Programme international sur la sécurité des substances chimiques

Arsenic

L’arsenic inorganique soluble est hautement toxique. L’exposition prolongée à l’arsenic inorganique peut entraîner une intoxication chronique (arsenicisme).

Cette intoxication, dont les effets peuvent apparaître au bout de plusieurs années selon le niveau d’exposition, peut se manifester par des lésions cutanées, une neuropathie périphérique, un diabète, une atteinte cardiovasculaire ou un cancer.

Les composés organiques d’arsenic, présents en abondance dans les produits de la mer, sont moins nocifs pour la santé et rapidement éliminés par l’organisme. La consommation d’eau souterraine naturellement riche en arsenic inorganique, d’aliments préparés et de cultures irriguées avec cette eau est une source d’exposition.

Selon une estimation, au Bangladesh, l’eau potable contaminée par l’arsenic aurait été responsable de 9100 décès et de 125 000 années de vie ajustées sur l’incapacité (DALY) en 2001.

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