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Les déchets liés aux soins de santé

Aide-mémoire N°253
Novembre 2015


Principaux points

  • 85% environ des déchets liés aux soins de santé sont comparables aux ordures ménagères et ne sont pas dangereux.
  • Les 15% restants sont considérés comme dangereux et peuvent être infectieux, toxiques ou radioactifs.
  • On estime que, chaque année, 16 milliards d’injections sont effectuées dans le monde mais toutes les aiguilles et les seringues usagées ne sont pas correctement éliminées.
  • Les déchets liés aux soins de santé peuvent contenir des micro-organismes dangereux susceptibles d’infecter les patients hospitalisés, les personnels de santé et le grand public.
  • Dans certains cas, les déchets liés aux soins de santé sont incinérés et leur combustion peut entraîner l’émission de dioxines, de furanes et d’autres polluants atmosphériques toxiques.

Les activités liées aux soins de santé permettent de protéger et de rétablir la santé, et aussi de sauver des vies. Mais qu’en est-il des déchets et des sous-produits de ces activités?

85% des déchets liés aux soins de santé sont comparables aux ordures ménagères et ne sont pas dangereux. Les 15% restants sont considérés comme dangereux et peuvent être infectieux, toxiques ou radioactifs.

Types de déchets

Les déchets et les sous-produits sont très divers, comme le montre la liste ci-dessous:

  • Déchets infectieux: déchets contaminés par du sang et d’autres liquides corporels (p. ex. venant d’échantillons prélevés dans un but diagnostique puis éliminés), cultures et stocks d’agents infectieux utilisés en laboratoire (p. ex. déchets d’autopsies et animaux de laboratoire infectés) ou déchets de patients hospitalisés placés en isolement et matériels (p. ex. écouvillons, bandages et dispositifs médicaux jetables).
  • Déchets anatomiques: tissus et organes du corps humain ou liquides corporels et carcasses d’animaux contaminées.
  • Objets pointus et tranchants: seringues, aiguilles, scalpels et lames de rasoir jetables, etc.
  • Produits chimiques : par exemple, solvants utilisés pour des préparations de laboratoire, désinfectants et métaux lourds présents dans des dispositifs médicaux (mercure dans des thermomètres cassés) et piles.
  • Produits pharmaceutiques: médicaments, vaccins et sérums périmés, inutilisés et contaminés.
  • Déchets génotoxiques: très dangereux, cancérogènes, mutagènes ou tératogènes,1 par exemple les médicaments cytotoxiques utilisés dans le traitement du cancer, et leurs métabolites.
  • Déchets radioactifs: par exemple, produits contaminés par des radionucléides, y compris matériel de diagnostic radioactif ou matériel de radiothérapie.
  • Autres déchets qui ne présentent aucun danger biologique, chimique, radioactif ou physique particulier.

Les principales sources de déchets liés aux soins de santé sont:

  • les hôpitaux et les autres établissements de soins;
  • les laboratoires et les centres de recherche;
  • les morgues et les centres d’autopsie;
  • les établissements de recherche et les laboratoires qui font des tests sur les animaux ;
  • les banques de sang et les services de collecte de sang;
  • les établissements de soins pour personnes âgées.

La quantité moyenne de déchets dangereux par lit d’hospitalisation et par jour est de 0,5 kg dans les pays à revenu élevé et de 0,2 kg dans les pays à revenu faible. Toutefois, dans les pays à revenu faible, les déchets dangereux et non dangereux sont rarement séparés et, en réalité, la quantité de déchets dangereux est beaucoup plus élevée.

Risques sur la santé

Les déchets liés aux soins de santé constituent un réservoir de micro-organismes susceptibles d’infecter les patients hospitalisés, les personnels de santé et le grand public. Les autres risques infectieux potentiels sont notamment le rejet dans l’environnement de micro-organismes pharmacorésistants présents dans les établissements de soins.

Les déchets et les sous-produits peuvent également causer d’autres effets néfastes sur la santé, par exemple:

  • brûlures par irradiation;
  • blessures causées par des objets pointus ou tranchants;
  • intoxication et pollution dues au rejet de produits pharmaceutiques, en particulier d’antibiotiques et de médicaments cytotoxiques;
  • pollution des eaux usées, intoxication par ces eaux et intoxication et pollution par des éléments ou des composés toxiques, tels que le mercure ou les dioxines libérées au cours d’une incinération.

Risques liés aux objets pointus ou tranchants

On estime que 16 milliards d’injections sont pratiquées chaque année dans le monde. Toutes les aiguilles et les seringues ne sont pas correctement évacuées, ce qui crée un risque de blessure et d’infection et il existe un risque de réutilisation du matériel.

Le nombre d’injections pratiquées avec des aiguilles et des seringues contaminées a considérablement baissé dans les pays à revenu faible ou intermédiaire ces dernières années, en partie grâce aux efforts déployés pour réduire la réutilisation de matériel d’injection.

Malgré ces progrès, en 2010, les injections pratiquées dans de mauvaises conditions de sécurité ont encore entraîné 33 800 nouvelles infections à VIH, 1,7 million de cas d’hépatite B et 315 000 cas d’hépatite C.2

Une personne blessée par une aiguille déjà utilisée sur un patient infecté a 30%, 1,8% et 0,3%, respectivement, d’être infecté par le virus de l’hépatite B, le virus de l’hépatite C et le VIH.3,4,5

La fouille dans les décharges à ordures et le tri manuel des déchets dangereux dans les établissements de soins entraînent des risques supplémentaires. Ces pratiques sont courantes dans de nombreuses régions du monde, en particulier dans les pays à revenu faible ou intermédiaire. Les gens qui manipulent des déchets risquent de se blesser avec une aiguille et d’être exposés à des matières toxiques ou infectieuses.

En 2015, il est ressorti d’une évaluation conjointe de l’OMS et de l’UNICEF qu’à peine plus de la moitié (58 %) des établissements sur lesquels a porté l’enquête, dans 24 pays, disposaient de systèmes adaptés pour éliminer les déchets liés aux soins de santé en toute sécurité.

Impact sur l’environnement

Le traitement et l’élimination des déchets liés aux soins peuvent entraîner indirectement des risques pour la santé en raison du rejet d’agents pathogènes et de polluants toxiques dans l’environnement.

  • S’il n’est pas bien réalisé, l’enfouissement des déchets peut contaminer l’eau de boisson. Les déchetteries mal conçues, mal gérées ou mal entretenues représentent un risque pour ceux qui y travaillent.
  • L’incinération des déchets a été largement pratiquée mais une incinération imparfaite ou l’incinération de matériaux inadaptés à ce mode d’élimination entraîne le rejet de polluants et de résidus de cendres dans l’atmosphère. L’incinération de matériaux contenant du chlore peut produire des dioxines et des furanes, cancérogènes pour l’homme et qui ont été associés à divers effets néfastes sur la santé. L’incinération des métaux lourds ou de matériaux contenant une grande quantité de métal (en particulier du plomb, du mercure ou du cadmium) peut entraîner le rejet de métaux toxiques dans l’environnement.
  • Seuls les incinérateurs modernes atteignant une température comprise entre 850 °C et 1100 °C et équipés d’un dispositif d’épuration des gaz d’échappement sont conformes aux normes internationales relatives aux émissions de dioxines et de furanes.

Il existe aujourd’hui d’autres solutions, telles que l’autoclavage, le traitement par micro-ondes ou le traitement par la vapeur associé au broyage interne, et le traitement chimique.

Gestion des déchets: les raisons d'un échec

Les principaux problèmes concernant les déchets liés aux soins de santé sont la méconnaissance des dangers sanitaires, l’insuffisance de la formation à la gestion des déchets, l’absence de systèmes de gestion et d’élimination des déchets, l’insuffisance des ressources financières et humaines et le peu d’importance accordée à ce problème.

Beaucoup de pays ne disposent pas d’une réglementation appropriée ou, s’ils en disposent, ne l’appliquent pas.

Mesures pour améliorer la situation

Les déchets liés aux soins de santé doivent être gérés avec plus d’attention et de rapidité afin d’éviter les nombreuses maladies associées à de mauvaises pratiques, dont l’exposition à des agents infectieux et à des substances toxiques.

Dans le domaine de la gestion des déchets liés aux soins de santé, les améliorations reposent sur les éléments suivants:

  • La mise en place d’un système complet de répartition des responsabilités, d’allocation des ressources et de manipulation et d’évacuation des déchets. Il s’agit d’une action à long terme et les améliorations seront progressives.
  • La sensibilisation aux risques liés aux déchets de soins et aux pratiques permettant de garantir la sécurité.
  • Le choix de solutions sûres et respectueuses de l’environnement pour protéger des dangers les personnes qui manipulent, stockent, transportent, traitent ou éliminent les déchets.

Si des mesures peuvent être prises immédiatement à l’échelon local, les autorités doivent soutenir une amélioration durable partout.

L'action de l'OMS

L’OMS a publié le premier document d’orientation mondial complet sur la gestion des déchets liés aux soins de santé (Safe management of wastes from health-care activities), qui en est maintenant à sa deuxième édition. Il traite de questions telles que le cadre réglementaire, la planification, la minimisation et le recyclage des déchets, les possibilités de manipulation, de stockage et de transport, et la formation.

Ce document s’adresse aux responsables d’hôpitaux et d’autres établissements de soins, aux décideurs, aux professionnels de la santé publique et aux responsables de la gestion des déchets.

En collaboration avec d’autres partenaires, l’OMS a également mis au point une série de modules de formation aux bonnes pratiques de gestion des déchets liés aux soins de santé. Ceux-ci couvrent tous les aspects de la gestion des déchets: identification et classification puis élimination en toute sécurité grâce à l’incinération ou à d’autres méthodes.

D’autres documents d'orientation de l’OMS sur les déchets liés aux soins de santé sont également disponibles:

  • un instrument de suivi;
  • un instrument d’évaluation des coûts;
  • un instrument d’évaluation rapide;
  • un document de politique générale;
  • un document d’orientation pour élaborer des plans nationaux;
  • un document sur la gestion des déchets liés aux injections;
  • un document sur la gestion des déchets dans les centres de soins de santé primaires;
  • un document sur la gestion des déchets liés aux vaccinations de masse;
  • un document sur la gestion des déchets dans les situations d’urgence.

En outre, l’OMS, l’UNICEF et leurs partenaires ont lancé en 2015 une initiative mondiale afin que tous les établissements de santé disposent d’un accès adéquat à l’eau et aux moyens d’assainissement et d’hygiène. Cette initiative tient également compte de la question des déchets liés aux soins de santé.


1Tératogène: pouvant induire une malformation du fœtus.
Furanes: groupe de composés hétérocycliques similaires aux dioxines.
2 Lanphear BP, Linnemann CC Jr., Cannon CG, DeRonde MM, Pendy L, Kerley LM. Hepatitis C virus infection in healthcare workers: risk of exposure and infection. Infect Control HospEpidemiol 1994;15:745–50.
3Bell DM. Occupational risk of human immunodeficiency virus infection in healthcare workers: an overview. Am J Med 1997;102(suppl 5B):9–15.
4Mitsui T, Iwano K, Masuko K, et al. Hepatitis C virus infection in medical personnel after needlestick accident. Hepatology 1992;16:1109–14.
5WHO/UNICEF, 2015. Water, sanitation and hygiene in health care facilities: status in low- and middle-income countries. World Health Organization, Geneva.

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