10 faits sur le vieillissement et la qualité de vie

Avril 2012

Karsten Thormaehlen

Le vieillissement de la population mondiale – dans les pays en développement comme dans les pays développés – est un indicateur de l’amélioration de la santé mondiale. La population mondiale âgée de 60 ans et plus a doublé depuis 1980 et devrait atteindre deux milliards d’ici 2050.

Il y a lieu de s’en réjouir. Les personnes âgées apportent d’importantes contributions à la société en tant que membres d’une famille, bénévoles ou participants à la population active. De par la sagesse qu’elles ont acquise tout au long de leur vie, elles constituent une ressource sociale essentielle.

Toutefois, ces points positifs s’accompagnent aussi de défis sanitaires inédits pour le XXIe siècle. Il est important de préparer les soignants et les sociétés à répondre aux besoins particuliers des populations âgées. Cela suppose de former des professionnels de santé spécialisés en gériatrie; de prévenir et de soigner les maladies chroniques liées à l’âge; de concevoir des politiques durables en matière de soins à long terme et de soins palliatifs; et de mettre en place des services et des environnements accueillants pour les personnes âgées.

Plus vite nous agirons et plus nous aurons de chances de faire en sorte que cette transformation à l’échelle mondiale profite à tous. Les pays qui investissent dans un vieillissement en bonne santé peuvent en attendre un bénéfice social et économique appréciable pour toute la communauté.

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