Alerta y Respuesta Mundiales (GAR)

Coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio - Actualización

Brote epidémico

El 3 de febrero de 2014, los Emiratos Árabes Unidos notificaron a la OMS un nuevo caso confirmado de infección por el coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV).

El paciente, un hombre de 66 años de los Emiratos, residente en Abu Dhabi y con afecciones subyacentes, presentó síntomas de las vías respiratorias superiores el 20 de enero y fue hospitalizado el 24 con neumonía e insuficiencia renal.

La infección por MERS-CoV fue confirmada por el laboratorio nacional de Abu Dhabi el 30 de enero mediante dos pruebas de PCR. El paciente está estabilizado, pero sigue ingresado en una unidad de cuidados intensivos. Las autoridades de salud pública están rastreando sus contactos y efectuando una investigación epidemiológica.

El paciente es propietario de camellos en los Emiratos y el día 20 de enero había viajado a Omán, donde también tuvo contacto con camellos.

Desde septiembre de 2012 hasta ahora, la OMS ha sido informada de un total mundial de 182 casos confirmados de infección por MERS-CoV, 79 de ellos mortales.

Medidas de prevención y control de la infección

Dadas la situación actual y la información disponible, la OMS alienta a todos sus Estados Miembros a que mantengan la vigilancia de las infecciones respiratorias agudas graves (IRAG) y examinen cuidadosamente todos los casos inusuales.

Las infecciones por MERS-CoV posiblemente contraídas en centros sanitarios ilustran la necesidad de seguir reforzando las medidas de prevención y control de la infección. Los centros sanitarios que atiendan a casos sospechosos o confirmados de infección por MERS-CoV deben tomar medidas apropiadas para reducir el riesgo de transmisión del virus a otros pacientes, al personal sanitario y a las visitas. Todos los profesionales sanitarios deben recibir periódicamente formación teórica y práctica en materia de prevención y control de las infecciones.

La identificación precoz de la infección por MERS-CoV es importante, pero no todos los casos se pueden detectar fiable y precozmente, sobre todo cuando la enfermedad es leve o tiene presentaciones atípicas. Por consiguiente hay que garantizar la observancia en todo momento de las precauciones habituales en todos los pacientes y todos los centros, independientemente de que exista sospecha o confirmación de infección por MERS-CoV o cualquier otro patógeno. Además, hay que adoptar precauciones contra la transmisión por gotículas al atender a cualquier paciente con síntomas de infección repiratoria aguda; cuando se trate de un caso confirmado o probable de infección por MERS-CoV, hay que añadir precauciones contra el contacto y protección ocular. Las precauciones contra la transmisión por vía aérea están indicadas cuando se realicen procedimientos generadores de aerosoles.

Cuando los datos clínicos y epidemiológicos lleven a sospechar firmemente una infección por MERS-CoV, el paciente debe ser tratado como si estuviera infectado, aunque las pruebas iniciales con muestras de frotis nasofaríngeos sean negativas. Las pruebas inicialmente negativas deben repetirse, de preferencia en muestras de las vías respiratorias inferiores.

Consejos de la OMS

La OMS alienta a todos sus Estados Miembros a que mantengan la vigilancia de las infecciones respiratorias agudas graves (IRAG) y examinen cuidadosamente todos los casos inusuales.

A los profesionales sanitarios se les aconseja que mantengan la vigilancia. Quienes presenten IRAG poco después de haber viajado a Oriente Medio deben ser sometidos a pruebas de detección de MERS-CoV, tal como se aconseja en las actuales recomendaciones sobre la vigilancia.

Se recuerda a todos los Estados Miembros la necesidad de evaluar y notificar rápidamente a la OMS todo nuevo caso de infección por MERS-CoV, proporcionando información sobre las posibles fuentes de exposición y una descripción del curso clínico. Asimismo, se debe iniciar rápidamente una identificación de la fuente de exposición para determinar cómo tiene lugar, de modo que se pueda evitar que siga la transmisión.

Las personas con alto riesgo de enfermedad grave por MERS-CoV deberían evitar el contacto estrecho con animales cuando acudan a granjas donde se sospeche que el virus pueda estar circulando. A la población general se le recomienda que, cuando visite una granja, adopte medidas higiénicas generales, tales como lavarse las manos antes y después de tocar animales, evitar el contacto con animales enfermos y seguir las prácticas de higiene alimentaria.

La OMS no aconseja la realización de cribados especiales en los puntos de entrada ni la imposición de restricciones a los viajes ni al comercio en relación con este evento.

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