Ghana cuida de sus personas mayores

Octubre de 2013

Los ghaneses viven ahora más tiempo. Se calcula que en 2050 la proporción de la población con más de 60 años llegará a ser de un 12%, frente a cerca de un 7% en 2010. El Ministerio de Salud, con la ayuda de la OMS y sus asociados, está adoptando medidas para ayudar a las personas mayores del país a llevar una vida más sana y productiva.

Reunión de datos científicos

En 2010, el Gobierno de Ghana aprobó una política nacional sobre el envejecimiento. Dos años después, pidió ayuda a la OMS para llevarla a la práctica.

«Se ha realizado una labor sumamente minuciosa para determinar las principales cuestiones que hay que tratar para ayudar a los ghaneses a llevar una vida más sana a medida que envejecen. Esto proporciona al país una base sólida para avanzar hacia sus objetivos.»

Dr. Idrissa Sow, Representante de la OMS en Ghana

La primera medida adoptada por la OMS consistió en establecer un equipo de tareas de interesados múltiples sobre envejecimiento y salud. El equipo estaba integrado por personal del Ministerio de Salud, el Ministerio de las Cuestiones de Género, Infancia y Protección Social, el Servicio de Salud de Ghana, la Universidad de Ghana, el Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA) y organizaciones no gubernamentales como HelpAge y Alzheimer’s Ghana.

El equipo revisó todos los trabajos de investigación disponibles sobre el envejecimiento en Ghana. Algunos datos clave se obtuvieron del Estudio sobre envejecimiento y salud de los adultos en el mundo (SAGE), un proyecto con el que se está reuniendo amplia información sobre la situación y las necesidades sanitarias de las personas mayores en seis países de ingresos bajos y medianos.

J. Owusu, Alzheimer’s Ghana

En Ghana se entrevistó a más de 4000 personas de 50 años o más para el estudio SAGE. Estas proporcionaron información sobre su hogar, su situación socioeconómica, su comportamiento en materia de salud, el diagnóstico y tratamiento de enfermedades crónicas y el acceso a los servicios de salud. Se registró la estatura y el peso de esas personas, así como su presión arterial y su capacidad pulmonar.

El equipo de tareas identificó cinco cuestiones prioritarias, que requerían la adopción de medidas relacionadas con la prevención y el tratamiento de enfermedades y la mejora del sistema de salud:

  • hipertensión no diagnosticada y no tratada;
  • dificultades para llevar a cabo las tareas cotidianas y aislamiento social;
  • mala utilización de los servicios de salud;
  • preparación inadecuada del personal de salud para cuidar de las personas mayores;
  • problemas de pérdida de visión y audición no detectados o no tratados.

«Se ha realizado una labor sumamente minuciosa para determinar las principales cuestiones que hay que tratar para ayudar a los ghaneses a llevar una vida más sana a medida que envejecen», ha afirmado el Representante de la OMS en Ghana, Dr. Idrissa Sow. «Esto proporciona al país una base sólida para avanzar hacia sus objetivos.»

Recomendación de medidas

A continuación, el equipo formuló recomendaciones concretas con respecto a las cuestiones prioritarias: sensibilizar a la comunidad, mejorar la capacidad del personal de salud para atender a las necesidades de las personas mayores, ampliar la cobertura de los planes nacionales de seguro médico y dar acceso a gafas y dispositivos auditivos a las personas necesitadas.

Las recomendaciones del equipo de tareas han sido integradas en la Estrategia de Salud a Medio Plazo para 2014-2017 de Ghana.

Charles Acquah, economista especializado en salud del Servicio de Salud de Ghana y miembro del equipo de tareas, comentó: «El interés mostrado hasta ahora por todas las partes interesadas es muy alentador, y esperamos, por el bien de nuestra población que envejece, que todos colaboren para lograr avances.»

En una región donde la mayoría de los países carece de un programa de salud orientado específicamente a las personas mayores, otros países africanos se inspirarán en la manera en que Ghana lleve a la práctica su política para que su creciente población de personas mayores viva de forma más sana.

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