Noruega – Prohibición de exponer los productos de tabaco a la vista en los puntos de venta

La prohibición noruega sobre la exposición de productos de tabaco entró en vigor el 1 de enero de 2010, en virtud de una enmienda de la Ley de 1973 relativa a la prevención de los efectos nocivos del tabaco (Ley de control del tabaco).

La ley en cuestión prohíbe la exposición visible de productos de tabaco y accesorios para fumar, así como de tarjetas con las que los clientes pueden obtener productos de tabaco y accesorios para fumar en máquinas expendedoras colocadas junto a los puntos de venta, incluso en las zonas libres de derechos de aduana.

La consecuencia práctica de esta prohibición es que los puntos de venta minoristas han tenido que retirar u ocultar los productos de tabaco de modo que no queden a la vista de los clientes. A tal efecto, se pueden guardar los productos de tabaco bajo llave en recipientes colocados encima o debajo del mostrador, en armarios o cajones o detrás de puertas correderas, persianas, etc. Muchos minoristas también recurren a máquinas expendedoras, cuyo uso está permitido siempre que no funcionen en forma de autoservicio sino con tarjetas a la venta en la caja o en el punto de salida, previo pago y previa comprobación de la edad del comprador.

Philip Morris Norway impugnó esta prohibición, pero el Tribunal de Distrito de Oslo dictaminó, en septiembre de 2012, que la medida en cuestión no constituye un obstáculo al comercio en el sentido del artículo 11del Acuerdo EEE. El Tribunal concluyó asimismo que incluso de haber sido contraria al artículo 11, la prohibición quedaría amparada por el artículo 13 del Acuerdo EEE dada su justificación por razones de protección de la salud pública. Philip Morris decidió no recurrir ese fallo.

Más información: Karl-Olaf Wathne, Ministerio de Salud y Asuntos Sociales, Noruega (Karl-Olaf.Wathne@hod.dep.no) y Rita Lindbak, Dirección Nacional de Salud de Noruega (Rita.Lindbak@helsedir.no)

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