Centre des médias

Poliomyélite

Aide-mémoire N° 114
Septembre 2016


Principaux faits

  • La poliomyélite touche principalement les enfants de moins de 5 ans.
  • Une infection sur 200 entraîne une paralysie irréversible. Parmi les sujets paralysés, 5 à 10% meurent lorsque leurs muscles respiratoires cessent de fonctionner.
  • Le nombre des cas de poliomyélite a diminué de plus de 99% depuis 1988, passant de 350 000 à 74 cas notifiés en 2015. Cette baisse résulte de l’effort mondial pour éradiquer cette maladie.
  • Tant qu’un seul enfant reste infecté, tous les autres, dans tous les pays, risquent de contracter la poliomyélite. L’échec de l’éradication dans les derniers bastions de la maladie pourrait aboutir à ce que 200 000 nouveaux cas rapparaissent chaque année au cours des 10 ans à venir.
  • Dans la plupart des pays, l’action mondiale a permis de renforcer les capacités de lutte contre d’autres maladies infectieuses en développant des systèmes de surveillance et de vaccination efficaces.

La poliomyélite et ses symptômes

C’est une maladie très contagieuse provoquée par un virus qui envahit le système nerveux et peut entraîner une paralysie totale en quelques heures. Le virus se propage d’une personne à une autre principalement par la voie fécale-orale ou moins fréquemment par le biais d’un véhicule commun (eau ou aliments contaminés, par exemple) et se multiplie dans l’intestin. La fièvre, l’asthénie, les céphalées, les vomissements, la raideur de la nuque et les douleurs dans les membres en sont les premiers symptômes.

Une paralysie irréversible (des jambes en général) survient dans un cas sur 200. Entre 5 et 10% des malades paralysés décèdent lorsque leurs muscles respiratoires cessent de fonctionner.

Personnes les plus exposées

La poliomyélite touche principalement les enfants de moins de 5 ans.

Prévention

Comme il n’existe pas de traitement, la prévention est la seule option. Le vaccin antipoliomyélitique, administré à plusieurs reprises, confère à l’enfant une protection à vie.

Nombre de cas dans le monde

Le nombre des cas a baissé de plus de 99% depuis 1988, passant de 350 000 selon les estimations dans plus de 125 pays d’endémie à 74 cas notifiés en 2015.

Sur les 3 souches de poliovirus sauvage (type 1, type 2 et type 3), le poliovirus de type 2 a été éradiqué en 1999 et le nombre de cas dus au poliovirus de type 3 a été ramené à son plus bas niveau.

Lancement de l’Initiative mondiale pour l’éradication de la poliomyélite

En 1988, la Quarante et Unième Assemblée mondiale de la Santé a adopté une résolution visant à l’éradication de la poliomyélite dans le monde. C’est ainsi que l’Initiative mondiale pour l’éradication de la poliomyélite (IMEP) est née, sous la direction des gouvernements nationaux, de l’OMS, du Rotary International, des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis d’Amérique et de l’UNICEF, avec le soutien de grands partenaires, comme la Fondation Bill & Melinda Gates.

Cette initiative a fait suite à la certification de l’éradication de la variole en 1980, aux progrès réalisés au cours des années 1980 en vue d’éliminer le poliovirus aux Amériques et à l’engagement pris par le Rotary International de lever des fonds pour protéger tous les enfants contre cette maladie.

Progrès

Globalement, depuis le lancement de l’IMEP, le nombre des cas a baissé de plus de 99%.

En 1994, la Région OMS des Amériques a été certifiée exempte de poliomyélite, suivie en 2000 par la Région du Pacifique occidental puis, en juin 2002, par la Région européenne de l’OMS. Le 27 mars 2014, la Région OMS de l’Asie du Sud-Est a été certifiée exempte de poliomyélite, ce qui signifie que la transmission du poliovirus sauvage a été interrompue dans les 11 pays qui vont de l'Indonésie jusqu’à l'Inde. Cette réalisation marque une étape significative vers l'éradication mondiale, puisque 80% de la population mondiale vit désormais dans des régions certifies exemptes de poliomyélite

Sur les 3 types de poliovirus sauvages (types 1, 2 et 3), la transmission du type 2 a été interrompue avec succès (depuis 1999). Les stratégies d’éradication de la poliomyélite fonctionnent si elles sont pleinement appliquées.

Aujourd’hui, plus de 15 millions de personnes marchent, alors qu’elles auraient pu être paralysées par cette maladie. On estime à 1,5 million le nombre de décès d’enfants évités grâce à l’administration systématique de vitamine A au cours des activités de vaccination antipoliomyélitique.

Opportunités et risques: une approche fondée sur l’action d’urgence

Les stratégies d’éradication de la poliomyélite fonctionnent si elles sont pleinement appliquées. C’est ce que l’Inde a clairement démontré en réussissant en janvier 2011 à mettre fin à la poliomyélite dans ce qui est sans doute la localisation la plus technique et la plus difficile. L'entière Région OMS de l’Asie du Sud-Est a été certifiée exempte de poliomyélite en mars 2014.

L’échec de la mise en œuvre des approches stratégiques conduit toutefois à la transmission continue du virus. La transmission endémique se poursuit au Pakistan et en Afghanistan ce qui pourrait entraîner près de 200 000 nouveaux cas chaque année, dans les 10 ans à venir au niveau mondial.

Reconnaissant à la fois l’opportunité d’un point de vue épidémiologique et les risques importants associés à un éventuel échec, le nouveau plan stratégique pour l’éradication de la poliomyélite et l’assaut final contre la maladie (2013-2018) a été élaboré, en consultation avec les pays touchés par la poliomyélite, les parties prenantes, les donateurs, les partenaires et les organismes consultatifs nationaux et internationaux.

Ce nouveau plan a été présenté lors d’un Sommet mondial sur la vaccination qui s’est tenu à Abou Dhabi (Émirats arabes unis) à la fin du mois d’avril 2013. Il s’agit du premier plan d'éradication de tous les types de poliomyélite simultanément - à la fois de ce ceux provenant du poliovirus sauvage et de ceux dus aux poliovirus dérivés du vaccin.

Avantages de l’éradication de la poliomyélite à l’avenir

Lorsque la poliomyélite sera éradiquée, le monde pourra célébrer une réalisation majeure au niveau mondial, qui bénéficiera de manière égale à toutes les populations, quel que soit le lieu où elles vivent.

Des modélisations économiques ont montré que l’éradication de la poliomyélite permettrait d’économiser au moins 40 à 50 milliards (US $) au cours des 20 prochaines années, essentiellement dans les pays à faible revenu. Mais surtout, grâce à ce succès, aucun enfant ne souffrira plus jamais des terribles effets, pour toute la vie, de la paralysie causée par la poliomyélite.

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