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源于卫生保健活动的废物

实况报道 第253号
2011年11月


重要事实

  • 卫生保健活动产生的废物总量中,约80%属于一般废弃物。
  • 其余20%被视为可能具有传染性、毒性或放射性的危险物质。
  • 全世界每年估计进行160亿次注射,但事后并非所有的针头和注射器都能得到妥善处理。
  • 卫生保健废物含有潜在有害的微生物,可能感染医院的患者、卫生保健工作者以及广大民众。

卫生保健活动可以保护和恢复健康并拯救生命。但这些活动产生的废物和副产品怎么办?

卫生保健活动产生的废物总量中,约80%是类似于家居废物一般废弃物。其余20%被视为可能具有传染性、毒性或放射性的危险物质。

废物类型

废物和副产品包括各种物质,下面列举说明(百分比为近似值):

  • 传染性废物:被血液及其副产品污染的废物、传染性病原体的培养物和库存、隔离病房患者的废物、丢弃的含有血液和体液的诊断标本、来自实验室的被感染动物,以及受污染的材料(棉签、绷带)和设备(如一次性医疗器械);
  • 病理性废物:可辨认的身体部位和被污染的动物尸体;
  • 利器:注射器、针头、一次性手术刀和刀片,等等;
  • 化学品:例如汞,溶剂和消毒剂;
  • 药物:过期、未使用和被污染的药品、疫苗和血清;
  • 基因毒性废物:高度危险、致突变、致畸1和致癌,如癌症治疗中使用的细胞毒性药物及其代谢产物;
  • 放射性废物:诸如受放射诊断材料或放射治疗材料污染的玻璃器皿;
  • 重金属废物:如破碎的水银温度计。

传染性废物和解剖废物合起来占危险废物的绝大部分,高达卫生保健活动废物总量的15%。利器约占废物总量的1%,但若不加以妥善管理将成为疾病传播的主要渠道。化学品和药品占卫生保健活动废物的约3%,而基因毒性废物、放射性物质和重金属成分则约占卫生保健废物总量的1%。

卫生保健废物的主要来源是:

  • 医院和其它卫生保健机构
  • 实验室和研究中心
  • 太平间和尸检中心
  • 动物研究和检测实验室
  • 血库和采血机构
  • 养老院

高收入国家每天每张病床产生的危险废物平均达0.5公斤;而低收入国家每天每张病床产生的危险废物平均为0.2公斤。但是,低收入国家通常不对危险废物和非危险废物进行区分,因此实际的危险废物数量要高很多。

卫生影响

卫生保健废弃物含有潜在有害的微生物,可能感染医院的患者、卫生保健工作者以及广大民众。其它潜在的传染风险包括具有耐药性的微生物从卫生保健机构传播到环境当中。

废物和副产品也可能造成伤害,例如:

  • 辐射灼伤;
  • 利器造成的伤害;
  • 因释放药物产品,特别是抗生素和细胞毒性药物而导致的中毒和污染;
  • 废水导致的中毒和污染;
  • 有毒元素或化合物,如汞或焚烧过程中释放的二恶英所导致的中毒和污染。

利器

全世界每年估计进行160亿次注射。但事后并非所有的针头和注射器都能得到妥善处理,由此引起伤害和感染风险并给重复使用制造了机会。

  • 世卫组织估计,2000年因使用被污染的注射器进行注射在全世界导致了2100万例乙肝病毒感染,200万例丙肝病毒感染和26万例艾滋病毒感染。如果注射器得到了安全处置,这些感染中有许多都是可以避免的。重复使用一次性注射器和针头的现象在非洲、亚洲以及中欧和东欧某些国家特别常见。
  • 在发展中国家,清理废物处置场和人工分拣卫生保健机构的危险废物可能造成更多的危险。这些做法在世界许多区域都很常见。废物处理者面临被针头扎伤和接触有毒或传染性物质的直接风险。

疫苗废物

2000年6月,六名儿童在符拉迪沃斯托克(俄罗斯)一家垃圾场玩弄含有过期天花疫苗的玻璃安瓿后,被诊断患有轻度形式的天花(牛豆病毒)。虽然这些感染没有危及生命,但疫苗安瓿在被弃置之前本应得到处理。

放射性废物

如今世界各地普遍在医疗和其它应用中使用放射源。公众偶尔会接触到放射治疗后未得到妥善处置的放射性废物。这方面记录的几起严重事故有,1988年发生在巴西的事故(四人死亡,28人受到严重辐射灼伤)、1983年发生在墨西哥和摩洛哥的事故、1978年发生在阿尔及利亚的事故以及1962年发生在墨西哥的事故。

与其它类型的卫生保健废物,特别是血液废物和化学品有关的风险恐怕也不容忽略,但尚未得到充分评估。需要开展更多的工作。在此期间,应当采取防范措施。

与废物处置有关的风险

尽管对卫生保健废物进行处理和处置可以减少风险,但处理或处置过程中有毒污染物可能被释放到环境中,从而造成间接健康风险。

  • 废渣填埋地如果构建不当则可能污染饮用水。废物处置设施如果设计、运行或维护不良则会存在职业风险。
  • 焚烧废物已成为广泛的做法,但如果焚烧不充分或焚烧不适当的材料则可能使污染物释放到空气中并产生灰渣。焚烧含氯的材料可以产生二恶英和呋喃2,它们是人类致癌物,并与一系列不良健康反应有关。焚烧重金属或金属含量高的材料(尤其是铅、汞和镉)可能使有毒金属传播到环境中。二恶英、呋喃和金属具有持久性并可在环境中生物累积。因此,含氯或金属的材料不应当被焚烧。
  • 只有温度高达850-1100度并装有特殊气体净化设备的现代焚化炉能够符合二恶英和呋喃的国际排放标准。

目前已具备可替代焚烧的其它手段,如高压灭菌、微波、蒸汽处理与内部混合相结合,以及化学处理等。

废物管理——失败的原因

对与卫生保健废物有关的健康危害缺乏认识,关于妥善废物管理的培训不足,没有废物管理和处置系统,财政和人力资源不足以及对此问题重视不够都是与卫生保健废物有关的最常见问题。许多国家或者没有适当的法规,或者未加以执行。基本问题在于要明确归属处理和处置废物的责任。根据“污染者支付”的原则,责任应由废物制造者承担,通常指的是卫生保健提供者,或参与相关活动的机构。为能够安全和可持续地管理卫生保健废物,财政分析应包括处置废物的全部费用。

实现改善的步骤

改善卫生保健废物管理依赖下列要素:

  • 建立一个综合系统,处理责任、资源分配、处理和处置等各种问题。这是一个长期的过程,需要逐步改善来支撑;
  • 提高对卫生保健废物相关风险以及安全合理做法的认识;
  • 选择安全和有益于环境的管理方法,以便在收集、搬运、储存、运输、处理或处置废物时防止人员受到危害。

尽管可就地采取立即行动,但普遍长期的改善需要政府的承诺与支持。

世卫组织的应对

世卫组织最初于1999年发表了第一版全球性综合指导文件《安全管理卫生保健活动废物》3,涉及的方包括管制框架、规划问题、尽量减少废物、废物的回收、搬运、储存、运输、处理和处置,以及培训等。

该文件的目标对象是医院和其它卫生保健机构的管理人员、决策者、公共卫生专业人员以及参与废物管理工作的管理人员。与此文件同时还颁布了一份《教师指南》,载有针对相同受众的三天讲习班材料。

此外,现在可获得的关于卫生保健废物的世卫组织指导文件还包括:

  • 一项监测工具
  • 一项费用评估工具
  • 一项快速评估工具
  • 一份政策文件
  • 关于制定国家计划的指导
  • 注射活动的废物管理
  • 初级卫生保健中心的废物管理
  • 大规模免疫活动的废物管理
  • 紧急情况中的废物管理

这些出版物的全文可从世卫组织的水、卫生与健康网站获得。


1Teratogenic: capable of producing fetal malformation.
2Furans: group of heterocyclic compounds similar to dioxins.
3Second edition - 2012

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