Alerta y Respuesta Mundiales (GAR)

Coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio - Actualización

Brote epidémico

La OMS ha sido informada de otros dos casos confirmados de infección por el coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) en Arabia Saudita.

El primero es una mujer de 51 años de Arabia Saudita, residente en la provincia de Jawf, con enfermedades crónicas subyacentes. Los síntomas aparecieron el 20 de noviembre de 2013 y fue ingresada en la unidad de cuidados intensivos de un hospital de Riad. No tenía antecedentes de contacto con animales y prosigue la investigación epidemiológica. El segundo es una profesional sanitaria de 26 años, no saudita, que trabaja en Riad. La paciente está asintomática, pero ha tenido contacto con un hombre de 37 años con infección confirmada, notificada a la OMS el 21 de noviembre de 2013.

De septiembre de 2012 hasta ahora, la OMS ha sido informada de un total mundial de 165 casos confirmados de infección por MERS-CoV, 71 de ellos mortales.

Dadas la situación actual y la información disponible, la OMS alienta a todos sus Estados Miembros a que mantengan la vigilancia de las infecciones respiratorias agudas graves (IRAG) y examinen cuidadosamente todos los casos inusuales.

Se aconseja a los profesionales sanitarios que mantengan la vigilancia. Quienes hayan viajado recientemente a Oriente Medio y presenten IRAG deben someterse a pruebas de detección del MERS-CoV, tal como se aconseja en las actuales recomendaciones sobre la vigilancia.

La enfermedad primaria de los casos diagnosticados y notificados hasta ahora ha sido de carácter respiratorio. La diarrea es frecuente y entre las complicaciones graves destacan la insuficiencia renal y el síndrome de distrés respiratorio agudo con choque. Es posible que los pacientes con inmunodepresión grave presenten síntomas y signos atípicos.

A los centros sanitarios se les recuerda la importancia de que apliquen sistemáticamente las medidas pertinentes de prevención y control de infecciones. Los centros que atiendan a casos confirmados o sospechosos de infección por MERS-CoV deben tomar medidas apropiadas para reducir el riesgo de transmisión del virus a otros pacientes, al personal sanitario y a las visitas.

Se recuerda a todos los Estados Miembros la necesidad de evaluar y notificar rápidamente a la OMS todo nuevo caso de infección por MERS-CoV, proporcionando información sobre las posibles fuentes de exposición y una descripción del curso clínico. Asimismo, se debe iniciar rápidamente una identificación de la fuente de exposición para determinar cómo tiene lugar, de modo que se pueda evitar que siga la transmisión.

Las personas con alto riesgo de enfermedad grave por MERS-CoV deberían evitar el contacto estrecho con animales cuando acudan a granjas donde se sospeche que el virus pueda estar circulando. A la población general se le recomienda que, cuando visite una granja, adopte medidas higiénicas generales, tales como lavarse las manos antes y después de tocar animales, evitar el contacto con animales enfermos y seguir las prácticas de higiene alimentaria.

La OMS no aconseja la realización de cribados especiales en los puntos de entrada ni la imposición de restricciones a los viajes ni al comercio en relación con este evento.

La OMS ha convocado una reunión del Comité de Emergencias establecido en virtud del Reglamento Sanitario Internacional para que asesore a la Directora General sobre la situación actual. El Comité, integrado por expertos internacionales de todas las Regiones de la OMS, emitió por unanimidad el parecer de que, con la información disponible, la evaluación de los riesgos indica que por el momento no se cumplen las condiciones para declarar una emergencia de salud pública de importancia internacional.

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