脑膜炎疫苗为加纳人民提供希望

2012年11月

在加纳北部区首府塔马利的女子高级中学,排着队的姑娘们用手中的疫苗接种卡扇走炙热的空气。她们很欢迎今天的免疫活动,这可以打破她们沉闷的学校生活,而且这些姑娘们是该国第一批接受期待已久的A群脑膜炎疫苗的人。

加纳正在着手开展规划,使用一种开创性的疫苗为近300万人进行接种。这种疫苗,即MenAfrVac®,在非洲其它国家已显著减少了脑膜炎的病例数。

脑膜炎:严重且可能致命

加纳上西部区劳拉县,一名男童在接受疫苗接种
世卫组织/H. Dadjo

脑膜炎是由细菌引起的一种严重和可能致命的疾病,在非洲所谓的脑膜炎地带造成广泛的恐慌。脑膜炎地带西起塞内加尔,东至埃塞俄比亚,包括26个国家。

A群脑膜炎主要感染婴儿、儿童和青年。多达5亿人有感染风险,可造成严重的大脑损伤,而且既使给予有效的抗生素治疗,也可使十分之一的病人死亡。许多病人留下终生残疾,包括听力丧失、癫痫和学习困难。在2009年,非洲撒哈拉以南一大片地区暴发了季节性的脑膜炎疫情,至少有8.8万人感染,并导致5000多例死亡。

“在加纳,北部各区域尤其遭受到A群脑膜炎疫情的打击”,世卫组织驻加纳代表Idrissa Sow博士解释说。“我们的目标是要通过尤其针对30岁以下人的大规模免疫运动,减少定期在这些地区横行的流行病。”

MenAfriVac®疫苗

加纳全国性A群脑膜炎疫苗接种运动宣传画
世卫组织/H. Dadjo

MenAfriVac®是第一种专门为非洲设计的疫苗。目的是要在脑膜炎地带消除A群脑膜炎球菌流行。脑膜炎疫苗项目,即世卫组织与国际非营利性组织PATH(适宜卫生技术规划)之间的伙伴关系,研制了这种疫苗。

在比尔和梅琳达•盖茨基金会及其它捐助者的资助下,脑膜炎疫苗项目与受影响的国家以及世界各地的研究机构密切合作。疫苗的研制用了创纪录的不足10年的时间,成本不到通常研制一种疫苗并投放市场所需成本的十分之一。

疫苗对幼儿和成年人都有效,是由印度一家公司生产的,每剂的售价不到50美分。在世界上其它地方,每剂脑膜炎疫苗的售价为100美元。

“疫苗来得正是时候。我们正在进入炎热季节,这是本地区脑膜炎病例的高峰季节”,塔马利郊区Kanvilli的一名社区志愿者Dasana Abdullah Abdul-Karim说。“由于这种致命的疾病,我们在过去失去了那么多儿童。但现在有了这种疫苗,可以肯定我们的儿童将会得到保护。”

引进疫苗以来,脑膜炎感染大幅度减少

在加纳一所学校,姑娘们等待接种疫苗。
世卫组织/H. Dadjo

布基纳法索、马里和尼日尔在2010年12月引进了这种新的疫苗,脑膜炎感染从此大幅度减少。例如,几十年以来,布基纳法索反复出现A群脑膜炎流行。在大规模疫苗接种运动之后,2011年的脑膜炎新病例数减少到几乎为零。

加纳和该地区的其它六个国家现在正在效仿。到2012年底,将有1亿多人接种A群脑膜炎疫苗。到2016年,希望非洲脑膜炎地带的所有国家都将能引进MenAfriVac®。

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