Qu'est-ce que la bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO)?

Questions-réponses
2 mai 2011

Q: Qu'est-ce que la bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO)?

R: Bien que relativement peu de gens en aient entendu parler, la broncho-pneumopathie chronique obstructive (BPCO) tue en moyenne une personne toutes les dix secondes.

La BPCO n’est pas une seule maladie, mais il s'agit d'un terme générique utilisé pour décrire des affections pulmonaires chroniques limitant le débit d’air dans les poumons. La BPCO n'est pas une simple toux de fumeur, mais une maladie pulmonaire sous-diagnostiquée et potentiellement mortelle. Les symptômes les plus communs de la BPCO sont l'essoufflement, ou "manque d'air", la production excessive de mucus et une toux chronique. Des activités quotidiennes telles que monter quelques marches d'escalier peuvent devenir très difficiles lorsque la maladie s'aggrave.

La BPCO est évitable mais pas curable. Un traitement peut aider à ralentir la progression de la maladie, mais la BPCO s'aggrave en général lentement avec le temps. C'est la raison pour laquelle elle est le plus souvent diagnostiquée chez des personnes âgées de 40 ans et plus. La bronchite chronique et l'emphysème sont des termes que l'on n'utilise plus mais que recouvre désormais le diagnostic de BPCO.

Selon les estimations de l'OMS, 64 millions de personnes souffrent de BPCO et trois millions en sont morts en 2004. Selon les projections, le nombre total de décès dus à la BPCO devrait s'accroître au cours des vingt prochaines années, ce qui en fera la troisième cause de mortalité dans le monde, si rien n'est fait d’urgence pour réduire les facteurs de risque sous-jacents, notamment le tabagisme et la pollution atmosphérique.

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