Paludisme

Le paludisme chez les enfants de moins de cinq ans

Les enfants de moins de cinq ans représentent l'un des groupes les plus vulnérables touchés par le paludisme. Il y a eu environ 660 000 décès imputables au paludisme dans le monde en 2010, et 86% de ce total concernaient des enfants de moins de cinq ans.

Dans les zones à forte transmission, une immunité partielle à la maladie est acquise pendant l'enfance. Dans de tels environnements, la majorité des cas de paludisme, en particulier les cas sévères progressant rapidement vers le décès, sont observés chez de jeunes enfants qui n'ont pas acquis d'immunité. Une anémie sévère, une hypoglycémie et un paludisme cérébral sont des caractéristiques du paludisme sévère plus fréquemment observé chez les enfants que chez les adultes.

L'OMS recommande l'ensemble des interventions suivantes pour la prévention et le traitement du paludisme chez les enfants:

  • L'utilisation des moustiquaires imprégnées d'insecticide de longue durée (MID);
  • Dans les zones de la sous-région du Sahel en Afrique où la transmission du paludisme est hautement saisonnière, la chimioprévention du paludisme saisonnier chez les enfants âgés de 3 à 59 mois;
  • Dans les zones d’Afrique sub-saharienne où la transmission est d'une intensité modérée à forte, le traitement préventif intermittent des nourrissons (IPTi), sauf dans les régions où l'OMS recommande l'administration de la chimioprévention du paludisme saisonnier;
  • Un diagnostic rapide et un traitement efficace des infections palustres.

Comme pour tout patient, les enfants chez qui un paludisme est suspecté doivent bénéficier d'une confirmation parasitologique du diagnostic avant le début du traitement, à condition que le diagnostic ne cause pas de retard important pour le traitement. Les dérivés à base d'artémisinine sont sûrs et bien tolérés chez les jeunes enfants. Par conséquent, le choix de la CTA sera largement déterminé par l'innocuité et la tolérance du médicament associé. Pour la plupart des antipaludiques, l'absence de formulation pédiatrique oblige à diviser les comprimés pour adultes, ce qui peut conduire à une posologie inexacte.

L'état clinique des enfants pouvant se détériorer rapidement, le seuil d'utilisation du traitement par voie parentérale doit être très bas. Des données récentes appuient l'utilisation préférentielle de l'artésunate par voie intraveineuse par rapport à la quinine dans le traitement des enfants souffrant de paludisme sévère. Lorsqu'un traitement injectable ne peut être administré, l'artésunate doit être administré par voie rectale et l'enfant transféré vers un établissement pour recevoir un traitement par voie parentérale complet. Une dose unique d'artésunate par voie rectale comme prétraitement à administrer avant l'orientation réduit le risque de décès chez les enfants dont la durée du transfert dépasse six heures.

Mis à jour: 6 mars 2013

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