¿Transmiten todos los mosquitos el paludismo?

Preguntas y respuestas en línea
Abril de 2016

P: ¿Transmiten todos los mosquitos el paludismo o malaria?

R: Solo lo transmiten determinadas especies del género Anopheles, y únicamente las hembras de esas especies.

El paludismo lo causa un parásito unicelular denominado Plasmodium. El parásito pasa a la hembra de Anopheles cuando, para obtener la sangre que necesita para alimentar a sus huevos, el mosquito pica a una persona infectada. El parásito se reproduce y desarrolla en el interior del mosquito, y cuando éste pica a otra persona, los parásitos mezclados en la glándula salival son inyectados y pasan a la sangre de la persona que ha sufrido la picadura.

El parásito del paludismo se multiplica rápidamente, primero en el hígado y luego en los glóbulos rojos de la persona afectada. Una o dos semanas después de sufrir la infección, aparecen los primeros síntomas del paludismo: en general fiebre, dolor de cabeza, escalofríos y vómitos. Si no se trata de inmediato con medicamentos eficaces, el paludismo puede causar la muerte por destrucción de los glóbulos rojos y obstrucción de los capilares que llevan sangre al cerebro y otros órganos vitales.

Existen cuatro tipos de parásitos del paludismo humano: Plasmodium vivax, P. malariae, P. ovale y P. faciparum. Las formas de paludismo más comunes son las causadas por P. vivax y P. falciparum. El paludismo por falciparum, la forma más mortífera, abunda sobre todo en el África subsahariana, donde mata a más de 400.000 personas cada año.

En los últimos años también se han producido algunos casos de paludismo transmitido por Plasmodium knowlesi, una especia que causa paludismo entre los monos y que está presente en ciertas áreas de bosques de Asia Sudoriental.

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