Un tratado de la ONU ayudará a los países a detener el tráfico ilegal de tabaco

Los ambiciosos planes para hacer frente al comercio ilegal de tabaco han tomado un nuevo impulso esta semana. Cuando se apruebe, un nuevo Protocolo de las Naciones Unidas ayudará a reducir los problemas de salud relacionados con el consumo de cigarrillos ilegales, protegerá los importantes ingresos fiscales y asestará un duro golpe a las ganancias de bandas criminales internacionales. Según Kristalina Georgieva, vicepresidenta de la Comisión Europea, el anuncio de que la UE se adhiere al Protocolo del Convenio Marco de la Organización Mundial de la Salud para el Control del Tabaco incentivará a otros países a unirse a esta acción mundial.

Con la confirmación formal por parte de Bruselas, la Comisión Europea se convierte en la 19.ª Parte en el Protocolo. En el acto celebrado para la ocasión, la Dra. Vera Luiza da Costa e Silva, Jefa de la Secretaría del Convenio, del Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco, afirmó: «La UE no solo ha dado un positivo paso adelante, sino que envía al mundo una señal clara de que sin duda pueden tomarse medidas decididas si queremos reducir el daño causado por el tráfico ilícito de tabaco.»

Las victorias de Europa, Reino Unido y la India muestran que la industria tabacalera no juega limpio

El Tribunal de Justicia de la Unión Europea, el Tribunal Superior del Reino Unido y el Tribunal Supremo de la India han juzgado en fechas recientes algunos casos históricos contra cuatro de las empresas tabacaleras más grandes del mundo. Los casos se centraban en los reglamentos de control del tabaco, en relación con aspectos como el etiquetado y empaquetado de productos de tabaco, en particular las advertencias sanitarias, la prohibición de los cigarrillos aromatizados y la aplicación de reglas especiales para los cigarrillos electrónicos. Los tres tribunales confirmaron que los distintos reglamentos son legales, especialmente a la luz de los datos científicos actuales, y son concluyentes con respecto a los efectos nocivos del consumo de tabaco y a la necesidad de su reglamentación. Además, de manera inequívoca, el Tribunal de Justicia de la UE y el Tribunal Superior del Reino Unido hicieron referencia en sus sentencias a las obligaciones establecidas en el marco del Convenio Marco para el Control del Tabaco (CMCT), lo cual subraya su importancia jurídica para la protección de la salud pública.

Estas decisiones llegan en un momento muy oportuno, teniendo en cuenta que el acuerdo contra el contrabando y la falsificación que la UE firmó con Philip Morris International (PMI) expirará en julio de 2016. Tales sentencias subrayan el hecho de que tal acuerdo es profundamente deficiente y no ayudará a abordar la actual epidemia mundial de tabaquismo. Por ello, la Comisión Europea (CE) no debería renovar ese acuerdo; más bien, los Estados miembros deben ratificar el Protocolo para la eliminación del comercio ilícito de productos de tabaco, una estrategia internacional legítima para hacer frente al contrabando y la falsificación de productos de tabaco.

Empaquetado neutro: un elemento clave para la aplicación exitosa del tratado de control del tabaco de las Naciones Unidas

En el Día Mundial Sin Tabaco 2016, el Secretario General de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon, insta a los gobiernos de todo el mundo a poner en práctica una sencilla medida que ha demostrado su eficacia en el control del tabaco: el empaquetado sencillo de los productos de tabaco. Su reciente introducción en algunos países representa un paso positivo que ya está demostrando que se puede reducir la demanda de esos productos mortales a la vez que se salvan vidas, de acuerdo con la OMS y la Secretaría del Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco (CMCT de la OMS).

La tercera reunión de la Conferencia de las Partes en el CMCT de la OMS aprobó, en 2008, las Directrices para la aplicación del artículo 11, que recomiendan que las Partes consideren la posibilidad de adoptar medidas encaminadas a restringir o prohibir en el empaquetado la utilización de logotipos, colores, imágenes de marca o información promocional que no sean el nombre comercial o el nombre del producto en un color y tipo de letra corrientes, lo que se conoce como empaquetado sencillo o genérico. En esa misma reunión la Conferencias de las Partes aprobó las Directrices para la aplicación del artículo 13, en las que se afirma que se pueden eliminar los efectos de la publicidad o la promoción si se exige un empaquetado sencillo.

Próximas actividades

29 de agosto al 2 de septiembre de 2016, San José, Costa Rica – Misión de evaluación de las necesidades

14-16 de septiembre de 2016 , Brasilia, Brasil – Talleres subregionales multisectoriales sobre el Protocolo

15 y 16 de septiembre de 2016 , Manila (Filipinas) – Reunión regional previa a la COP7 de la Región del Pacífico Occidental (países no insulares), coorganizada por la Secretaría del Convenio y la WPRO

21 y 22 de septiembre de 2016, Malé (Maldivas) – Reunión regional previa a la COP7 de la Región de Asia Sudoriental, coorganizada por la Secretaría del Convenio y la SEARO.

20 a 22 de septiembre de 2016 , Cairo (Egipto) – Reunión regional previa a la COP7 de la Región del Mediterráneo Oriental, coorganizada por la Secretaría del Convenio y la EMRO.

26-28 de septiembre de 2016 , Nadi, Fiji – Talleres subregionales multisectoriales sobre el Protocolo

29 y 30 de septiembre de 2016 , Nandi (Fiji) – Reunión regional previa a la COP7 de la Región del Pacífico Occidental (países insulares), coorganizada por la Secretaría del Convenio y la WPRO

4 a 6 de octubre de 2016, Ciudad de Panamá, (Panamá) – Reunión regional previa a la COP7 de la Región de las Américas, coorganizada por la Secretaría del Convenio y la AMRO

7 a 12 de noviembre de 2016, Delhi (India) – Conferencia de las Partes en el Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco en el India Expo Centre

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