¿Qué es un niño prematuro?

Preguntas y respuestas en línea
Noviembre de 2013

P: ¿Qué es un niño prematuro?

Los recién nacidos son prematuros cuando el parto tiene lugar antes de que se hayan completado las 37 semanas de gestación. Normalmente el embarazo dura unas 40 semanas.

P: ¿Por qué necesitan cuidados especiales los recién nacidos prematuros?

Los recién nacidos prematuros no están totalmente preparados para la vida extrauterina. Sufren hipotermia (enfriamiento) con más facilidad y pueden necesitar más ayuda para alimentarse que los niños nacidos a término. Como su organismo todavía no está plenamente desarrollado, pueden tener problemas para respirar y sufrir otras complicaciones, como las infecciones.

P: ¿Cuántos niños prematuros nacen cada año y dónde?

Cada año nacen unos 15 millones de niños prematuros, es decir, más de uno de cada 10. El 60% de ellos nace en el África subsahariana y Asia meridional.

P: ¿Cuántos recién nacidos prematuros podrían salvarse?

Cada año mueren acerca de un millón de recién nacidos prematuros, y muchos otros sufren algún tipo de discapacidad física, neurológica o educativa de por vida, lo cual supone un gran costo para sus familias y la sociedad. Se calcula que unas tres cuartas partes de estos recién nacidos prematuros podrían sobrevivir si tuvieran acceso a cuidados de eficacia demostrada, a menudo baratos.

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