Mejorar la lucha contra el sarampión en la India

Abril de 2013

La India está aprovechando la experiencia adquirida en su campaña de erradicación de la poliomielitis para asegurar que un mayor número de niños reciban la vacuna contra el sarampión.

Hace más de dos años que no ha habido ningún niño infectado por poliovirus en la India, país que anteriormente se consideraba el epicentro mundial del sarampión.

La campaña nacional de erradicación de la poliomielitis, dirigida por el Gobierno de la India y sus asociados, entre ellos la Organización Mundial de la Salud, ha sido una de las mayores y más complejas en la historia de la humanidad y se ha ejecutado con la mayor meticulosidad.

Más de 2 millones de vacunadores

OMS/A. Caballero-Reynolds

Desde 1996, en la India se han llevado a cabo diversas campañas de vacunación contra la poliomielitis de seis días de duración y de gran intensidad. En cada una de ellas, 2,3 millones de vacunadores han visitado puerta a puerta 191 millones de hogares para vacunar a un total de 172 millones de niños al año.

Actualmente la India está aprovechando el éxito de la estrategia de erradicación de la poliomielitis para asegurar que un mayor número de niños estén inmunizados contra otras enfermedades peligrosas.

El sarampión, por ejemplo, sigue siendo una de las principales causas de mortalidad en los niños pequeños. Se trata de una enfermedad sumamente contagiosa, que se propaga como la pólvora en las comunidades donde los niños no están vacunados. Y como el virus del sarampión reduce la inmunidad, los niños con esa enfermedad particularmente los que tienen problemas de desnutrición pueden fallecer más tarde de neumonía, diarrea o encefalitis.

Una vacuna segura y eficaz

Esto no tiene por qué ocurrir. Existe una vacuna segura y eficaz que ha desempeñado un papel importante en la reducción del número mundial de muertes por sarampión, que ha pasado de 548 000 en 2000 a 158 000 en 2011. Pero es necesario vacunar a un mayor número de niños: en 2011, seguía habiendo 20 millones de niños sin inmunizar.

«La red de vigilancia de laboratorio sobre el terreno está brindando una asistencia fundamental a las actividades de lucha contra el sarampión en el país.»

Dra. Nata Menabde, Representante de la OMS en la India

Teniendo en cuenta que el sarampión es tan infeccioso, los países deben velar por que al menos el 95% de todos los niños reciban dos dosis de la vacuna. Cerca del 15% de los niños vacunados no adquieren inmunidad con la primera dosis, lo que significa que si solamente se inmuniza plenamente al 80% es probable que se produzca un brote.

Más de un tercio dde todas las defunciones por sarampión en el mund56 000 en 2011) corresponden a niños de la India. En noviembre de 2010, con el apoyo de la OMS, la India puso en marcha un proyecto de vacunación masiva contra esa enfermedad, siguiendo el modelo de campañas similares contra la poliomielitis, en 14 estados muy afectados por el sarampión y dentro de una campaña con tres fases.

Campañas de puesta al día

Los trabajadores sanitarios capacitados específicamente para detectar y notificar brotes de sarampión encontraron un número inesperadamente elevado de infecciones. El Gobierno respondió estableciendo un sistema para asegurar que a todos los niños a los que se administrara la primera dosis de la vacuna recibieran sistemáticamente la segunda. También se emprendieron campañas de puesta al día en zonas donde la cobertura de la primera dosis era menor del 80%.

OMS/A. Caballero-Reynolds

Una vez terminadas las dos primeras fases de la campaña de vacunación contra el sarampión, y con la tercera fase en curso, se ha vacunado a más de 102 millones de niños en 344 distritos, con lo que se ha alcanzado una cobertura del 87% al 90%.

De acuerdo con la Dra. Nata Menabde, Representante de la OMS en la India, las enseñanzas extraídas del programa contra la poliomielitis están dando sus frutos: «La red de vigilancia de laboratorio sobre el terreno, que estamos apoyando, está proporcionando una asistencia fundamental a las actividades de lucha contra el sarampión en el país.»

Unos efectos radicales

Aunque aún no es posible evaluar la repercusión de la campaña a nivel nacional, ya que se encuentra en diferentes fases de ejecución en distintos estados, en algunos de ellos ha tenido efectos radicales. El estado de Gujarat, por ejemplo, ha pasado de tener cerca de 1000 casos en 2010 a ninguno en 2012.

En el estado de Bihar, que anteriormente presentaba los menores niveles de cobertura de inmunización del país, la proporción de niños inmunizados contra las enfermedades comunes de la infancia se triplicó al mismo tiempo que se intensificaban las actividades de erradicación de la poliomielitis (del 18,6% en 2005 al 66,8% en 2010), lo que pone de relieve los vínculos sinérgicos entre las iniciativas para luchar contra la poliomielitis y las que tratan de poner fin al sarampión.

«La India es un buen ejemplo de un país grande y diverso con muchos desafíos para los sistemas de salud», señala el Dr. Hamid Jafari, Director de Operaciones e Investigaciones sobre Poliomielitis de la OMS. «Este programa demuestra el efecto que puede lograrse vinculando las iniciativas para erradicar la poliomielitis con las que se orientan a ampliar la inmunización sistemática contra una enfermedad como el sarampión.»

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