Alerta y Respuesta Mundiales (GAR)

Coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) - Actualización

Brote epidémico

Se ha informado a la OMS de un nuevo caso confirmado en laboratorio de infección por el coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) en Omán.

Se trata de un hombre de 59 años que empezó a presentar fiebre, tos y dificultad respiratoria el 20 de diciembre de 2013 y fue hospitalizado en la gobernación de Batinha del Norte el 24 de diciembre. El 28 de diciembre su estado se deterioró; fue transferido a la unidad de cuidados intensivos y se le diagnosticó neumonía. El paciente falleció el 30 de diciembre. El 1 de enero de 2014 se confirmó mediante pruebas de laboratorio el diagnóstico de infección por MERS-CoV. El paciente había tenido contacto diario con camellos y otros animales de granja, y había participado recientemente en acontecimientos relacionados con carreras de camellos. Además fumaba mucho.

A nivel mundial, desde septiembre de 2012 hasta la fecha se han notificado a la OMS un total de 178 casos confirmados en laboratorio de infección por el MERS-CoV, 75 de ellos mortales.

Dadas la situación actual y la información disponible, la OMS alienta a todos sus Estados Miembros a que mantengan la vigilancia de las infecciones respiratorias agudas graves (IRAG) y examinen cuidadosamente todos los casos inusuales.

Se aconseja a los profesionales sanitarios que mantengan la vigilancia. Quienes hayan viajado recientemente a Oriente Medio y presenten IRAG deben someterse a pruebas de detección del MERS-CoV, tal como se aconseja en las actuales recomendaciones sobre la vigilancia.

La enfermedad primaria de los casos diagnosticados y notificados hasta ahora ha sido de carácter respiratorio. La diarrea es frecuente, y entre las complicaciones graves destacan la insuficiencia renal y el síndrome de distrés respiratorio agudo con choque. Es posible que los pacientes con inmunodepresión grave presenten síntomas y signos atípicos.

A los centros sanitarios se les recuerda la importancia de que apliquen sistemáticamente las medidas pertinentes de prevención y control de infecciones. Los centros que atiendan casos confirmados o sospechosos de infección por MERS-CoV deben tomar medidas apropiadas para reducir el riesgo de transmisión del virus a otros pacientes, al personal sanitario y a las visitas.

Se recuerda a todos los Estados Miembros la necesidad de evaluar y notificar rápidamente a la OMS todo nuevo caso de infección por MERS-CoV, proporcionando información sobre las posibles exposiciones que hayan dado lugar a la infección y una descripción de la evolución clínica. Asimismo, se debe iniciar rápidamente una investigación para identificar la fuente de exposición y, de este modo, evitar que el virus se siga transmitiendo.

Las personas con alto riesgo de enfermedad grave por MERS-CoV deberían evitar el contacto estrecho con animales cuando acudan a granjas donde se sospeche que el virus pueda estar circulando. A la población general se le recomienda que, cuando visite una granja, adopte medidas higiénicas generales, tales como lavarse las manos antes y después de tocar animales, evitar el contacto con animales enfermos y seguir las prácticas de higiene alimentaria.

La OMS no aconseja la realización de cribados especiales en los puntos de entrada en relación con este evento, ni recomienda actualmente la imposición de restricciones a los viajes ni al comercio.

La OMS ha convocado una reunión del Comité de Emergencias establecido en virtud del Reglamento Sanitario Internacional para que asesore a la Directora General sobre la situación actual. El Comité, integrado por expertos internacionales de todas las Regiones de la OMS, emitió por unanimidad el parecer de que, con la información disponible, la evaluación de los riesgos indica que por el momento no se cumplen las condiciones para declarar una emergencia de salud pública de importancia internacional.

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