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Grippe (saisonnière)

Aide-mémoire N°211
Mars 2014


Principaux faits

  • La grippe est une infection virale aiguë qui se propage facilement d’une personne à l’autre.
  • La grippe circule dans le monde entier et peut toucher n’importe qui dans n’importe quel groupe d’âge.
  • La grippe provoque des épidémies annuelles qui atteignent leur pic pendant l’hiver dans les régions tempérées.
  • La grippe est un problème de santé publique sérieux qui provoque des maladies graves et des décès dans les populations à plus haut risque.
  • Une épidémie peut également avoir des répercussions économiques par perte de productivité et solliciter énormément les services de santé.

  • La vaccination est le moyen le plus efficace de prévenir l’infection.
  • Des médicaments antiviraux sont disponibles pour le traitement, mais les virus grippaux peuvent développer une résistance à ces médicaments.

La grippe saisonnière est une infection virale aiguë provoquée par un virus grippal.

Il existe trois types de grippe saisonnière – A, B et C. Les virus grippaux de type A se subdivisent en sous-types en fonction des différentes sortes et associations de protéines de surface du virus. Parmi les nombreux sous-types des virus grippaux A, les sous-types A(H1N1) et A(H3N2) circulent actuellement chez l’homme.

Des virus grippaux circulent dans toutes les régions du monde. Les cas de grippe de type C surviennent beaucoup moins fréquemment que ceux des types A et B. C’est pourquoi seuls les virus grippaux A et B figurent dans la composition des vaccins contre la grippe saisonnière.

Signes et symptômes

La grippe saisonnière se caractérise par l’apparition brutale d’une forte fièvre, de toux (généralement sèche),de céphalées, de douleurs musculaires et articulaires, de malaise général, de maux de gorge et d’écoulement nasal. La plupart des sujets guérissent en une semaine sans avoir besoin de traitement médical. Mais la grippe peut entraîner une maladie grave ou un décès chez les personnes à haut risque (voir ci-après). La période d’incubation (délai qui s’écoule entre le moment de l’affection et l’apparition des symptômes) est d’environ deux jours.

Populations à risque

Chaque année, les épidémies de grippe peuvent toucher gravement tous les groupes d’âge, mais le plus haut risque de complications concerne les enfants de moins de deux ans, les adultes de 65 ans ou plus et les personnes de tout âge présentant certaines affections telles que des maladies chroniques, qu’elles soient cardiaques, pulmonaires, rénales, hépatiques, sanguines ou métaboliques (comme le diabète), ou un affaiblissement du système immunitaire.

Transmission

La grippe saisonnière se propage facilement et peut frapper une école, un établissement de long séjour, une entreprise ou une ville tout entière. Lorsqu’une personne infectée tousse, elle projette dans l’air des gouttelettes infectées qu’une autre personne peut respirer et auxquelles elle peut être exposée. Le virus peut aussi se propager par les mains. Pour prévenir la transmission, il convient de se couvrir la bouche et le nez à l’aide d’un mouchoir lorsque l’on tousse et de se laver les mains régulièrement.

Épidémie saisonnière et charge de morbidité

Dans les climats tempérés, les épidémies saisonnières surviennent principalement au cours de l’hiver, tandis que dans les régions tropicales, la grippe peut apparaître tout au long de l’année, avec des flambées épidémiques plus irrégulières.

Dans le monde, le taux d’atteinte annuel estimé de la grippe va de 5% à 10% chez l’adulte et de 20% à 30% chez l’enfant. La maladie peut provoquer des hospitalisations et des décès principalement parmi les groupes à haut risque (très jeunes, personnes âgées ou maladies chroniques). Au niveau mondial, ces épidémies annuelles sont responsables d’environ trois à cinq millions de cas de maladies graves, et 250 000 à 500 000 décès.

La plupart des décès associés à la grippe dans les pays industrialisés surviennent parmi les personnes âgées de 65 ans ou plus. Les épidémies peuvent se traduire par des niveaux élevés d’absentéisme au travail et des pertes de productivité. Les dispensaires et les hôpitaux peuvent être débordés au cours du pic de la maladie.

On ne connaît pas précisément les effets des épidémies de grippe saisonnière dans les pays en développement, mais les estimations de la recherche indiquent que, chaque année, une part importante des décès d’enfants associés à la grippe survient dans les pays en développement.

Prévention

Le moyen le plus efficace de se prémunir de la maladie ou d’une issue grave est la vaccination. Des vaccins sûrs et efficaces existent et sont utilisés depuis plus de 60 ans. Chez les adultes en bonne santé, le vaccin antigrippal peut induire une protection satisfaisante. Parmi les personnes âgées, en revanche, le vaccin antigrippal peut être moins efficace pour prévenir la maladie, mais peut réduire sa gravité et l’incidence des complications et des décès.

La vaccination est particulièrement importante pour les personnes à risque plus élevé de complications graves de la grippe, et pour les personnes qui vivent avec des personnes à haut risque ou s’en occupent.

L’OMS recommande la vaccination annuelle pour (par ordre de priorité):

  • les femmes enceintes à n'importe quel stade de leur grossesse;
  • les enfants de 6 mois à 5 ans;
  • les personnes âgées (≥ 65 ans);
  • les personnes souffrant d’affections chroniques;
  • les agents de santé.

La vaccination contre la grippe est surtout efficace lorsque les virus vaccins correspondent bien aux virus en circulation. Les virus grippaux évoluent constamment et le Réseau mondial OMS de surveillance de la grippe (GISRS), partenariat des centres nationaux de la grippe dans le monde, surveille les virus grippaux qui circulent chez l’homme.

Depuis de nombreuses années, l’OMS actualise deux fois par an ses recommandations sur la composition de vaccins trivalents qui ciblent les trois types de virus en circulation les plus représentatifs (deux sous-types du virus A et un virus du type B).

À compter de la saison grippale 2013-2014 dans l’hémisphère Nord, l’OMS formule également des recommandations sur la composition de vaccins quadrivalents contenant un deuxième virus grippal de type B en plus des virus contenus dans les vaccins trivalents classiques. Les vaccins antigrippaux quadrivalents devraient offrir une protection accrue contre les infections au virus grippal B.

Traitement

Des antiviraux contre la grippe sont disponibles dans certains pays et peuvent évitier des complications sévères et des décès. Dans l’idéal, ils doivent être administrés dès le début de la maladie (dans les 48 heures suivant l’apparition des symptômes). Il existe deux classes d’antiviraux:

  • les adamantanes (amantadine et rémantadine);
  • les inhibiteurs de la neuraminidase grippale (l’oseltamivir et le zanamivir, mais aussi le peramivir et le laninamivir homologués dans plusieurs pays).

Certains virus grippaux deviennent résistants aux antiviraux, ce qui limite l’efficacité du traitement. L’OMS surveille la sensibilité aux antiviraux des virus grippaux en circulation. L’OMS surveille la sensibilité aux antiviraux des virus grippaux en circulation en vue de fournir des orientations en temps opportun concernant l’utilisation des antiviraux dans la prise en charge clinique et éventuellement dans la chimioprophylaxie.

Action de l’OMS

Avec ses partenaires, l’OMS suit la situation mondiale de la grippe, recommande deux fois par an la composition du vaccin contre la grippe saisonnière pour les hémisphères Nord et Sud, et apporte son soutien aux efforts des États Membres pour élaborer des stratégies de prévention et de lutte.

L’OMS s’efforce de renforcer les capacités nationales et régionales en matière de diagnostic de la grippe, de surveillance de susceptibilité antivirale, de surveillance de la maladie , d’action en cas de flambée et d’augmenter la couverture vaccinale dans les groupes à haut risque.


1 L’OMS recommande actuellement les inhibiteurs de la neuraminidase comme traitement de première intention pour les personnes qui ont besoin d’une thérapie antivirale, car les virus grippaux actuellement en circulation sont résistants aux adamantanes.

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