Una enfermedad crónica: el tracoma causante de ceguera


24 de mayo de 2006

Mzurisana sufre tracoma causante de ceguera
OMS/Chris de Bode
El tracoma ha afectado seriamente a la vista de Mzurisana

La historia de Mzurisana es la última de una serie sobre las personas que viven con enfermedades crónicas. En un mundo en el que no cesa de crecer el número de personas que mueren a causa de esas enfermedades, y donde muchas más quedan discapacitadas, estas historias pretenden ilustrar el gran impacto personal de las enfermedades crónicas en los afectados y en sus familias.

El tracoma es una enfermedad ocular causada por la bacteria Chlamydia trachomatis. La infección comienza generalmente en la lactancia o la niñez. Si no se trata, los años de continua infección hacen que el párpado se doble hacia dentro y las pestañas rocen el globo ocular. Esto da lugar a un dolor intenso y a la cicatrización de la córnea (parte transparente de los ojos), lo que conduce finalmente a una ceguera irreversible. El tracoma es endémico en muchas de las zonas rurales más pobres y remotas de África, Asia, América Central y del Sur, Australia y el Oriente Medio.

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La historia de Mzurisana

Estrategia para eliminar el tracoma causante de ceguera

El tracoma causante de ceguera es prevenible. La estrategia para eliminar la enfermedad se basa en lo siguiente:

  • corrección quirúrgica del párpado
  • antibióticos para tratar la infección
  • educación sobre el lavado de la cara y la higiene personal
  • mejoras ambientales.

El desarrollo comunitario y la acción intensificada que ha llevado a cabo la Alianza de la OMS para la Eliminación Mundial del Tracoma Causante de Ceguera en 2020 ha reducido el número de personas con tracoma causante de ceguera. El número estimado de personas afectadas por la enfermedad se ha reducido de 360 millones en 1985 a aproximadamente 80 millones en la actualidad.

Para mantener, ampliar y consolidar esos logros, queda todavía mucho trabajo por hacer. Una mayor inversión en salud y desarrollo puede convertir en realidad la eliminación del tracoma causante de ceguera en todo el mundo.

La OMS expresa su agradecimiento al Centro Kilimanjaro de Oftalmología Comunitaria, de la República Unida de Tanzanía, que ayudó a la OMS a elaborar esta historia.

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