¿Qué es el dracúnculo? ¿Es un verdadero gusano?

Pregunte a los expertos
28 de septiembre de 2011

P: ¿Qué es el dracúnculo? ¿Es un verdadero gusano?

R: El gusano de Guinea es realmente un gusano. Se trata de un nematodo de gran tamaño, Dracunculus medinensis, que se ingiere al beber agua contaminada y causa una enfermedad llamada dracunculosis, o enfermedad del gusano de Guinea. El helminto acaba causando una infección dolorosa y debilitante que empieza como una ampolla, generalmente en la pierna. Cuando aparece esta lesión el paciente puede presentar prurito, fiebre, tumefacción, dolor intenso y quemazón.

Los afectados suelen tratar de aliviar el dolor sumergiendo en agua la parte infectada. Cuando este ocurre en fuentes de agua al aire libre, como estanques o pozos poco profundos, el gusano emerge y libera miles de larvas. La larva es ingerida por una pulga de agua (Cyclops), donde se desarrolla y se vuelve infecciosa en un plazo de dos semanas. Cuando las personas beben esa agua, la pulga es destruida por el ácido gástrico y las larvas se liberan y penetran por la pared intestinal. Al cabo de un año aproximadamente se forma una ampolla y emerge el helminto maduro, de un metro de largo, repitiéndose así el ciclo vital.

A principios del siglo XX la dracunculosis estaba ampliamente difundida en muchos países de África y Asia. De 20 países que eran endémicos en todo el mundo a comienzos de los años ochenta, solo cuatro –todos ellos en el continente africano- siguen notificando casos. La gran mayoría de esos casos (98%) se registran en el nuevo Estado de Sudán del Sur.

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