftalmología en los sistemas de atención primaria y secundaria, con énfasis en la prestación de servicios accesibles, asequibles y de alta calidad;
  • campañas de educación y sensibilización sobre la importancia de la función visual, incluida la educación en las escuelas; y
  • liderazgo gubernamental reforzado en las alianzas internacionales, con una creciente participación del sector privado.

Los datos de los últimos 25 años revelan que en muchos países se han logrado progresos importantes en lo que respecta a la prevención y cura de las discapacidades visuales. Además, la reducción considerable de la ceguera asociada a la oncocercosis y el tracoma es parte de una disminución significativa de la distribución de la enfermedad, y ha permitido limitar sustancialmente la carga de morbilidad derivada de esas enfermedades infecciosas. Ello ha sido posible gracias a la fructífera labor de algunas alianzas internacionales público-privadas.

Respuesta de la OMS

La labor de la OMS se rige por Salud ocular universal: un plan de acción mundial para 2014-2019, aprobado por la Asamblea Mundial de la Salud en 2013 con fin de lograr reducir en un 25% las discapacidades visuales evitables para el año 2019.

La OMS ha coordinado varios talleres regionales para que los Estados Miembros compartan sus experiencias y hagan un seguimiento de sus progresos con respecto al plan de acción.

En este sentido, la OMS presta apoyo a los Estados Miembros para que realicen evaluaciones y formulen políticas y planes destinados a mejorar el acceso a servicios de atención ocular integrales y de calidad. Para contribuir a esta labor se han elaborado varios instrumentos:

  • de evaluación de los servicios de atención ocular;
  • de evaluación de los servicios y sistemas de rehabilitación; y
  • de evaluación de la diabetes y la retinopatía diabética.

La OMS también cuenta con la ayuda de los Centros Colaboradores y los agentes no estatales que mantienen relaciones oficiales con la Organización para prestar apoyo técnico a los Estados Miembros.

Además, la OMS está elaborando un Informe mundial sobre la visión, cuya publicación está prevista para finales de 2018. Otras áreas de trabajo prioritarias son la prevención y tratamiento de la retinopatía diabética y la capacitación de recursos humanos para la atención ocular.


1 Bourne RRA, Flaxman SR, Braithwaite T, Cicinelli MV, Das A, Jonas JB, et al.; Vision Loss Expert Group. Magnitude, temporal trends, and projections of the global prevalence of blindness and distance and near vision impairment: a systematic review and meta-analysis. Lancet Glob Health. 2017 Sep;5(9):e888–97.

2 World Health Organization, Global Data on Visual Impairments 2010, 2012.

3 Bourne RRA, Flaxman SR, Braithwaite T, Cicinelli MV, Das A, Jonas JB, et al. 2017.