Alerta y Respuesta Mundiales (GAR)

Cólera en Sierra Leona - Actualización

El Ministerio de Salud y Saneamiento trabaja estrechamente con los asociados a escala nacional e internacional para ampliar la respuesta al brote de cólera que afecta a Sierra Leona desde el comienzo del año.

A 5 de septiembre de 2012, en 12 de los 13 distritos se han notificado un total de 16 360 casos, 255 de ellos mortales, con una tasa de letalidad del 1,6%. Más del 60% del total de los nuevos casos se han notificado en la zona occidental del país, donde se encuentra la capital, Freetown.

El Presidente de Sierra Leona ha declarado que la epidemia de cólera constituye una "crisis humanitaria". Se ha establecido un Equipo de Tareas Presidencial sobre el Cólera, que supervisará la coordinación y la movilización de recursos y orientará la respuesta. En la respuesta se ha adoptado un planteamiento multisectorial en el que participa el Ministerio de Salud y Saneamiento y otros ministerios directamente implicados tales como los de finanzas, información y comunicaciones, así como administraciones locales y asociados y partes interesadas.

Con apoyo de asociados y donantes nacionales e internacionales, en particular el UNICEF, Oxfam, la Cruz Roja Británica, Save the Children, Care, Concern, Médicos Sin Fronteras, el Departamento de Desarrollo Internacional del Reino Unido, la OCAH, el CIR y la OMS, el Ministerio de Salud y Saneamiento está ampliando la respuesta, particularmente en materia de coordinación de la respuesta global, vigilancia y manejo de los casos.

En la oficina de país de la OMS en Freetown se ha instalado un centro de mando y control (C4) para reforzar la coordinación y el apoyo al Ministerio de Salud y Saneamiento y otros dispensadores de servicios de salud en la ejecución de las actividades relacionadas con el plan operativo de preparación y respuesta al cólera (CPROP), con el fin de controlar la epidemia lo antes posible. El C4 proporcionará asimismo información para orientar la adopción de decisiones por el equipo de tareas nacional.

Se está haciendo hincapié en la detección temprana de los casos y la administración puntual de tratamiento a escala de distrito para disminuir la mortalidad. Los casos de cólera se tratan en unidades de tratamiento específicas, y donde no las hay se pone especial empeño en reservar zonas de aislamiento en los establecimientos de salud.

La OMS, a través de la Red Mundial de Alerta y Respuesta ante Brotes Epidémicos (GOARN) ha proporcionado expertos en manejo de casos y en laboratorio procedentes del Centro Internacional de Investigaciones sobre las Enfermedades Diarreicas, de Bangladesh, para crear capacidad entre el personal de atención de salud y los técnicos de laboratorio en el manejo de los casos y el diagnóstico analítico.

Se están suministrando a los laboratorios nacionales material y reactivos apropiados para la obtención, el transporte y el análisis de muestras de laboratorio. Es importante que se obtengan confirmaciones de laboratorio, en particular en las zonas recién afectadas por el brote de cólera.

Están en curso intervenciones comunitarias de prevención y control del cólera. Se están proporcionando orientaciones sobre el cólera a más de 200 curanderos tradicionales. Se organizan reuniones comunitarias en Freetown para sensibilizar a la población sobre la importancia de que no se consuma agua obtenida de fuentes no protegidas. Asimismo, se están utilizando mensajes de texto para canalizar información al público a través de las compañías telefónicas. El UNICEF y otros asociados prestan apoyo a las actividades en materia de agua, saneamiento e higiene.

En relación con este evento, la OMS no ha emitido ninguna recomendación de que se apliquen a Sierra Leona restricciones de viaje o comerciales.

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