Alerta y Respuesta Mundiales (GAR)

Coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio - Actualización

Brotes epidémicos

La OMS ha sido informada de otro caso confirmado de infección por el coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) en Qatar.

El paciente, un hombre de 61 años con afecciones médicas subyacentes, fue ingresado el 11 de octubre de 2013, sigue hospitalizado y su estado es estable. Las pruebas positivas para la infección por MERS-CoV hechas en Qatar han sido confirmadas ayer por el laboratorio de referencia de Salud Pública Inglaterra.

Las investigaciones preliminares han revelado que el paciente no había salido de Qatar en las 2 semanas anteriores a la aparición de la enfermedad. El paciente es propietario de una granja y ha tenido importantes contactos con animales, entre ellos camellos, ovejas y gallinas. Se han realizado pruebas a algunos de los animales de la granja, pero los resultados han sido negativos para MERS-CoV. Prosiguen las investigaciones sobre el caso y sobre los animales de la granja.

De septiembre de 2012 hasta ahora, la OMS ha sido informada de un total mundial de 139 casos confirmados de infección por MERS-CoV, 60 de ellos mortales.

Habida cuenta de la situación actual y la información recabada, la OMS alienta a todos los Estados Miembros a que prosigan la vigilancia de las infecciones respiratorias agudas graves y examinen detenidamente cualquier tendencia inusual.

Se aconseja a los profesionales sanitarios que mantengan la vigilancia. Quienes hayan viajado recientemente a Oriente Medio y presenten IRAG deben someterse a pruebas de detección del MERS-CoV, tal como se aconseja en las actuales recomendaciones sobre la vigilancia.

Para establecer el diagnóstico se recomienda obtener muestras de las vías respiratorias inferiores siempre que sea posible. Se recuerda a los clínicos que aunque los signos y síntomas sean atípicos (diarrea, por ejemplo), hay que tener en cuenta una posible infección por MERS-CoV en pacientes inmunodeprimidos.

A los centros sanitarios se les recuerda la importancia de apliquen sistemáticamente las medidas pertinentes de prevención y control de infecciones. Los centros que atiendan a casos confirmados o sospechosos de infección por MERS-CoV deben tomar medidas apropiadas para reducir el riesgo de transmisión del virus a otros pacientes, al personal sanitario y a las visitas.

Se recuerda a los Estados Miembros la necesidad de evaluar y notificar rápidamente a la OMS todo nuevo caso de infección por MERS-CoV, proporcionando información sobre las posibles fuentes de exposición y una descripción del curso clínico. Asimismo, se debe iniciar rápidamente una identificación de la fuente de exposición para determinar cómo tiene lugar, de modo que se pueda evitar que siga la transmisión.

La OMS no aconseja la realización de cribados especiales en los puntos de entrada ni la imposición de restricciones a los viajes ni al comercio en relación con este evento.

La OMS ha convocado una reunión del Comité de Emergencias establecido en virtud del Reglamento Sanitario Internacional para que asesore a la Directora General sobre la situación actual. El Comité, integrado por expertos internacionales de todas las Regiones de la OMS emitió por unanimidad el parecer de que, con la información disponible, la evaluación de los riesgos indica que por el momento no se cumplen las condiciones para declarar una emergencia de salud pública de importancia internacional.

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