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虐待儿童

实况报道第150号
2014年1月


重要事实

  • 约20%的妇女和5–10%的男子自述儿时受过性虐待,23%的人自述儿时受到身体虐待。
  • 虐待儿童的后果是严重的,它将造成伴随儿童一生的身心创伤,而对社会和职业产生的因果性效应最终可能使国家的经济和社会发展速度减缓。
  • 防止虐待儿童,将之消灭于萌芽状态是有可能的,这需要采取一项多部门方法。
  • 有效的预防规划可支持父母并传授积极的育儿技能。
  • 持续关注受害儿童和家庭,可降低反复发生虐待行为的危险,并最大限度地减少不良后果。

虐待儿童是对18岁以下儿童的虐待和忽视行为。它包括在一种责任、信任或有影响力的亲密关系中的各种身体和(或)情感虐待、性虐待、忽视、疏忽、商业或其他剥削,这给儿童健康、生存、发展或尊严造成了实际伤害或潜在伤害。遭受亲密伙伴的暴力有时也列为一种虐待儿童行为。

问题的范围

虐待儿童是一个全球性问题,它给儿童造成伴随其一生的严重创伤。尽管最近一些中低收入国家进行了全国调查,但是许多国家仍缺乏这方面的数据。

虐待儿童是一个复杂和困难的研究课题。目前的估计数依国家和使用的研究方法不同而差异极大。估计数取决于下列因素:

  • 使用的虐待儿童定义;
  • 经过研究的虐待儿童行为类型;
  • 官方统计数字的覆盖率和质量;
  • 要求受害者、家长或照护者本人自述的调查的覆盖率和质量。

尽管如此,国际研究显示,约20%的妇女和5–10%的男子自述儿时受过性虐待,23%的人自述儿时受到身体虐待。还有许多儿童遭受情感虐待(有时指精神虐待)和忽视。 

每年估计有3.4万名15岁以下儿童被杀害。由于很大一部分虐待造成的儿童死亡被不恰当地归咎于跌落、烫伤、溺水和其他原因,这一数字低估了问题的严重程度。

在发生武装冲突和难民流离失所的情况下,女童特别容易遭受来自战斗人员、安全部队、所在社区成员、援助人员和其他人员的性暴力、剥削和虐待。

虐待的后果

虐待儿童给儿童及家庭造成痛苦,并可能产生长期不良后果。虐待会导致精神紧张,这与早期大脑发育受到损害有关。极度紧张有可能损害神经和免疫系统发育。其结果,曾经受过虐待的儿童成人后,出现行为、身体和精神卫生问题的危险性增加,如:

  • 施加暴力或沦为暴力受害者;
  • 抑郁症;
  • 吸烟;
  • 肥胖:
  • 高危性行为;
  • 意外怀孕;
  • 酗酒和滥用药物。

虐待所造成的这些行为和精神卫生方面的后果,会成为日后罹患心脏病和癌症以及导致自杀和性传播感染的一种诱因。

虐待儿童不仅造成健康和社会方面的后果, 它还会对经济产生影响,比如住院治疗、心理健康治疗、儿童福利和长期医疗保健等费用。

危险因素

现已明确了若干导致虐待儿童的危险因素。但并非在所有社会文化背景下都存在这些危险因素,在试图了解虐待儿童问题产生的原因时,它们可提供整体概貌。

儿童

必须强调的是,儿童是虐待受害者,这绝不是他们的过错。儿童自身的一些特点也会增加受虐待的可能性:

  • 未满四岁的儿童或者青少年;
  • 家中不得宠或未满足父母的期望;
  • 有特殊需要、爱哭闹或有异常身体特征。
父母或照护者

父母或照护者本人的一些特点会增加虐待儿童的危险,其中包括:

  • 很难与新生儿建立亲密关系;
  • 不养育孩子;
  • 小时候曾受过虐待;
  • 对儿童发育缺乏认识或有不切实际的期望;
  • 酗酒或滥用药物,包括妊娠期间;
  • 参与犯罪活动;
  • 遇到经济困难。
关系

家人或亲密伙伴、朋友和同龄人之间关系上的一些特点会增加虐待儿童的危险,其中包括:

  • 家庭某一成员有身体、发育或心理健康问题;
  • 家庭破裂或与其他家庭成员之间有暴力行为;
  • 孤独无助或缺少社会支持网络;
  • 大家庭对养育子女的支持中断。
社区和社会因素

社区和社会的一些特点会增加虐待儿童的危险,其中包括:

  • 男女不平等和社会不平等现象;
  • 确实可用以支持家庭或公共机构的适足住房或相关服务;
  • 失业率或贫困率很高;
  • 容易获得酒精和药物;
  • 未实施防止虐待儿童、儿童色情制品、儿童卖淫和童工现象的有关政策和规划;
  • 社会和文化规范宣扬或鼓吹对他人的暴力行为,支持使用体罚,要求僵化的性别角色分工,或削弱子女在亲子关系中的地位;
  • 社会、经济、卫生和教育政策导致生活水平低或社会经济不平等或不稳定。

预防

防止虐待儿童需要采用多部门方法。有效规划是那些支持父母并传授积极的育儿技能的规划。它们包括:

  • 护理人员上门家访,为父母和儿童提供支持、教育和信息服务;
  • 通常由活动小组提供育儿教育,以改进育儿技能、增加有关儿童发育的知识,并鼓励采用积极的儿童管理方法;
  • 取多组分干预措施,通常包括对父母的支持和育儿教育、学前教育和儿童保健。

其他预防规划已初见成效。

  • 预防虐待性头部创伤(也称为摇晃婴儿综合症,造成创伤性脑损伤)规划。通常是指以医院为基础、针对即将出院的初为人父母者实施的规划,使之了解摇晃婴儿综合症的危险,并就如何处理婴儿啼哭提供咨询意见。
  • 预防儿童性虐待规划。这些规划通常由学校实施,对儿童开展下列教育:
    • 身体自主权;
    • 正常和非正常触摸的区别;
    • 如何识别有虐待的情况;
    • 如何说“不”;
    • 如何对所信任的成年人透露受虐待情况。

这种规划对于加强保护,防止发生儿童性虐待行为是有效的(如传播有关性虐待和自我保护行为的知识),但尚无证据说明这种规划是否也会减少其他形式的虐待。

在儿童的生活中越早采取这种干预措施,越有益于儿童(如认知发展、行为能力和社会能力、获得教育)和社会(如减少青少年犯罪和刑事犯罪)。

此外,通过早期识别和持续关注受害儿童和家庭,可有助于降低反复发生虐待行为的危险,减少所带来的不良后果。

为了最大限度地发挥预防和照护的作用,世卫组织建议把提供干预措施作为公共卫生的一部分,可分四步走:

  • 明确问题
  • 查明原因和风险因素
  • 制定和检验旨在最大限度减少风险因素的干预措施
  • 传播有关干预措施效力的信息,并扩大证明为行之有效的干预措施的实施规模。

世卫组织的应对

世卫组织与许多合作伙伴一道:

  • 提供技术和规范方面的指导,开展基于证据的虐待儿童预防工作;
  • 倡导加强对基于证据的虐待儿童预防工作的国际支持与投资;
  • 为一些低收入和中等收入国家基于证据的虐待儿童预防规划提供技术支持。
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