孕产妇、新生儿、儿童和青少年卫生

青少年发育

重要转变

世卫组织将青少年期确定为年龄在10至19岁之间,在儿童期之后、成人期之前人体出现增长和发育的一个阶段。它属于生命周期中其中一个重要转变期,其特点是生长和变化空间很大,仅次于婴儿期。

一些生物学过程对这一增长和发育期的许多方面带来推动,青春期的出现标志着从儿童期步入青少年期。青少年期的生物学决定因素十分普遍;然而,这一阶段的持续时间和定义特性可能因时间、文化和社会经济情况而异。

这一阶段在过去一个世纪发生了许多改变,即:青春期开始时间提前、结婚年龄推后、城市化、全球交流以及性态度和行为改变。

主要发展经验

青少年期这一过程是为成年期作出准备的阶段,在这一时期会有若干重要发展体验。除了身体和性方面变得成熟之外,这些体验包括步入社会和经济独立以及个性发展,获得用来建立成人关系并发挥成年人作用所需的技能,以及抽象推理能力。

青少年期是生长很快并且具有很大潜力的时期,它也是面临很大危险,社会环境对其造成强有力影响的时期。

参与高危行为的压力

许多青少年面临着使用酒精、卷烟或其它毒品以及在年龄较小时开始发生性关系的压力,这使他们处于有意或无意伤害、意外妊娠和感染性传播感染疾病(包括人类免疫缺陷病毒)的高度危险之中。许多人还遇到了范围十分广泛的调整问题和心理健康问题。

这一过程中所建立起来的行为模式,比如是否使用毒品以及采取性冒险还是性保护,对于未来的健康和福祉都可能具有长期正反面影响。因此在这个过程中,成年人具有独特的机会对年轻人施加影响。

青少年与年幼儿童和成年人不同。具体来说,青少年并不能完全理解一些复杂概念,不能完全理解行为和后果之间的关系,不能完全理解他们对健康决策具有或者可能具有的调控程度,包括与性行为有关的决策。这方面的能力欠缺可能使他们特别容易遭受到性剥削和高危行为。

法律、习俗和做法对青少年造成的影响也可能与成年人不同。比如,一些法律和政策往往对青少年获得生殖卫生信息和服务设定限制,尤其是那些未婚青少年。此外,即使某些服务确已存在,提供方对具有性关系的青少年的态度往往对这类服务的使用造成很大障碍。

家庭和社区属于主要支持方

青少年对其家庭、所在的社区、学校、卫生服务和工作场所具有依赖性,以学习掌握一系列内容广泛的重要技能,促进他们应对所面对的压力,并且从儿童期顺利转变到成年期。

家长、社区成员、服务提供者和社会机构有责任促进青少年的发育和调整,并且在出现问题时做出有效干预。

分享