La poliomyélite existe-elle encore? Peut-on la guérir?

Questions-réponses
20 octobre 2014

Q: La poliomyélite est une maladie dont vous apprenez l’existence dans les livres d’histoire. Existe-elle encore? Est-elle guérissable?

R: La poliomyélite subsiste de nos jours, bien que le nombre de cas ait diminué de plus de 99% depuis 1988, passant de plus de 350 000 cas par an selon les estimations à 416 cas notifiés en 2013. Cette réduction est le résultat d’un effort mondial pour éradiquer la maladie. À l’heure actuelle, la poliomyélite demeure endémique dans seulement 3 pays au monde (Afghanistan, Nigéria et Pakistan).

Malgré les progrès accomplis depuis 1988, tant qu’un seul enfant sera infecté par le poliovirus, tous les enfants, dans tous les pays, seront exposés au risque de contracter la maladie. Le poliovirus s’importe facilement dans un pays exempt de poliomyélite et peut ensuite se propager rapidement dans les populations non immunisées. L’échec de l’éradication pourrait aboutir à ce qu’il y ait de nouveau, d’ici 10 ans, plus de 200 000 nouveaux cas par an dans le monde entier.

Il n’existe pas de traitement pour la poliomyélite : il n’y a que la prévention. Le vaccin antipoliomyélitique, administré à de nombreuses reprises peut protéger un enfant pendant sa vie entière.

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