Programme d'éradication de la variole (1966-1980)

Mai 2010

OMS

L’année 2010 marque officiellement les 30 ans de l’éradication de la variole. Déclarée officiellement éradiquée en 1980, elle est la première maladie à avoir été combattue par des actions concertées et ciblées à l'échelle mondiale.

Cette extraordinaire réussite a été rendue possible grâce à la collaboration de pays à travers le monde, qui ont pu recourir aux structures de l'Organisation mondiale de la Santé et agi sous ses auspices, à la poursuite d'un but commun.

À la fin des années 60, la variole était encore endémique en Afrique et en Asie, c'est donc dans ces régions que se sont principalement concentrés les efforts pour lutter contre cette terrible maladie. Parallèlement aux campagnes de vaccination, d'importants moyens ont été mis en œuvre afin de contenir les foyers d'épidémie et de mieux informer la population.

Les photos présentées ici illustrent ces différentes activités. Elles proviennent du fonds des Archives du Programme d'éradication de la variole (SEP Smallpox Eradication Programme), qui comprend, outre un important volume de correspondance, notes, décisions et discussions, une riche documentation photographique.

Photo-reportage sur la vaccination
Avant 1967, la stratégie d’éradication de la variole reposait sur la vaccination de masse. Une stratégie efficace dans certains pays mais qui a échoué dans des régions à forte densité de population.

Photo-reportage sur la prévention
Rechercher les personnes en contact avec des personnes infectées, les traiter et par là-même éviter la transmission à d’autres personnes pour endiguer toute flambée. Telles étaient les principales activités de prévention.

Photo-reportage sur la surveillance
Grâce aux programmes de surveillance, des améliorations ont été apportées à la fabrication des vaccins et de nouvelles techniques de vaccination ont été développées.

Photo-reportage sur les conditions de travail des équipes
Les agents de santé ont dû s’adapter à des conditions très difficiles. La recherche de moyens de transport efficaces pour atteindre les villages isolés était l’une des difficultés à résoudre.

Photo-reportage sur les derniers cas de variole
La variole ne se transmettant que d’une personne à l’autre, la dernière personne infectée constituait le dernier maillon de la chaîne de transmission. Le dernier cas représentait donc la fin de la maladie dans un pays.

Photo-reportage sur les affiches de sensibilisation
L’OMS a créé des affiches pour faire connaître la maladie ou soutenir les activités du Programme d’éradication de la variole. C’est une sélection de ces affiches qui sont présentées ici.

Liens

RéFéRENCE

F. Fenner et al., Smallpox and its Eradication, OMS, Genève, 1988

Réunions et consultations

Ressources documentaires