¿Sigue habiendo poliomielitis? ¿Se puede curar?

Preguntas y respuestas en línea
31 de marzo de 2014

P:La poliomielitis es una enfermedad de la que se habla en los libros de historia. ¿Sigue existiendo? ¿Y se cura?

R: La poliomielitis sigue existiendo, aunque el número de casos ha disminuido en más de un 99% desde 1988, cuando se calcula que había más de 350 000 casos, mientras que en 2013 solo se han notificado 416. Esta reducción ha sido posible gracias un esfuerzo mundial por erradicar la enfermedad. Hoy día solo hay en el mundo tres países en los que nunca se ha conseguido detener la transmisión de la enfermedad: Afganistán, Nigeria y Pakistán.

Pese a los progresos que se han hecho desde 1988, mientras siga habiendo un solo niño infectado por poliovirus, los niños de todos los demás países siguen en riesgo de contraer la enfermedad. La importación de los poliovirus es fácil en los países libres de la enfermedad y los virus pueden propagarse rápidamente en las poblaciones no inmunizadas. El fracaso de la erradicación de la poliomielitis podría ocasionar en todo el mundo hasta 200 000 casos nuevos al año en un periodo de 10 años.

La poliomielitis no tiene cura. Lo único que se puede hacer es prevenirla. La vacuna antipoliomielítica, administrada varias veces, puede ofrecer una protección de por vida.

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