Biblioteca electrónica de documentación científica sobre medidas nutricionales (eLENA)

Administración de suplementos de vitamina A a embarazadas

La vitamina A es importante para la vista, la función inmunitaria y el crecimiento y desarrollo fetal. La carencia de vitamina A constituye un problema de salud pública en muchas partes del mundo, particularmente en África y Asia Sudoriental. Puede causar problemas de visión en forma de ceguera nocturna y, en los niños, puede aumentar el riesgo de enfermedad y muerte por infecciones infantiles, como el sarampión y las que causan diarrea.

Aunque las embarazadas son propensas a padecer una carencia de vitamina A durante la gestación, dicha propensión es máxima durante el tercer trimestre del embarazo, debido al rápido desarrollo del feto y al aumento fisiológico de la volemia durante ese periodo.

Si bien hay algunos indicios de que las dosis bajas de suplementos de vitamina A que se administran a las embarazadas una vez al día o a la semana a partir del segundo o tercer trimestre del embarazo pueden atenuar la gravedad del descenso de la concentración sérica de retinol materno hacia el final de la gestación y los síntomas de la ceguera nocturna, los datos actuales indican que la administración de suplementos de vitamina A durante el embarazo no reduce el riesgo de enfermedad o muerte en las madres ni en sus hijos.

Debe alentarse a las embarazadas a que se nutran adecuadamente, a ser posible a través de una dieta sana y equilibrada.

Recomendaciones de la OMS

No se recomienda la administración de suplementos de vitamina A durante el embarazo como parte de la asistencia prenatal (o higiene del embarazo) ordinaria para la prevención de la morbimortalidad materna e infantil.

En zonas donde la carencia de vitamina A constituya un problema grave de salud pública*, la OMS recomienda administrar suplementos de vitamina A durante el embarazo para prevenir la ceguera nocturna.

* Para determinar la carencia de vitamina A como problema de salud pública hay que calcular la prevalencia de la hipovitaminosis en la población mediante indicadores bioquímicos y clínicos específicos de las reservas de vitamina A. En el documento de orientación titulado «Prevalencia mundial de la carencia de vitamina A en la población en riesgo, 1995-2005», citado más adelante en el apartado “Documentos de la OMS”, figura una clasificación de los países realizada a partir de las estimaciones más recientes.

Documentos de la OMS


Directrices aprobadas por el Comité de Examen de Directrices
Otros documentos de orientación

Pruebas científicas


Revisiones sistemáticas utilizadas para elaborar las directrices

 

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Última actualización:

23 de febrero de 2015 10:17 CET

Intervención de categoría 1

El Comité de Examen de Directrices de la OMS ha aprobado recientemente directrices al respecto.

Ejecución

La base de datos mundial sobre la ejecución de intervenciones nutricionales (GINA) contiene políticas, estrategias, planes de acción y disposiciones legislativas en materia de nutrición del mundo entero.

Medidas nutricionales esenciales

Esta intervención forma parte de las «Essential Nutrition Actions» para los primeros 1000 días de vida.