Llegar a todos los niños: legado del programa de lucha contra la poliomielitis

Abril de 2014

Pooja tiene cuatro años y vive con su familia en los suburbios de Calcuta, en una jhuggi, chabola provisional hecha de chapa ondulada, en una obra en construcción en la que su padre ha estado trabajando los últimos meses.

El asentamiento está abarrotado de trabajadores temporales que viven con sus familias en cobertizos y tugurios cercanos a los edificios en construcción. No tienen acceso a servicios de saneamiento ni agua potable.

El trabajo del padre de Pooja es precario. Una vez finalizada la construcción, él y su familia empacarán sus escasas pertenencias y se trasladarán para establecer su hogar donde él encuentre trabajo.

OMS/Salud. Jain

Los niños migrantes no reciben vacunas

“Con frecuencia, los niños de los trabajadores migrantes no se benefician de la inmunización sistemática y complementaria”, dice la Dra. Nata Menabde, Representante de la OMS en la India. “No están tan bien vacunados como los niños que viven permanentemente en un lugar, de modo que debilitan la inmunización de la población cuando se trasladan a zonas de alto riesgo.”

La inmunización de la población y la inmunización “colectiva” se producen cuando una proporción suficiente de la población está inmunizada contra determinada enfermedad infecciosa. En el caso de la poliomielitis, la inmunización se adquiere mediante vacunación.

Aunque la India avanza hacia la eliminación de la poliomielitis, algunos casos siguen detectándose entre comunidades migrantes en Estados que, de otro modo, estarían exentos de poliomielitis. La secuenciación genética del virus reveló que las poblaciones migrantes estaban manteniendo la transmisión y transmitiendo el virus de la poliomielitis en esas zonas, lo que ponía en peligro los esfuerzos de erradicación.

Con el apoyo de la OMS, el Proyecto nacional de vigilancia de la poliomielitis de la India, establecido por el Gobierno de la India, puso en marcha una estrategia para llegar mejor a esas poblaciones migrantes.

“Algunos de los niños nunca habían recibido ninguna vacuna en su vida.”

Dr. Sachin Rewaria, Coordinador de Capacitación de la Oficina de la OMS en la India

Personal sanitario identifica asentamientos de migrantes

El primer reto consistió en identificar a las personas a las que se debía llegar. La Oficina de la OMS en la India colaboró estrechamente con las autoridades sanitarias en la elaboración de un plan destinado a localizar poblaciones migrantes e incorporarlas a las campañas de inmunización.

Cada centro de atención primaria de salud se encargó de identificar y localizar asentamientos migrantes/provisionales en sus respectivas zonas. Los médicos recabaron la ayuda de enfermeras-parteras auxiliares, agentes de salud comunitarios, activistas de salud social y agentes vacunadores para que recorrieran sus zonas e identificaran y localizaran núcleos de poblaciones de migrantes y estimaran el número de familias. Esa información se utilizó posteriormente para planificar campañas de vacunación contra la poliomielitis.

La estrategia permitió identificar más de 400 000 asentamientos de alto riesgo, incluidos tugurios de zonas urbanas y asentamientos de migrantes en obras en construcción y en torno a hornos de ladrillos, así como otros asentamientos de nómades, tales como las aldeas de pescadores migrantes.

“Estas son algunas de las personas más desatendidas y marginadas de la India,” dice el Dr. Sachin Rewaria, Coordinador de Capacitación en la Oficina de la OMS en la India. “Sus condiciones de vida los exponen a numerosos riesgos para la salud, pero no aparecen en el radar de ningún servicio de salud. Algunos de los niños jamás han recibido ninguna vacuna en su vida.”

Enseñanzas extraídas de las campañas de vacunación contra la poliomielitis

La cartografía intensiva sentó las bases para las campañas de vacunación específica contra la poliomielitis en los próximos años. Se desplegaron equipos de vacunación para visitar entre 125 y 150 hogares por día en esos asentamientos. Dado que los niños suelen acompañar a sus padres en el trabajo, los agentes vacunadores tuvieron que ir a los asentamientos muy temprano por la mañana, o por la noche, cuando era más probable que los niños estuvieran en las cercanías.

OMS/Salud. Jain

“Ahora que la India está exenta de poliomielitis, estamos aprovechando las enseñanzas adquiridas en esa esfera para asegurar que también estos niños reciban inmunización sistemática,” dice el Dr. Rakesh Kumar, Subsecretario, Ministerio de Salud y Bienestar Social, Gobierno de la India.

En el 2013, el Gobierno organizó cuatro semanas de inmunización especial en el país, con el fin de proporcionar inmunización sistemática a comunidades migrantes identificadas.

Los planes de inmunización sistemática incluyen ahora esos lugares de alto riesgo, y se organizan frecuentes actividades de inmunización sistemática, habida cuenta de la elevada rotación de las familias.

“El legado de la campaña de erradicación de la poliomielitis es que la India cuenta ahora con los conocimientos especializados y las aptitudes operacionales para llegar a cada niño con las intervenciones sanitarias esenciales, independientemente de cuan marginado y aislado se encuentre el niño”, dice el Dr. Menabde.

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