El hechizo de la luna llena atrae a miles de donantes de Sangre en Sri Lanka

Junio de 2014

En conmemoración del Día Mundial del Donante de Sangre 2014, miles de voluntarios han acudido a un centro de salud de Colombo (Sri Lanka) para donar sangre en lo que ya se considera la campaña de donación más importante de Asia meridional.

Los ciudadanos de Sri Lanka conceden gran importancia a la donación de sangre. «La mayoría son budistas, de modo que la donación de sangre tiene aceptación desde un punto de vista religioso y cultural y es un concepto sumamente valorado», señala el Dr. Namal Bandara, médico especialista en formación del Servicio Nacional de Transfusión de Sangre.

Este año, Sri Lanka es el país anfitrión del acto del Día Mundial del Donante de Sangre. Además, la celebración coincide con Poson Poya (Día de la Luna Llena), una festividad religiosa en la que se conmemora cada año la llegada del Budismo a Sri Lanka y una ocasión para dar muestras de generosidad y júbilo.

Sri Lanka ya tiene instaurada la tradición de alentar a la ciudadanía a donar sangre cada mes durante la luna llena. Los grupos sociales organizan sesiones de donación de sangre durante ese día en sus locales, normalmente templos, escuelas o universidades. Aproximadamente el 85% de todas las donaciones de Sri Lanka se recogen en tales sesiones móviles.

Este año la campaña de donación de sangre de Poson Poya ha generado todavía más entusiasmo que normalmente, por lo que en un día, y solamente en el Salón Internacional de Conferencias del Bandaranayaka Memorial de Colombo, se han recogido unas 3000 unidades de sangre (cada unidad son aproximadamente 450ml).

Los donantes voluntarios no remunerados son los más seguros

En tan solo 10 años, Sri Lanka ha logrado una proeza notable al conseguir la autosuficiencia en el suministro de sangre. En 2013, el Servicio Nacional de Transfusión de Sangre recogió más de 380 000 unidades de sangre, cuando hace 10 años tan solo se recogieron 150 000 unidades. Este año, dicho Servicio ha anunciado que el 100% de toda la sangre donada procede de donantes voluntarios no remunerados, lo que supone un aumento del 39% con respecto a 2003.

Los donantes voluntarios no remunerados cuya sangre se analiza para detectar infecciones son la fuente más segura de sangre. La OMS ha hecho un llamamiento para que de aquí a 2020 todos los países obtengan el 100% de su suministro de sangre y productos sanguíneos a partir de donantes voluntarios no remunerados.

En Sri Lanka, todos y cada uno de los donantes de sangre son entrevistados personalmente y examinados por un médico antes de donar sangre. Toda la sangre donada se analiza para detectar posibles infecciones por el VIH, las hepatitis B y C, la sífilis y el paludismo. El Servicio Nacional de Transfusión de Sangre aplica un riguroso sistema de control de la calidad que funciona en colaboración con laboratorios internacionales para velar por el cumplimiento de normas estrictas. Las tasas de infecciones transmisibles por transfusión son considerablemente inferiores entre los donantes de sangre de Sri Lanka en comparación con los otros países de la región.

El suministro de sangre se coordina a través de un sistema centralizado

Un factor fundamental que ha propiciado que el país haya alcanzado tan rápidamente la autosuficiencia ha sido el establecimiento de un servicio nacional de transfusión centralmente coordinado, además de una mayor sensibilización del público sobre la necesidad de donar sangre.

«Sri Lanka ha demostrado una firme voluntad política y capacidad para movilizar de forma efectiva a la comunidad, lo que ha dado lugar a servicios integrales de transfusión de sangre coordinados en el ámbito nacional», observa la Dra. Poonam Khetrapal Singh, Directora Regional de la OMS para Asia Sudoriental.

El Gobierno de Sri Lanka tiene previsto seguir modernizando su sistema con la introducción de tecnología avanzada, como los bancos de sangre del cordón umbilical, el acopio de células troncales y una red computarizada que conecte todos los bancos de sangre.

Entre otras innovaciones de Sri Lanka para captar a donantes de sangre se incluye un sistema de tarjetas (plata/oro/platino) para las personas que hayan donado sangre un número determinado de veces, un página de seguidores en Facebook, sesiones de formación gratuitas de reanimación cardiopulmonar dirigidas a los posibles donantes y revisiones médicas anuales para determinados donantes.

La sangre salva a las parturientas

El tema del Día Mundial del Donante de Sangre 2014 es «Sangre segura para salvar a las parturientas».

Cada día mueren en todo el mundo unas 800 mujeres por complicaciones del embarazo y el parto. Las hemorragias graves durante el parto y el puerperio son la causa principal de mortalidad materna y pueden provocar la muerte de una mujer sana en menos de 2 horas si no es atendida. El acceso inmediato a suministros seguros de sangre para transfusiones es fundamental para salvar la vida de estas mujeres.

«Desde 2005, Sri Lanka ha reducido a casi la mitad su tasa de mortalidad materna, que se sitúa ahora en aproximadamente 29 muertes por cada 100 000 nacidos vivos», señala el Dr. Firdosi Mehta, Representante de la OMS en Sri Lanka. «Esta tasa, una de las más bajas de la Región de Asia Sudoriental, es un reflejo de la calidad de los servicios de salud materna del país y de la mejora del acceso a suministros seguros de sangre para las mujeres que dan a luz».

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