古巴:利用生物技术与癌症作斗争

2013年1月

癌症是古巴的第二大死因,仅次于心血管疾病。据估计,每年约2.1万人死于癌症,新确诊癌症病例超过3.1万。

世卫组织驻古巴国家办事处负责人José Luis Di Fabio博士说:“癌症是古巴的主要死因之一。部分是因为人们活得更久了,还因为许多人的生活方式不健康。太多人有害使用酒精,饮食不健康,还吸烟。对男性而言,前列腺癌和肺癌最常见,乳腺癌和宫颈癌则是女性最常见的癌症。”

全面国家防治癌症计划

为应对这种情况,古巴根据世卫组织的建议制定了全面的国家防治癌症计划,确保普遍获得各级各类卫生服务,从癌症的预防到诊断、治疗和姑息护理。该计划得到强有力的初级卫生保健系统的支持,使医生可以定期和患者见面并及早发现健康问题。疑似癌症患者被推荐到专科中心进行诊断并接受适当治疗。

在生物技术领域的重大投资

古巴分子免疫学中心进行的研究
分子免疫学中心

为支持该计划,政府在生物技术领域做出重大投资。古巴研究人员和科学家最近在新癌症治疗方法以及改进诊断和预防的工具方面取得重大进展。例如,2008年,卫生部注册了第一种治疗晚期肺癌的疫苗。疫苗是哈瓦那的分子免疫学中心开发的,该中心是古巴领先的生物技术研究机构,专注于癌症治疗和疫苗。2013年初,针对同一种类型癌症的第二种疫苗又获得了专利。

分子免疫学中心主任Agustin Lage Davila博士说:“生物技术是将癌症由致命疾病转变为慢性病的关键。我们的药物使化疗和放疗更有效,毒性更低。这帮助我们实现延长患者寿命提高患者生活质量的最终目标。”

抗癌药尼妥珠单抗

所有分子免疫学中心开发的抗癌药物和疫苗均由一家名为CIMAB S.A.的专业公司生产。
分子免疫学中心

该中心还开发了抗癌药尼妥珠单抗治疗晚期肿瘤,例如头部、颈部和脑部的肿瘤。尼妥珠单抗是一种“单克隆抗体”,可以模仿人类免疫细胞,和癌细胞的特定靶向分子结合。其靶点是一种可以导致不受控制的细胞分裂和生长的蛋白。该药现在正在日本和欧洲进行临床试验。

继续为生物技术提供政治和资金支持

即使在经济困难时期,古巴政府仍然坚持为生物技术提供政治和资金支持。过去20年间,古巴政府已经在生物技术研发方面投入约10亿美元。今天,古巴生物技术工业拥有约1200项国际专利,并在全世界50多个国家销售医药产品和疫苗。出口大幅度增加,每年带来数亿美元的收入。

Di Fabio说:“超过60个临床试验正在使用研究90余种新产品。而这些数字预期还会增加。对卫生生物技术的关注带来了巨大益处,那就是,为治疗在低收入和中等收入国家猖獗的疾病生产更多可负担的药物。”

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