Salud de la madre, el recién nacido, del niño y del adolescente

Derechos

Todos los niños y adolescentes deben tener los medios y la oportunidad de desarrollar su pleno potencial.

La vida, la supervivencia, el máximo grado de desarrollo, el acceso a la salud y a los servicios de salud, no son sólo necesidades básicas de los niños y de los adolescentes, sino que constituyen derechos humanos fundamentales.

El instrumento básico para la protección y el cumplimiento de estos derechos es la Convención sobre los Derechos del Niño, de las Naciones Unidas. La Convención refleja el consenso internacional sobre las normas que han de garantizar el bienestar general de todos los niños y los jóvenes hasta los 18 años. Además de ofrecer un canal para promover y apoyar en la práctica la salud del niño y del adolescente, la Convención es un marco normativo y jurídico para la labor de la OMS y abarca toda la gama de aspectos relacionados con la salud y el desarrollo del niño y del adolescente.

Creación de capacidad en la aplicación de la Convención sobre los Derechos del Niño como marco normativo y jurídico

A fin de facilitar la integración de una «perspectiva basada en los derechos» en la planificación y ejecución de políticas, intervenciones y programas relativos a la salud del niño y del adolescente, el Departamento de Salud y Desarrollo del Niño y del Adolescente (CAH) organizó un curso de capacitación, para ampliar la comprensión y el conocimiento de los derechos del niño y el marco de la Convención. Los participantes, que procedían de la propia OMS y de los países, pudieron conocer las relaciones entre las necesidades, las obligaciones y los derechos, así como las posibilidades de utilizar la Convención en el desarrollo de políticas y en la planificación, programación y gestión de programas relativos a la salud del niño y del adolescente.

El Departamento ha elaborado listas de comprobación sobre derechos humanos específicos con objeto de integrar sistemáticamente las normas fundamentales de derechos humanos en sus instrumentos y directrices.

Vigilancia de la aplicación de la Convención sobre Derechos del Niño y utilización de la Convención en el proceso de presentación de informes

Cuando ratifican la Convención, los Estados se incorporan a un ciclo continuo de vigilancia y presentación de informes sobre la capacidad de sus niños y adolescentes de ejercer los derechos que les asisten. Los Estados Partes preparan informes de análisis de la situación y los presentan al Comité de los Derechos del Niño, de las Naciones Unidas (el Comité). Este proceso de presentación de informes establecido en la Convención puede ser un mecanismo válido de vigilancia y evaluación sobre la salud del niño y del adolescente. El Departamento de CAH se encarga de coordinar la contribución de la OMS a la labor del Comité. Desde 1998, el Departamento ha preparado y presentado al Comité más de 50 comentarios sobre aspectos de salud abordados en los informes presentados por los Estados Partes. A raíz de esos comentarios, el Comité ha alentado activamente a diversos países para que soliciten apoyo de la OMS y establezcan o refuercen actividades en pro de los derechos del niño a nivel nacional.

A fin de mejorar la vigilancia de los aspectos de salud mediante el proceso de presentación de informes establecido en la Convención, el Departamento está elaborando indicadores clave sobre la salud del niño y del adolescente en el contexto de dicho tratado.

Por otra parte, las recomendaciones sobre salud del niño y del adolescente que el Comité dirige a los Estados después de examinar sus esfuerzos encaminados a aplicar la Convención pueden proporcionar una plataforma útil para la adopción de medidas en los países. El Departamento facilita la aplicación de las recomendaciones del Comité por los países, entre otras cosas, mediante la realización de talleres de seguimiento y la difusión de esas recomendaciones en las oficinas regionales y de países de la OMS.

Recién nacidos, lactantes y niños

En el ámbito de la salud del recién nacido y del niño, el Departamento utiliza cada vez más la Convención como marco normativo y jurídico para abordar la cuestiones relativas a la alimentación del lactante y del niño pequeño, así como a la supervivencia infantil. En colaboración con la Harvard School of Public Health se está elaborando un instrumento basado en los derechos para evaluar la legislación, las políticas y los programas de salud infantil; esto supondrá una valiosa contribución al análisis de la situación de los países en lo que se refiere a la supervivencia infantil.

Adolescentes

En la esfera de la salud del adolescente, las normas de derechos humanos se integran sistemáticamente en la labor tanto normativa como técnica del Departamento. Los materiales de capacitación abarcan módulos de derechos humanos y el Departamento evaluará sistemáticamente la legislación y las políticas sobre la salud reproductiva y sexual de los adolescentes desde la perspectiva de los derechos humanos. Esta evaluación basada en los derechos permitirá detectar elementos normativos y jurídicos que obstaculizan el acceso de los adolescentes a los servicios de salud sexual y reproductiva.

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